Las brujas de la noche: el escuadrón de mujeres de la Segunda Guerra Mundial que aterrorizó a los nazis

Las Brujas Nocturnas decoraron sus aviones con flores y se pintaron los labios con lápices de navegación, luego infundieron miedo en los corazones de los nazis.

Retrato de grupo de brujas nocturnas

Wikimedia CommonsFotografía de grupo de varios miembros de Night Witches, todos los cuales se convirtieron en héroes de la Unión Soviética. De izquierda a derecha: Tanya Makarova, Vera Belik, Polina Gelman, Yekaterina Ryabova, Yevdokiya Nikulina y Nadezhda Popova.

Las mujeres del 588 Regimiento de Bombarderos Nocturnos de las Fuerzas Aéreas Soviéticas, más conocidas como las Brujas Nocturnas, no tenían radar, ametralladoras, radios ni paracaídas. Todo lo que tenían a bordo era un mapa, una brújula, reglas, cronómetros, linternas y lápices.



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Sin embargo, ellos completado con éxito 30.000 bombardeos y arrojaron más de 23.000 toneladas de municiones en el avance de los ejércitos alemanes en el transcurso de cuatro años durante la Segunda Guerra Mundial.



Coronel Marina Raskova, la 'Amelia Earhart soviética'

Retrato de sello de Marina Raskova

Wikimedia CommonsUn retrato de sello de Marina Raskova en uniforme con la insignia de un mayor de la Fuerza Aérea Soviética.

El escuadrón de Brujas Nocturnas compuesto exclusivamente por mujeres fue el resultado directo de que las mujeres de la Unión Soviética desearan participar activamente en el esfuerzo bélico. Muchas mujeres soviéticas se habían cansado de desempeñar un papel de apoyo durante la guerra y querían participar en el combate en el frente.



Desde el comienzo mismo de la guerra, el coronel Marina Raskova , una piloto conocida como la 'Amelia Earhart soviética', comenzó a recibir cartas de mujeres que querían participar. Raskova se tomó en serio sus súplicas y solicitó a Joseph Stalin que pudiera organizar un regimiento de mujeres piloto para luchar contra los alemanes (y presionó para que las mujeres soviéticas fueran elegibles para el reclutamiento).

Y en octubre de 1941, Stalin accedió a su solicitud y ordenó el establecimiento de tres escuadrones aéreos compuestos exclusivamente por mujeres. Se mantuvo a la vanguardia del progreso histórico cuando la Unión Soviética se convirtió en el primer país en permitir que las mujeres volaran en misiones de combate. En última instancia, el único escuadrón aéreo que pertenecía exclusivamente al dominio de las mujeres era el 588. ° Regimiento de Bombarderos Nocturnos, las Brujas Nocturnas, donde todos los individuos, desde los pilotos hasta el comandante y los mecánicos, eran de hecho mujeres.

Así, en 1942, la reunión del regimiento comenzó a proceder en Engels, una pequeña ciudad cerca de Stalingrado. Las aproximadamente 400 mujeres que se alistaron tenían entre 17 y 26 años. Estos futuros pilotos de combate fueron recibidos por Marina Raskova, quien enfatizó la gravedad y seriedad de su alistamiento.



Volando a la batalla con fumigadores

Avión Night Witches Po 2

Wikimedia CommonsUn biplano Polikarpov Po-2, similar al avión operado por los Night Witches durante sus misiones.

A las mujeres jóvenes se les dieron uniformes que eran demasiado grandes para ellas, ya que estaban destinados a los hombres. Algunas de las mujeres incluso rompió su ropa de cama para meter en sus botas para evitar que se resbalen.

Además, se les proporcionó equipo obsoleto. Sus aviones eran fumigadores que nunca fueron destinados al combate.



Este avión, el Polikarpov Po-2, un biplano de cabina abierta con dos asientos, estaba hecho de madera contrachapada con lona. No ofrecía protección contra los elementos, y por la noche, los pilotos tenían que apretar los dientes y soportar temperaturas bajo cero, vientos helados y el riesgo de congelación. Durante los duros inviernos soviéticos, con solo tocar el avión helado corría el riesgo de que le arrancaran la piel de inmediato.

Brujas de la noche alineadas

Wikimedia CommonsLas brujas de la noche se alinearon en un aeródromo en 1942.



