Operación Greif: cuando los comandos alemanes fueron entrenados para actuar como estadounidenses y causar estragos tras las líneas enemigas

Hitler tenía comandos alemanes entrenados para infiltrarse en territorio aliado en una misión del Caballo de Troya que causó confusión y caos entre los soldados estadounidenses reales.

Rendición de los alemanes

Foto de George Silk / The LIFE Premium Collection / Getty ImagesLos soldados alemanes se rinden durante la Batalla de las Ardenas, la última gran ofensiva alemana de la Segunda Guerra Mundial durante la cual tuvo lugar la Operación Greif.

En una lucha final contra las potencias aliadas alrededor de Bélgica, Hitler ideó una operación especial tan secreta que supuestamente muchos oficiales alemanes permanecieron inconscientes de su existencia hasta el día de su lanzamiento. La trama, denominada Operación Greif, involucró a soldados alemanes disfrazados con uniformes aliados para cruzar las líneas aliadas y causar estragos.



Si suena como un plan lo suficientemente loco como para funcionar, no lo era exactamente. Si bien la Operación Greif logró acumular paranoia y confusión en territorio aliado, no fortaleció el último esfuerzo de Hitler en la Batalla de las Ardenas.



Última resistencia de Hitler

Aunque el éxito del Día D había permitido a los Aliados establecerse en Europa, la situación en el continente estaba lejos de ser segura. Uno de los principales problemas era que los suministros solo podían cruzar el canal en Normandía y que cuanto más avanzaban los británicos y estadounidenses hacia el interior, más delgadas se estiraban sus líneas de suministro. Mientras tanto, al otro lado del Rin, Hitler planeó una dramática última resistencia.

Hitler tenía la intención de acumular suficientes fuerzas propias en Europa Occidental para montar una contraofensiva masiva contra las fuerzas aliadas poco extendidas. en las Ardenas . Su objetivo final era cortar las líneas aliadas y recuperar Amberes y su puerto vital. Primero quería capturar y luego destruir los puentes del río Mosa.



La única esperanza de éxito del plan radicaba en tomar por sorpresa a los británicos y estadounidenses. Por lo tanto, el plan de Hitler se mantuvo tan confidencial que muchos oficiales alemanes ignoraron su existencia hasta el día de su lanzamiento.

Incluso los oficiales que sabían sobre el plan se mostraban escépticos sobre sus posibilidades de éxito, y uno de ellos comentó sombríamente que 'toda la ofensiva no tenía más de un diez por ciento de posibilidades de éxito'. Hitler, sin embargo, no era de los que dejaban las cosas al azar y tenía al hombre ideal para influir en las probabilidades a su favor.

Otto Skorzeny

Heinrich Hoffmann / ullstein bild / Getty ImagesOtto Skorzeny.



En octubre de 1944, SS Obersturmbannführer Otto Skorzeny Hitler lo convocó y le informó sobre lo que el Führer describió como 'la [asignación] más importante de su vida'. Skorzeny ya tenía un reputación desagradable entre los oficiales del ejército alemán que lo consideraban un 'típico nazi malvado' y 'un verdadero perro sucio'.

Quizás por eso Hitler confió al oficial de las SS el entrenamiento de pequeños grupos de comandos alemanes para ser enviados detrás de las líneas aliadas con uniformes estadounidenses para sembrar el caos antes de la invasión planeada de los puentes del Mosa. Skorzeny era, de hecho, particularmente adecuado para esta tarea. Skorzeny no tuvo reparos en violar los acuerdos internacionales ni en arriesgar la vida de sus hombres.

Enviar soldados disfrazados detrás de las líneas enemigas fue más allá de los límites de la guerra convencional, por lo que cuando Skorzeny envió órdenes exigiendo a los comandantes del campo de prisioneros de guerra que despojaran a los prisioneros estadounidenses de sus uniformes en medio del invierno, muchos de ellos se negaron, afirmando que violaba la Convención de Ginebra.



La Convención también declaró que los soldados capturados detrás de las líneas enemigas con uniformes enemigos perdieron sus derechos como prisioneros de guerra y podrían ser ejecutados sumariamente. Pero Skorzeny haría todo lo que fuera necesario para 'tener la última oportunidad restante de concluir la guerra favorablemente'. Hitler otorgó a Skorzeny poderes ilimitados y preparativos para la Operación Greif o 'Griffin'.

