El corazón palpitante de la rana de cristal recién descubierta es visible a través de su pecho

Hyalinobatrachium yaku , una nueva especie de rana de cristal, tiene una piel tan clara que los investigadores pueden observar el pequeño latido de su corazón a través de su pecho.

Corazón de rana de cristal

Jaime Culebras y Ross Maynard; CC-BY 4.0La especie de rana de cristal recién descubierta (Hyalinobatrachium yaku).

Hay 150 especies de ranas de cristal, pero los investigadores Anunciado esta semana que pueden haber descubierto el más genial hasta ahora.



Aunque muchos de estos pequeños anfibios tienen piel transparente en algunas partes, lo que proporciona una vista de sus órganos, huesos, vasos sanguíneos e incluso los huevos dentro de las hembras, el nuevo Hyalinobatrachium yaku es el más claro hasta ahora.



Con solo dos centímetros de largo, su piel es más translúcida que la mayoría y en un parche más grande en su pecho, lo que hace que su diminuto corazón sea claramente visible mientras late. También ayuda que el corazón tenga color, a diferencia de algunas de las criaturas cuyos corazones blancos son más difíciles de detectar.

“Trabajo con ranas todos los días y esta es una de las especies más hermosas que he visto”, dijo Juan Guayasamín, investigador de la Universidad San Francisco en Ecuador. Nueva ciencia .



La rana, llamada 'yako', que significa 'agua', en honor a los arroyos de flujo lento que usa para la reproducción, también se destacó debido a las distintivas manchas de color verde oscuro en la parte posterior de su cabeza.

Los investigadores pudieron rastrear tres poblaciones diferentes de H. yaku en las tierras bajas amazónicas de Ecuador, en gran parte escuchando su llamada anormalmente larga.

Junto con su elegante piel, las ranas de cristal son conocidas por sus interesantes hábitos reproductivos. Los huevos se ponen en la parte inferior de las hojas que cuelgan de pequeños ríos y arroyos. Las ranas de cristal macho normalmente cuelgan boca abajo, protegiendo los huevos hasta que eclosionan y caen al agua debajo.



Aunque dos de las poblaciones recién descubiertas mostraban este rasgo, la tercera, curiosamente, se encontró a 90 pies de la vía fluvial más cercana. Diferencias como estas probablemente ayudarán a los investigadores a 'comprender el patrón evolutivo que llevó a las ranas a tener una apariencia de vidrio', dijo el informe.

Hyalinobatrachium yaku

Ken Ross / VW Pics / UIG a través de Getty ImagesUna especie diferente de rana de cristal en el dedo índice de una persona en Monteverde, Puntarenas, Costa Rica.

Se han descubierto entre 100 y 200 nuevas especies de anfibios cada año desde 2005, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Pero eso no significa que la población esté creciendo. De hecho, los expertos advierten que la hermosa H. yaku puede que ya esté en peligro, aunque solo se descubrió esta primavera.



'Sabemos ... que su hábitat está desapareciendo rápidamente', dijo a New Science Paul Hamilton, fundador de Biodiversity Group. 'Esperamos que descubrimientos como esta rana de cristal puedan ayudar a crear conciencia sobre lo que más se puede perder con la extracción continua de combustibles fósiles, además de lo que ya sabemos sobre el cambio climático'.

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