La única vez que un asesino fue condenado gracias al 'fantasma' de su víctima

Desentrañando el curioso caso del 'Greenbrier Ghost'.

Fantasma de Greenbrier

El hombre que quería siete esposas Una foto no verificada de Zona y Trout Shue, que circuló ampliamente como la única foto existente de la pareja.

¿Cómo podría una mujer joven y sana caer muerta de un 'desmayo eterno'?



Esta pregunta fue una de las cosas que mantuvo a Mary Jane Heaster, del condado de Greenbrier, West Virginia, de un sueño reparador en el invierno de 1897, luego de la muerte a fines de enero de su hija recién casada, Zona.



Una persona sana no muere simplemente de un ataque cardíaco, o de un 'desmayo eterno', como había escrito el médico examinador en su informe, por lo que Mary Jane durmió a ratos ese invierno. Entonces comenzaron las visitas.

El fantasma de Zona, el 'Fantasma de Greenbrier', se arrastró hasta la cama de su madre y le rogó que se subiera, informó Mary Jane. Zona tenía frío y tenía algo que decirle a su madre: no fue un desmayo lo que la tomó; fue un asesinato.



Lo que se desarrolló a continuación es el único caso documentado de un asesino condenado por el testimonio de un fantasma.

Los hechos: Zona tenía 23 años en octubre de 1896 cuando hizo un recado en la ciudad y conocí a un herrero de 37 años Edward 'Trout' Shue. La pareja se casó semanas después, a pesar de las objeciones de Mary Jane, y se instaló en una casa cerca de la herrería.

Tres meses después, el 23 de enero, Zona estaba muerta, encontrada sin vida al pie de las escaleras por Andy Jones, un vecino contratado para hacer las tareas del hogar.



Andy corrió a la herrería mientras su madre llamaba al Dr. George Knapp. Shue estaba allí para encontrarse con Knapp, quien llegó y descubrió que Zona había sido llevada a su habitación y ya estaba vestida para el entierro con un vestido de cuello alto.

Mientras tanto, había rumores que incluían a gente local que decía que Zona había dado a luz a un hijo ilegítimo y que Trout se había casado dos veces antes. Su primer matrimonio produjo un hijo, Girta, y terminó en divorcio en 1889. Su segunda esposa, Lucy, murió en circunstancias misteriosas. Algunos dijeron que estaba embarazada y se cayó a través del hielo, mientras que otros afirmaron que fue un ladrillo en la cabeza o un veneno lo que la mató.

A Mary Jane nunca le había gustado Trout, y ahora su hija muerta, afirmó, la visitaba como un fantasma y le decía que había tenido razón todo el tiempo sobre Trout y que, de hecho, él había matado a su hija.



Continuaron las visitas nocturnas de Zona. Ella vino cuatro noches seguidas, afirmó Mary Jane, contando a su madre sobre la discordia que marcó su breve matrimonio.

El día que murió, supuestamente dijo el fantasma de Zona, su esposo estaba enojado con ella porque ella no había arreglado la carne con la cena. Luego la golpeó y le rompió el cuello.



acosador nocturno fotos de la escena del crimen

Mary Jane se despertó con una misión y se dirigió directamente a la oficina del fiscal John Alfred Preston, quien accedió a hacer averiguaciones. Habló con el Dr. Knapp, quien admitió un examen no tan completo y reveló que había moretones en el cuello de Zona.

Al mismo tiempo, la gente del pueblo le contó a Preston sobre el extraño comportamiento de Shue en el velatorio: no dejaba que nadie se acercara al ataúd y él (u otra persona) había colocado una almohada en un lado de su cabeza.

Considerando todo esto, Preston tuvo suficiente para ordenar una exhumación del cuerpo de Zona. Esta vez hubo una autopsia completa y, efectivamente, el cuello de Zona se había roto, dislocado entre la primera y la segunda vértebra. Su tráquea estaba aplastada; la habían estrangulado.

Shue fue arrestado y el juicio posterior duró ocho días. El sexto día subió al estrado en su propia defensa y no terminó bien. Divagó, dijo que todo el mundo quería atraparlo.

El jurado deliberó durante poco más de una hora y emitió un veredicto de culpabilidad. Shue fue condenado a cadena perpetua y enviado a la prisión estatal en Moundsville, después de sobrevivir a un linchamiento fallido.

Hoy, un marcador histórico se encuentra a lo largo de la Ruta 60 y recuerda a todos los que atraviesan las sinuosas carreteras de montaña que el Greenbrier Ghost ayudó a condenar a su propio asesino.


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