Además, los aviones eran tan pequeños que solo podían llevar dos bombas a la vez. Por lo tanto, las Brujas Nocturnas tuvieron que ejecutar múltiples misiones, ocho en promedio, durante la noche. Nadezhda Popova - un comandante legendario del escuadrón que voló 852 misiones - una vez ejecutó con éxito 18 misiones en una noche atrevida.

Además, estos aviones tenían desventajas considerables, ya que eran lentos, altamente inflamables y no tenían blindaje.

Sin embargo, ofrecieron varias ventajas prácticas. Una ventaja considerable fue que, debido a la construcción primitiva del avión, era difícil detectar a las Brujas Nocturnas en el radar. Y cuando el piloto se acercaba a su objetivo, el piloto apagaba su motor y se deslizaba hacia el destino inminente.

Su velocidad de planeo era tan lenta que viajado a la mitad de la velocidad de un paracaidista. Y en tierra, los alemanes recibieron pocas advertencias excepto por el sonido de los aviones en modo 'sigiloso' mientras se deslizaban por encima de su objetivo.

Las impresionantes brujas nocturnas

Nadezhda Popova

Wikimedia CommonsNadezhda Popova, un comandante del escuadrón que voló 852 misiones.

La forma en que los pilotos usaron su técnica de deslizamiento les recordó a los soldados alemanes a una escoba de bruja y por eso llamaron a los asaltantes sigilosos las Brujas Nocturnas. Los alemanes tuvieron tanto miedo que se negaron a encender sus cigarrillos por la noche para no revelarse a las Brujas Nocturnas. El 588 ° Regimiento se enteró de su apodo y lo adoptó como una insignia de orgullo.

Los alemanes estaban tan asombrados por la considerable habilidad de las Brujas Nocturnas que difundieron rumores de que el gobierno soviético mejoraba la vista de las mujeres con medicina experimental para darles una especie de visión nocturna felina. Y el ejército alemán respondió emitiendo automáticamente una prestigiosa medalla de la Cruz de Hierro a cualquier alemán que pudiera derribar a una de las Brujas Nocturnas.

Foto de las brujas de la noche en 1943

Wikimedia CommonsCuatro de las brujas de la noche en 1943.

Conscientes de sus desventajas técnicas, las Brujas Nocturnas solo volaron en la oscuridad de la noche. Y siempre volaban en grupos de tres: dos de los aviones actuarían como señuelos y atraerían los reflectores y los disparos. Los dos aviones saldrían entonces en direcciones opuestas y girarían salvajemente para evitar los cañones antiaéreos. El tercero luego volaría en la oscuridad para dirigirse hacia el objetivo y lanzar las bombas. Esta secuencia continuaría hasta que cada uno de los tres aviones arrojara todas sus bombas.

No se requiere magia

Retrato de grupo de las brujas nocturnas 1942

Wikimedia CommonsRetrato de grupo de las Brujas Nocturnas.

Las Brujas Nocturnas utilizaron su velocidad lenta a su favor porque les dio una mayor facilidad de maniobra. Además, los aviones enviados contra ellos volaban a velocidades mucho más rápidas. Por lo tanto, los alemanes solo tenían una ventana de tiempo muy pequeña para devolver el fuego antes de tener que hacer un giro amplio para regresar para otra carrera. Las Brujas Nocturnas aprovecharon este interino para escapar a la oscuridad.

No todos escaparon. Durante la guerra, las Brujas Nocturnas perdieron 32 pilotos, incluido el coronel Raskova cuando fue enviada al frente. Cuando Raskova murió, fue celebrada con el primer funeral de estado de la Segunda Guerra Mundial y sus cenizas fueron enterradas en el Kremlin.

fueron los padres fundadores religiosos

Mientras tanto, 23 pilotos, incluido Popova, recibieron el prestigioso título de Héroe de la Unión Soviética.

Sin embargo, las Brujas Nocturnas fueron excluidas del desfile del día de la victoria en Moscú. ¿La razón? Sus aviones mediocres, considerados demasiado lentos.

Sin embargo, estos atrevidos pilotos eran mujeres de increíble habilidad y un valor inconmensurable. Incluso celebraron su feminidad dibujando flores a los lados de sus aviones y se pintaron los labios con lápices de navegación. Y todo el tiempo cimentaron su lugar en la historia al lograr algunas de las hazañas más notables jamás vistas en el combate aéreo.


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