Omayra Sánchez quedó atrapada en un flujo de lodo cuando una fotógrafa capturó sus últimos momentos

Frank Fournier, quien fotografió a Omayra Sánchez después de una devastadora erupción volcánica, recordó más tarde que 'se sentía totalmente impotente frente a esta niña, que enfrentaba la muerte con valentía y dignidad'.

En noviembre de 1985, la pequeña ciudad de Armero, Colombia, fue inundada por un enorme deslizamiento de lodo provocado por la erupción de un volcán cercano. Omayra Sánchez, de trece años, fue enterrada en una tina gigante de escombros y agua hasta el cuello. Los esfuerzos de rescate fueron inútiles y, luego de tres días atrapada hasta la cintura en el barro, la adolescente colombiana murió.

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El fotógrafo francés Frank Fournier, que permaneció al lado de la niña moribunda hasta que exhaló su último aliento, capturó su terrible experiencia en tiempo real.



Esta es la trágica historia de Omayra Sánchez.



La tragedia de Armero

Nevado Del Ruiz Eruption

Bernard Diederich / The LIFE Images Collection / Getty Images / Getty ImagesLa erupción del cercano volcán Nevado del Ruiz y el posterior deslizamiento de tierra se cobraron más de 25.000 vidas en la ciudad de Armero.

El volcán Nevado del Ruiz en Colombia, a una altura de 17,500 pies sobre el nivel del mar, había mostrado signos de actividad desde la década de 1840. En septiembre de 1985, los temblores se habían vuelto tan poderosos que comenzaron a alarmar al público, en su mayoría residentes en pueblos cercanos como Armero, un pueblo de 31.000 habitantes que se encontraba a unas 30 millas al este del centro del volcán.



El 13 de noviembre de 1985 estalló el Nevado del Ruiz. Fue una pequeña explosión que derritió entre el cinco y el 10 por ciento de la capa de hielo que cubría el cráter Arenas, pero fue suficiente para desencadenar un devastador lahar o flujo de lodo.

Corriendo a una velocidad de aproximadamente 40 km / h, el flujo de lodo llegó a Armero y cubrió el 85 por ciento de la ciudad en un lodo espeso y pesado. Las carreteras, casas y puentes de la ciudad fueron destruidos, engullidos por corrientes de lodo de hasta una milla de ancho.

La inundación también atrapó a los residentes que intentaban huir, muchos de ellos incapaces de escapar de la fuerza del barro que irrumpió en su pequeña ciudad.



Mano atrapada en un deslizamiento de lodo

Chip HIRES / Gamma-Rapho / Getty ImagesLa mano de una víctima enterrada por el deslizamiento de tierra de la erupción volcánica.

Si bien algunos tuvieron la suerte de sufrir heridas, la mayoría de la población del pueblo falleció. Murieron hasta 25.000 personas. Solo sobrevivió una quinta parte de la población de Armero.

A pesar de la increíble devastación, pasarían horas antes de que comenzaran los primeros esfuerzos de rescate. Esto dejó a muchos, como Omayra Sánchez, para soportar largas y aterradoras muertes atrapados bajo el barro.



El fallido rescate de Omayra Sánchez

En esta transmisión de noticias en español de 1985, Omayra Sánchez habla con los reporteros mientras casi se ahoga en agua lodosa.

El fotoperiodista Frank Fournier llegó a Bogotá dos días después de la erupción. Después de un viaje de cinco horas y una caminata de dos horas y media, finalmente llegó a Armero, donde planeaba capturar los esfuerzos de rescate en tierra.

Pero cuando llegó allí, las condiciones eran mucho peores de lo que había imaginado.



En lugar de una operación organizada y fluida para salvar a muchos de los residentes que aún estaban atrapados bajo los escombros, Fournier se encontró con el caos y la desesperación.