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Soldados alemanes ejecutados

Wikimedia CommonsUn grupo de alemanes que habían sido capturados con uniformes estadounidenses son ejecutados durante la Batalla de las Ardenas.



Los soldados alemanes que podían hablar inglés pronto comenzaron a recibir misteriosas órdenes de presentarse en un campo de entrenamiento especial para 'deberes de intérpretes'. A su llegada, los oficiales de las SS los interrogaron en inglés antes de firmar un compromiso de secreto que concluía siniestramente con 'el incumplimiento de la orden se castiga con la muerte'. Estos soldados constituirían la 150.a Brigada Panzer ultrasecreta que tenía su base en el campamento Grafenwöhr, fuertemente custodiado.

La Operación Greif estaba destinada oficialmente a destruir puentes, depósitos de municiones y depósitos de combustible en territorio aliado y, al mismo tiempo, transmitir órdenes falsas a cualquier unidad estadounidense que los alemanes encontraran y revertir las señales de tráfico, eliminar las advertencias de campos de minas y bloquear las carreteras con advertencias falsas. También se esperaba que los comandos obstaculizaran las comunicaciones de Estados Unidos cortando cables telefónicos y estaciones de radio.

La Operación Greif solo tendría éxito en algunos de estos objetivos.

Entrenando alemanes para ser estadounidenses

Los aliados supuestamente se enteraron del plan 'ultrasecreto', pero lo ignoraron con el pretexto de que era información falsa.

Mientras tanto, los participantes de la Operación Greif se sometieron a un entrenamiento intenso, aunque algo inusual, en Grafenwöhr. Además del entrenamiento de combate cuerpo a cuerpo y demolición, los comandos pasaban al menos dos horas al día mejorando su inglés, viendo películas y noticiarios para perfeccionar el acento estadounidense y aprender modismos y jergas. Se requería la máxima confidencialidad, e incluso un soldado fue ejecutado por escribir a casa con demasiada información sobre la operación.

Soldados SS capturados

Imágenes Keystone / GettyUn soldado de la Wehrmacht capturado identifica a un soldado de las SS como uno de los que disparó contra prisioneros del ejército estadounidense en Malmedy, Bélgica, durante la Batalla de las Ardenas.

También se les enseñó a reconocer las costumbres estadounidenses que, de otro modo, podrían delatarlos como alemanes. Estos matices culturales iban desde aprender a 'comer con el tenedor después de dejar el cuchillo' y cómo 'golpear el cigarrillo contra el paquete a la manera estadounidense'. Los hombres saludaron al estilo americano, comieron raciones k americanas y recibieron sus órdenes en inglés; sin embargo, el secreto de su misión era tal que no sabían para qué estaban entrenando.

Muchos de los hombres llegaron a creer que ciertamente se estaban haciendo pasar por estadounidenses, pero Skorzeny tenía opiniones más sombrías. 'Después de un par de semanas, el resultado fue aterrador', escribió Skorzeny.

Hitler tenía una familia

De los 2.500 hombres que había reclutado, solo unos 400 podían hablar inglés coloquial y solo 10 lo hablaban con fluidez. Skorzeny lamentó que 'ciertamente nunca podrían engañar a un estadounidense, ¡ni siquiera a uno sordo!'

A la brigada también le faltaron 1.500 cascos estadounidenses y armas y municiones estadounidenses. Muchos de los uniformes suministrados eran británicos, polacos o rusos, o tenían manchas de sangre o marcas de prisioneros de guerra. Skorzeny adquirió solo dos tanques estadounidenses y el resto del equipo era alemán. Skorzeny admitió que sólo “las tropas estadounidenses muy jóvenes, que las vieran desde muy lejos por la noche”, serían engañadas.

A pesar de esto, el 16 de diciembre de 1944, los alemanes lanzaron su contraataque en toda regla. Los aliados habían sido sorprendidos por completo y, como había esperado Hitler, los alemanes pudieron penetrar profundamente en sus líneas. Dos divisiones estadounidenses inexpertas y desprevenidas se enfrentaron repentinamente a un ataque de más de un cuarto de millón de soldados alemanes. El pánico y el caos reinaban mientras el alto mando aliado trataba desesperadamente de formar un plan de defensa. La línea estadounidense, sin embargo, se estiró pero no se rompió, creando un 'bulto' del que la batalla tomaría su nombre; la batalla de las Ardenas .

