Ona Judge, La historia del esclavo que escapó de la plantación de Washington

Ona Judge escapó de una vida de esclavitud en la plantación de George Washington, y se mantuvo firme cuando envió hombres para recuperarla.

George Washington con sus esclavos

Wikimedia Commons Washington como agricultor en Mount Vernon , representándolo con sus esclavos, por Junius Brutus Stearns (1851).

En 2017, el museo en la finca Mount Vernon de George Washington comenzó a rendir homenaje a un esclavo fugitivo llamado Ona Judge, que alguna vez fue propiedad del primer presidente de Estados Unidos.



La exibición 'Vidas unidas: esclavitud en Mount Vernon de George Washington' presenta a Ona Judge y las tribulaciones que la llevaron a huir para salvar su vida en 1796 después de trabajar en la esclavitud bajo Washington y su esposa, Martha. Después de huir, nunca fue capturada, un hecho que provocó una gran vergüenza en Washington.



'Tenemos a los fugitivos famosos, como Harriet Tubman y Frederick Douglass', dijo Erica Armstrong Dunbar, profesora de estudios e historia negros en la Universidad de Delaware, para Los New York Times . “Pero décadas antes que ellos, Ona Judge hizo esto. Quiero que la gente conozca su historia '.

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La historia de la fuga de Judge comienza cuando ella escapó en medio de una cena presidencial después de enterarse de que Martha Washington se la iba a dar a la nieta de Washington.



“Mientras ellos empacaban para ir a Virginia, yo empacaba para irme, no sabía a dónde; porque sabía que si volvía a Virginia, nunca obtendría mi libertad ', dijo en un 1845 entrevista . 'Tenía amigos entre la gente de color de Filadelfia, me llevaron mis cosas allí de antemano y salí de la casa de Washington mientras estaban cenando'.

Luego, el juez consiguió un boleto para un velero con destino a Portsmouth, New Hampshire y subió a bordo. Con el fin de ocultar su participación a cualquiera que pudiera condenarlo, Judge mantuvo en secreto la identidad del capitán del barco, John Bolles, durante años.

Anuncio de Ona Judge Runaway

Wikimedia CommonsUn anuncio en el La Gaceta de Pensilvania de Filadelfia prometiendo una recompensa por la captura y el regreso de Ona Judge.



“Nunca dije su nombre hasta después de su muerte, hace unos años, para que no lo castigaran por traerme”, dijo.

Después de llegar a Portsmouth, se estableció allí, finalmente se casó y dio a luz a tres hijos.

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Más tarde daría una serie de entrevistas a periódicos abolicionistas alegando que los Washington administraron castigos brutales a los esclavos rebeldes y trataron de eludir la ley de abolición gradual de 1780 de Pensilvania trasladando esclavos hacia y desde el estado cada seis meses.



George Washington, por su parte, escribió que estaba consternado por la 'ingratitud' de Ona Judge y dijo que había huido 'sin ninguna provocación'.

De hecho, los Washington hicieron varios intentos para recuperar a Judge. El propio Washington supuestamente envió a un hombre llamado Bassett para persuadirla, por la fuerza si era necesario, de que regresara a Mount Vernon con su bebé. Sin embargo, Judge tenía aliados en Portsmouth, quienes la alertaron de la llegada de Bassett, así como de sus intenciones.



Bassett tenía arreglado quedarse con el gobernador de Portsmouth, un hombre llamado John Langdon. Langdon, por desgracia para Bassett, se consideraba completamente opuesto a la esclavitud. Sin que Bassett lo supiera, Langdon había alertado a Judge de la llegada de Bassett. Mientras tanto, distrajo a Bassett entreteniéndolo y deleitándolo con las delicias de la mansión del gobernador.

Casa de John Langdon

Wikimedia CommonsHogar de John Langdon, gobernador de Portsmouth.

Sin embargo, Ona Judge no necesitaba estas advertencias. Se mantuvo firme por sí misma y resistió los intentos de Bassett de obligarla a volver a la esclavitud.

'Ahora soy libre', le dijo. 'Y elige permanecer así'.

Alternativamente, Washington reprendió las afirmaciones de Judge de que la había tratado injustamente, negando que ella hubiera presentado una solicitud para ser liberada cuando Martha Washington murió. Lo rechazó como 'totalmente inadmisible' y dijo que ceder a las demandas del juez 'recompensaría la infidelidad' y conduciría a los 'mucho más merecedores de favor' al motín.

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Más tarde, Ona Judge afirmó que después de la muerte de Washington, la familia nunca volvió a molestarla.

Ahora, en la exhibición actual de Ona Judge, finalmente podremos escuchar más del lado de la historia de Judge, por así decirlo. Además, la exposición presentará un perfil de otros 18 ex esclavos. La exposición continuará funcionando hasta septiembre de 2019, después de crecer hasta seis veces el tamaño que los organizadores pensaron inicialmente.

'Teníamos mucho material', dijo Susan P. Schoelwer, curadora de Mount Vernon. Los New York Times , 'Y es una historia muy importante'.


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