'Lo mejor que viene al infierno': la historia de la peor ejecución masiva en la historia de Estados Unidos

“Si les atacas, todos se volverán contra ti y te devorarán a ti, a tus mujeres y niños pequeños”, advirtió el jefe de Dakota antes del levantamiento que llevó a la masacre. Él estaba en lo correcto.

Ejecución del levantamiento de Dakota

Sociedad Histórica de MinnesotaIlustración que muestra el ahorcamiento de 38 hombres de Dakota en Mankato, Minnesota, el 26 de diciembre de 1862.

Era el 6 de diciembre de 1862. En el escritorio del presidente Abraham Lincoln había una lista de 303 personas de Dakota que fueron acusadas de todo, desde violación hasta asesinato.



Estas acusaciones se produjeron después de que los guerreros de Dakota en el sur de Minnesota se encargaran de hacer algo sobre el hambre y la pérdida de millones de acres de su tierra causada por los colonos blancos en lo que se conoce como el Levantamiento de Dakota. Esa batalla terminó con la muerte de 150 Dakota y casi 1,000 colonos blancos durante la lucha en sí, pero el verdadero número de víctimas de Dakota en los próximos años sigue siendo, hasta el día de hoy, incontable.



No hubo abogados ni testigos en los juicios de estas personas de Dakota y algunos fueron sentenciados en cuestión de minutos. Al final, Lincoln y sus abogados revisaron los cargos y finalmente decidieron que 39 morirían. La sentencia de un hombre fue conmutada minutos antes de dirigirse a la horca, pero los 38 que estaban a punto de morir cantaron canciones de Dakota y se tomaron de las manos mientras se lanzaban hacia la muerte al final de una cuerda. Hasta el día de hoy, sigue siendo la ejecución masiva más grande en la historia de Estados Unidos.

Después de las ejecuciones, unos 1.700 ancianos, mujeres y niños de Dakota que no tenían nada que ver con el levantamiento fueron enviados a campos de concentración. Los que sobrevivieron al hambre y las enfermedades fueron enviados a reservaciones en Dakota del Sur, donde las condiciones no eran mejores.



Esta gente de Dakota había vivido en Minnesota durante cientos de años antes de que los colonos blancos pusieran un pie allí, y ahora se habían ido.

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El tratado que lo inició todo

Tratado de Dakota de 1851

Sociedad Histórica de MinnesotaFirma del tratado de 1851.

Para cuando el Guerras de Dakota estalló en 1862, la mayoría de los Dakota pasaban hambre. Esto se debió a un tratado que habían firmado 10 años antes y que les había costado 25 millones de acres a cambio del oro, dinero en efectivo y alimentos prometidos. Sin embargo, cuando llegó el momento de cumplir con esto, el gobierno de EE. UU. Cambió los términos y, en cambio, envió los pagos a los colonos blancos que vendían bienes a Dakota.



1862 Mapa de Minnesota

Universidad de MinnesotaUn mapa de Minnesota en 1862.

Finalmente, en un cruel desastre natural, la destrucción de la cosecha de maíz de Dakota en 1861 por una infestación de 'gusanos cortadores' significó que la cosecha vital con la que Dakota había estado contando para sobrevivir no sería cosechada.

Así, en el verano de 1862, la gente de Dakota estaba absolutamente desesperada.



La desesperación se convierte en guerra

Hubo dos incidentes clave que iniciaron el Levantamiento de Dakota de 1862, ambos el mismo día: 17 de agosto. El primero ocurrió cuando la gente desesperada de Dakota irrumpió en una 'agencia' del gobierno (oficinas administrativas que gestionaban las reservas y mantenían almacenes de alimentos) conocida como la Agencia Superior (ver mapa arriba) para llevar harina y otros alimentos básicos. Este incidente sembró el miedo y la ira entre los colonos blancos y otras agencias del gobierno federal.

El otro evento fue cuando, el mismo día del incidente del almacén de la agencia, un pequeño grupo de cuatro jóvenes guerreros Dakota regresó con las manos vacías de una cacería. Luego intentaron robar huevos de un pequeño asentamiento blanco cerca de Acton, a unas 60 millas al oeste de Minneapolis. Los jóvenes fueron sorprendidos haciéndolo, y en el consiguiente intercambio de ideas, la familia de colonos blancos que poseía las gallinas fue asesinada.



