Olympus Mons: la montaña más alta del sistema solar

Experimente el impresionante tamaño del volcán marciano Olympus Mons, la montaña más alta del sistema solar, tres veces la altura del Everest.

Olympus Mons

NASAOlympus Mons, la montaña más alta del sistema solar, desde arriba.

Eclipsa al Monte Everest, tiene un ancho casi tan grande como el estado de Arizona y es la montaña más alta del sistema solar. Este es Olympus Mons, el pico más impresionante que se conoce.



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Olympus Mons

Ubicado en la región de Tharsis Montes de Marte, cerca del ecuador en el hemisferio occidental del planeta, Olympus Mons (latín para 'Monte Olimpo') es un volcán que se extiende 374 millas de ancho y se eleva 16 millas de altura - aproximadamente tres veces la altura del Everest.



Las aproximadamente 120,000 millas cuadradas de Olympus Mons lo colocan muy por delante de las 100,000 millas cuadradas del volcán más grande de la Tierra, Tamu Massif. Mientras tanto, este enorme volcán marciano tiene una elevación más de seis veces mayor que la de los volcanes más altos de la Tierra, Mauna Kea y Mauna Loa de Hawai. De hecho, todo el estado de Hawái encajaría fácilmente en Olympus Mons.

A pesar de su tamaño, el Olimpo es en realidad uno de los volcanes más jóvenes de Marte, ya que se formó durante el período Hesperiano de Marte (hace aproximadamente 3,1-3,7 mil millones de años), con algunas partes de la montaña tan nuevas como unos pocos millones de años. Dada su corta edad, relativamente hablando, los científicos creen que este volcán aún puede estar activo.



Pero si la montaña más alta del sistema solar hiciera erupción, no crearía la única explosión gigantesca que puedas imaginar. Olympus Mons es lo que se llama un volcán en escudo, que se forma sobre puntos calientes de lava fundida y, en lugar de estallar violentamente, su lava de baja viscosidad fluye lenta pero continuamente durante un período de tiempo más largo.

Este flujo constante de lava se endurece para formar los lados del volcán, razón por la cual los volcanes en escudo tienen pendientes muy graduales. De hecho, la pendiente promedio de Olympus Mons es solo del cinco por ciento.

Los volcanes en escudo de suave pendiente como este también ocurren en la Tierra, con Mauna Kea y Mauna Loa entre ellos. Por supuesto, la gran escala del Olimpo es totalmente diferente a cualquier cosa en nuestro planeta.



Volcanes marcianos

La montaña más alta del sistema solar

NASAOlympus Mons

Olympus Mons pudo crecer mucho más grande que cualquier montaña en la Tierra y convertirse en la montaña más alta del sistema solar debido a la naturaleza única de la superficie marciana. Marte tiene un gravedad superficial más baja que la Tierra, lo que permite que se acumule más lava con el tiempo.

Además, los volcanes marcianos tienen una tasa de erupción más alta y una vida útil más larga que los volcanes en la Tierra. Si bien la mayoría de los volcanes de la Tierra están activos solo durante unos pocos millones de años, los científicos han registrado erupciones activas en volcanes marcianos a lo largo de 90 millones de años , lo que permite más tiempo para que la lava se acumule y cree enormes estructuras montañosas.



Marte también tiene un movimiento de placas tectónicas muy limitado, lo que significa que la superficie no se desplaza después de que un volcán entra en erupción, por lo que los volcanes se sientan sobre sus puntos calientes durante un período de tiempo más largo.

Eso hace que sea más fácil que la lava se acumule sobre sí misma, creando montañas gigantes mucho más grandes que las de la Tierra. En nuestro planeta, las placas tectónicas cambiantes eventualmente cambian de posición y conducen a la creación de cadenas extendidas de islas volcánicas en lugar de una enorme montaña.



Descubriendo la montaña más alta del sistema solar

Giovanni Schiaparelli

Wikimedia CommonsGiovanni Schiaparelli

Debido a que Olympus Mons es tan grande, fue visible para los astrónomos desde finales del siglo XIX. El astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli estudió la superficie de Marte en 1877 y documentó haber visto lo que él creía que eran canales o canales además de un punto más claro que él creía que era la cima de algo grande.

A medida que avanzaba la tecnología de los telescopios, pudo determinar que los canales no eran las vías fluviales que originalmente creía que eran, pero el punto de luz que observó era de hecho la cima de una enorme estructura montañosa.

Llamó a la estructura Nix Olympica, que significa 'nieve olímpica'. Finalmente, en 1971, la NASA envió una sonda no tripulada llamada Mariner 9 al espacio para explorar más la superficie de Marte. Llegó a Marte el 14 de noviembre en medio de una tormenta de polvo masiva, pero las imágenes que capturó y envió a la Tierra mostraron que lo que Schiaparelli y otros habían creído que era la cima de una montaña no solo era eso, sino también parte de un volcán masivo.

Luego, la NASA cambió el nombre de la montaña de Nix Olympica a Olympus Mons para reflejar el nuevo descubrimiento, y la ha estado observando desde entonces en busca de una pista sobre cuándo podría estallar la próxima vez.

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Después de esta mirada a Olympus Mons, la montaña más alta del sistema solar, lea sobre el pico más alto de la Tierra: el Monte Everest . Entonces, eche un vistazo a algunos hechos interesantes sobre Marte que te dejará boquiabierto.