En el segundo día de batalla, la policía militar estadounidense detuvo un jeep que transportaba a cuatro soldados cerca de un puente y exigió sus pases. Los cuatro hombres hablaban inglés con acento estadounidense y vestían uniformes estadounidenses, pero no pudieron presentar la documentación adecuada.

Los diputados sospechosos registraron el vehículo y descubrieron armas ocultas, explosivos y emblemas de la esvástica. Durante el interrogatorio, uno de los comandos de la Operación Greif afirmó que habían sido enviados con órdenes de 'penetrar en París y capturar al general Eisenhower y otros oficiales de alto rango'.

Tanque alemán disfrazado

Wikimedia CommonsUn tanque alemán disfrazado de tanque estadounidense durante la Operación Greif.

Esto sacudió profundamente a las fuerzas estadounidenses que luego se hundieron en la paranoia.

Caos detrás de las líneas

El descubrimiento de los soldados involucrados en la Operación Greif “provocó [d] una reacción exagerada de los estadounidenses que roza la paranoia”. Horrorizado por su supervisión con respecto al ataque alemán, Allied Counter-Intelligence estaba decidido a no correr más riesgos. La seguridad del general Eisenhower se incrementó hasta el punto de que 'casi se encuentra prisionero' y se instalaron barricadas en casi todas las carreteras. Los soldados estadounidenses recibieron instrucciones de 'interrogar al conductor porque, si es alemán, será él quien hable y comprenda menos inglés'.

Los soldados estadounidenses neuróticos pronto establecieron una serie de preguntas de seguridad a veces con resultados involuntariamente divertidos. Los participantes en la Operación Greif habían sido entrenados en la jerga estadounidense tan bien que los guardias de los puestos de control plantearon preguntas que pensaban que solo un compatriota estadounidense sabría.

Las categorías populares incluían capitales de estado, béisbol y estrellas de cine, aunque podían variar desde '¿Cuál es el nombre de Sinatra' hasta '¿Cómo se llama el perro del presidente?'

Estas preguntas en los puestos de control no tuvieron en cuenta a los soldados británicos, que de repente se encontraron en una grave desventaja. Cuando el oficial de reconocimiento David Niven se enfrentó a un guardia que preguntaba '¿Quién ganó la Serie Mundial en 1940?' todo lo que pudo hacer fue responder 'No tengo la menor idea'. Los oficiales estadounidenses, incluso los de más alto rango, tampoco eran inmunes a los errores. El general de brigada Bruce Clark fue arrestado una vez durante media hora después de dar una respuesta incorrecta sobre los Cachorros de Chicago y el guardia sobreexcitado exclamó: '¡Solo un kraut cometería un error como ese!'

Pelotón de fusilamiento alemán capturado después de la operación Greif

John Florea / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesSoldado alemán ejecutado por un pelotón de fusilamiento estadounidense el 23 de diciembre de 1944.

Consecuencias de la operación Greif

Aunque la Operación Greif efectivamente logró sembrar el caos entre los estadounidenses, no logró su objetivo final. Los estadounidenses opusieron una resistencia inesperadamente feroz y los comandos nunca pudieron destruir ningún puente o línea de comunicación. Cualquiera de los alemanes sorprendidos vistiendo uniformes estadounidenses fue juzgado y enviado rápidamente ante un pelotón de fusilamiento.

El alto mando aliado fue particularmente feroz en su trato a los comandos capturados. A los soldados estadounidenses se les instruyó: 'Sobre todo, no dejen que se quiten el uniforme estadounidense' y cuando 16 de los presos condenados a muerte apelaron al general Bradley, él se negó.

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La 150 Brigada Panzer se retiró de la ofensiva de las Ardenas a fines de diciembre y para enero de 1945, los estadounidenses habían aplastado la última gran ofensiva alemana de la guerra. La Operación Greif había fallado en hacer poco más que confundir a las tropas estadounidenses durante un tiempo.


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