Se acaba de encontrar el virus más antiguo en un esqueleto humano, y aún hoy afecta a las personas

Los investigadores encontraron 12 genomas antiguos de la hepatitis B, incluida una variación del virus que ahora está extinto.

Hepatitis B

Noticias de MSNAntes del estudio, el virus humano más antiguo detectado era de hace 450 años.

El virus de la hepatitis B (VHB) es una de las principales causas de hepatitis humana, que afecta a más de 250 millones de personas. Ahora, sabemos que ha estado infectando a personas durante al menos 4.500 años.



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Investigación publicada en la revista Naturaleza el 9 de mayo de 2018, reveló que se encontró hepatitis B en esqueletos de la edad del bronce, lo que lo convierte en el virus humano más antiguo jamás descubierto.



Un equipo de genetistas tomó muestras de ADN de alrededor de 300 esqueletos cuando se hizo el descubrimiento. Los esqueletos, de entre 200 y 7.000 años, eran de Europa y Asia.

Encontraron 12 genomas del VHB en 12 humanos antiguos, lo que mostró que los mismos tipos de VHB prevalentes en Asia y África hoy estaban presentes hace miles de años. También encontraron una variación extinta del virus, aunque no se sabía previamente que los virus podrían extinguirse, según el estudio.



El de 4.500 años humano antiguo era de la cultura 'Beaker Bell' en Osterhofen, Alemania, llamado así por las tazas de cerámica en forma de campana que dejaron.

Cráneo humano

Nicole nicklischRestos esqueléticos de un individuo VHB positivo del sitio de la Edad de Piedra de Karsdorf, Alemania.

Antes de esto, el virus más antiguo detectado en humanos se remontaba a tan solo 450 años. “Estamos todos muy emocionados de que podamos ir [tan] atrás con el VHB”, dijo Johannes Krause, genetista evolutivo del Instituto Max Planck para la ciencia de la Historia Humana en Alemania.



Según Lilly Yuen, científica médica senior del Laboratorio de Referencia de Enfermedades Infecciosas de Victoria, encontraron el VHB en pájaro antiguo genomas que sugieren que en realidad podría tener millones de años.

La hepatitis B es una infección del hígado que puede provocar insuficiencia hepática o cáncer. Aunque existe una vacuna para la hepatitis B, las infecciones crónicas aún no tienen cura. Las personas que tienen hepatitis B crónica a menudo se infectan durante la infancia y no lo saben porque los síntomas permanecen latentes durante muchos años. Mientras tanto, la enfermedad progresa y los pacientes solo se dan cuenta más adelante en la vida cuando el hígado comienza a cicatrizar.

La hepatitis B tiene muchas mutaciones que ya no existen. La nueva información encontrada en este estudio puede proporcionar información sobre la evolución continua del virus, lo que puede ayudarnos a prepararnos para nuevas cepas peligrosas.



'Es un momento muy importante en nuestra comprensión de uno de los patógenos más importantes de los seres humanos', dijo Edward C. Holmes, virólogo de la Universidad de Sydney.


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