“Por todas partes, cientos de personas quedaron atrapadas. Los rescatistas tenían dificultades para llegar a ellos. Podía escuchar a la gente gritando pidiendo ayuda y luego en silencio, un silencio inquietante ', dijo. dicho la BBC dos décadas después del espantoso desastre. 'Fue muy inquietante'.

En medio del caos, un granjero lo llevó con una niña que necesitaba ayuda. El granjero le dijo que la niña había estado atrapada debajo de su casa destruida durante tres días. Su nombre era Omayra Sánchez.

Armero, Colombia después del deslizamiento de lodo

Jacques Langevin / Sygma / Sygma / Getty ImagesDevastación de la localidad de Armero, Colombia tras la erupción del Nevado del Ruiz.

Los voluntarios de rescate de la Cruz Roja y los residentes locales intentaron sacarla, pero algo debajo del agua que la rodeaba le había inmovilizado las piernas y no pudo moverse.

Mientras tanto, el agua que envolvía a Sánchez subía cada vez más, en parte debido a las continuas lluvias.

Cuando Fournier la alcanzó, Sánchez había estado expuesta a los elementos durante demasiado tiempo y ella comenzó a flotar dentro y fuera de la conciencia.

'Voy a perderme un año porque no he ido a la escuela durante dos días', dijo. Tiempo la reportera Germán Santamaría, que también estuvo a su lado. Sánchez le pidió a Fournier que la llevara a la escuela; estaba preocupada de llegar tarde.

Rescatadores salvando a niña

Tom Landers / The Boston Globe / Getty ImagesOmayra Sánchez murió después de pasar más de 60 horas atrapada bajo el barro y los escombros.

El fotógrafo pudo sentir su fuerza debilitarse, como si la adolescente estuviera lista para aceptar su destino. Pidió a los voluntarios que la dejaran descansar y le pidió a su madre adiós.

Tres horas después de que Fournier la encontrara, Omayra Sánchez murió.

los New York Times informó la noticia de la muerte de Sánchez en consecuencia:

Cuando murió a las 9:45 a.m. hoy, se lanzó hacia atrás en el agua fría, con un brazo extendido y solo su nariz, boca y un ojo permanecieron por encima de la superficie. Luego, alguien las cubrió a ella y a su tía con un mantel a cuadros azul y blanco.

Su madre, una enfermera llamada María Aleida, recibió la noticia de la muerte de su hija durante una entrevista con Caracol Radio .

Lloró en silencio mientras los locutores de radio pedían a los oyentes que se unieran a un momento de silencio por respeto a la trágica muerte de la niña de 13 años. Al igual que su hija, Aleida mostró fuerza y ​​coraje después de su pérdida.

La mano de Omayra Sanchez

Bouvet / Duclos / Hires / Getty ImagesLa mano blanca y mortal de Omayra Sánchez.

“Es horrible, pero tenemos que pensar en los vivos”, Aleida. dijo , refiriéndose a sobrevivientes como ella y su hijo Álvaro Enrique de 12 años, quien perdió un dedo durante el desastre. Fueron los únicos supervivientes de su familia.

“Cuando tomé las fotos me sentí totalmente impotente frente a esta niña, que enfrentaba la muerte con valentía y dignidad”, recordó Fournier. 'Sentí que lo único que podía hacer era informar adecuadamente ... y esperar que eso movilizaría a la gente para ayudar a los que habían sido rescatados y salvados'.

Fournier cumplió su deseo. Su fotografía de Omayra Sánchez, de ojos negros, empapada y pendiente de su vida, fue publicada en Partido de París revista unos días después. La inquietante imagen le valió el premio World Press Photo del año de 1986 y provocó la indignación del público.

Indignación en las secuelas

Omayra Sánchez recibe agua

Bouvet / Duclos / Hires / Gamma-Rapho / Getty Images“Podía sentir que su vida iba”, dijo el reportero gráfico Frank Fournier, quien fotografió a Sánchez en sus últimos momentos.