Sintiendo lo que vendría después y desesperados por suministros de alimentos básicos, los guerreros de Dakota pidieron una guerra total con los colonos y comerciantes blancos, así como con el propio gobierno de Estados Unidos.

Jefe cuervo pequeño

Sociedad Histórica de MinnesotaJefe cuervo pequeño

Chief Little Crow, cuyo nombre Dakota era Ta Oyate Duta , no estaba de acuerdo con el sentimiento de estar en guerra con los colonos blancos y las tropas federales porque había viajado a Washington, D.C. cuatro años antes y sabía cuántos había en el país. Les advirtió con estas palabras proféticas: 'Si les golpeas, todos se volverán contra ti y te devorarán a ti, a tus mujeres y a tus niños pequeños'.

Aún así, decidió liderar la fuerza de ataque de la tribu y morir con ellos si era necesario. Los miembros beligerantes de la tribu Dakota buscaron a los colonos locales y una vez más comenzaron con las agencias. Aquí también es donde los comerciantes que robaron los pagos en efectivo de Dakota tenían escaparates.

La 'Agencia del Bajo Sioux', que en realidad estaba en la propia tierra de la tribu, fue su primer objetivo. Se llevaron víveres, prendieron fuego a algunos edificios y mataron a unos 20 de los hombres blancos que trabajaban allí e intentaron defenderlo.

Fort Ridgely fue el siguiente en ser atacado, aunque los guerreros finalmente fueron rechazados. Luego se dirigieron de pueblo en pueblo, matando como mejor les pareciera, perdonando a algunos colonos que sabían que eran amistosos y tomando la comida que podían conseguir.

Esto continuó hasta que finalmente, después de la Batalla de Wood Lake 36 días después, el Levantamiento de Dakota de 1862 terminó. Las cifras totales no son seguras, pero se estima que entre 500 y 1000 de los colonos blancos y alrededor de 100 Dakota yacían muertos.

La retribución inevitable

La lucha había terminado, pero el sentimiento de la mayoría de la gente de Dakota se había opuesto decididamente a lo que habían hecho los guerreros. Sabían lo que podría resultar de ello.

Y, de hecho, lo hizo.

El gobernador de Minnesota, Alexander Ramsey, había declarado solo unas semanas antes del final del levantamiento lo que tenía la intención de hacer:

“Los indios sioux de Minnesota deben ser exterminados o expulsados ​​para siempre más allá de las fronteras del estado. Si alguno escapa a la extinción, el miserable remanente debe ser expulsado más allá de nuestras fronteras, y nuestra frontera debe ser guarnecida con una fuerza suficiente para evitar para siempre su regreso '.

De hecho, el estado finalmente aumentó la recompensa por el cuero cabelludo de Dakota de $ 75 a $ 200, $ 2500 cada uno en dólares de hoy.

Después del levantamiento, el jefe de las fuerzas armadas del área, el coronel Henry Sibley (quien fue el principal arquitecto del tratado defectuoso para empezar), prometió seguridad y protección para el resto del pueblo de Dakota si se presentaban. Los guerreros que habían causado muerte y destrucción ya habían huido del estado o fueron capturados. Los que se presentaron fueron ancianos, mujeres y niños. Fueron llevados por el hambre durante varios días a Fort Snelling, cerca de St. Paul.

Era 'esencialmente un campo de concentración' dijo la historiadora Mary Wingerd , “Donde permanecieron hasta la primavera de 1863. Y luego fueron transportados a una reserva: Crow Creek, Dakota del Sur. Fue en el Territorio de Dakota, que era la mejor alternativa al infierno. Y el número de muertos fue simplemente impactante '.

“Lo perdieron todo. Perdieron sus tierras. Perdieron todas las anualidades que les debían de los tratados. Estas son personas que no fueron culpables de nada '.

Dakota Mujer Niño

Sociedad Histórica de MinnesotaUna mujer de Dakota y su hijo en el campo de concentración de Fort Snelling. 1862 o 1863.

Esto, por supuesto, siguió a la ejecución de los 38 prisioneros de Dakota el 26 de diciembre de 1862 en Mankato, la ejecución masiva más grande en la historia de Estados Unidos.

Después de la ejecución, el resto de la gente de Dakota fue efectivamente desterrado del estado Siempre.


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