La bien documentada muerte lenta de Omayra Sánchez desconcertó al mundo. ¿Cómo podía un fotoperiodista quedarse ahí parado y ver morir a una niña de 13 años?

La fotografía icónica de Fournier del sufrimiento de Sánchez fue tan inquietante que provocó una reacción internacional contra los esfuerzos de rescate prácticamente inexistentes del gobierno colombiano.

Los relatos de testigos de los trabajadores de rescate voluntarios y los periodistas en el terreno describieron una operación de rescate extremadamente inadecuada que carecía totalmente de liderazgo y recursos.

En el caso de Sánchez, los rescatistas no tenían el equipo necesario para salvarla, ni siquiera tenían una bomba de agua para drenar el agua que la rodeaba.

Rescatista llevando a una víctima de Armero

Bouvet / Duclos / Hires / Gamma-Rapho / Getty ImagesAl menos el 80 por ciento de la pequeña ciudad había desaparecido bajo la inundación de lodo y agua de la erupción.

Más tarde se descubriría que las piernas de Omayra Sánchez habían quedado atrapadas por una puerta de ladrillos y los brazos de su tía muerta debajo del agua. Pero incluso si se hubieran dado cuenta antes, los rescatistas todavía no tenían el equipo pesado necesario para sacarla.

Según los informes, los periodistas en el lugar vieron solo unos pocos voluntarios de la Cruz Roja y trabajadores de la defensa civil junto con amigos y familiares de las víctimas rastrillando el barro y los escombros. Ninguno de los 100.000 efectivos del ejército colombiano ni de los 65.000 miembros de la fuerza policial de Colombia fueron enviados a unirse a los esfuerzos de rescate sobre el terreno.

El general Miguel Vega Uribe, ministro de Defensa de Colombia, fue el funcionario de más alto rango a cargo del rescate. Si bien Uribe reconoció las críticas, argumentó que el gobierno hizo todo lo posible.

“Somos un país subdesarrollado y no tenemos ese tipo de equipamiento”, Uribe. dijo .

El general también afirmó que si se hubieran desplegado tropas, no habrían podido atravesar la zona por el barro, respondiendo a las críticas de que las tropas podrían haber patrullado el perímetro de la corriente de barro.

Omayra Sánchez

Wikimedia CommonsLa inquietante fotografía de Omayra Sánchez tomada por Frank Fournier. La foto provocó una reacción violenta mundial después de su muerte.

Los funcionarios a cargo de la operación de rescate también negaron declaraciones de diplomáticos extranjeros y voluntarios de rescate de que habían rechazado ofertas de equipos de expertos extranjeros y otra ayuda extranjera para la operación.

Si bien, evidentemente, algunos países amigos pudieron enviar helicópteros, la forma más eficiente de transportar a los sobrevivientes a centros de triaje improvisados ​​instalados en pueblos cercanos no afectados por el volcán, y instalar hospitales móviles para tratar a los heridos, ya era demasiado tarde.

james burke (gángster)

Muchos de los que tuvieron la suerte de sobrevivir al terrible desastre natural sufrieron graves heridas en el cráneo, la cara, el pecho y el abdomen. Al menos 70 supervivientes tuvieron que someterse a amputaciones debido a la gravedad de sus heridas.

La protesta pública por la muerte de Omayra Sánchez también provocó un debate sobre la naturaleza buitre del fotoperiodismo.

'Hay cientos de miles de Omayras en todo el mundo: historias importantes sobre los pobres y los débiles y nosotros, los fotoperiodistas, estamos allí para crear el puente', dijo Fournier sobre las críticas. El hecho de que la gente todavía encuentre la fotografía completamente inquietante, incluso décadas después de que fue tomada, muestra el 'poder duradero' de Omayra Sánchez.

“Tuve suerte de poder actuar como un puente para unir a la gente con ella”, dijo.


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