Dinosaurio recién descubierto llamado 'Star Lizard' en honor a David Bowie

El Stellasaurus o 'lagarto estelar' vagaba por las tierras baldías de Montana hace unos 75 millones de años.

Dinosaurio bowie

Servicio de noticias Getty / South WestEl Stellasaurus es una nueva especie de dinosaurio que posee cuernos ornamentados y un cráneo en forma de estrella.

No es ningún secreto que los científicos se toman libertades personales al nombrar sus descubrimientos. Para un dinosaurio recién descubierto que lucía un sombrero extravagante, los científicos eligieron el nombre Stellasaurus o 'lagarto estelar' en honor al verdadero Starman mismo, David Bowie .



De acuerdo con la Correo diario , los fósiles desenterrados en Montana pertenecían a un dinosaurio que deambulaba por el territorio hace unos 75 millones de años. El dinosaurio poseía un pico parecido a un loro, un cuerno en la nariz, volantes óseos y un cráneo 'en forma de estrella'.



El género de dinosaurios recibió el nombre Stellasaurus ancellae . La primera palabra se deriva de una combinación de la palabra latina 'stella' que significa 'estrella' y 'saurus' que en griego significa 'lagarto'. De ahora en adelante será el primer miembro del nuevo género de Stellasaurus.

Se realizó un estudio sobre el nuevo lagarto estelar. publicado en Ciencia Abierta de la Royal Society a finales de abril de 2020.



El Stellasaurus pertenece a los ceratopsianos, un grupo de dinosaurios con pico herbívoros que incluye al Triceratops de aspecto similar. Durante el período Cretácico, Stellasaurus pisoteó la Tierra junto a otros dinosaurios feroces como el Tyrannosaurus rex y las rapaces.

Cuernos de Stellasaurus

Wilson y col.Cráneo parcial aislado del ceratópsido con el hueso principal en el volante en la parte posterior de la cabeza.

Un cuerpo de 20 pies de largo que pesaba aproximadamente dos toneladas y características únicas de cuerno, una herramienta importante para atraer parejas potenciales, distinguía a esta especie recién descubierta.



“La ornamentación del cráneo es asombrosa, casi como una estrella”, dijo el paleontólogo Jack Wilson del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad Estatal de Montana, quien se declara fanático del rock británico.

que representa el huevo de pascua

El nombre del nuevo dinosaurio es una referencia a sus características de estrella y un homenaje a Bowie, cuya canción 'Starman' fue un éxito de 1972.

Al igual que las modas glamorosas de Bowie, el cráneo de este dinosaurio estaba cubierto de intrincados adornos que seguramente llamarían la atención. Su cráneo presentaba un cuerno largo y erguido sobre la nariz, cuernos puntiagudos sobre los ojos y un volante en la parte posterior de la cabeza con cuatro picos.



“Los ceratópsidos desarrollaron muchas formas diferentes de ornamentación en sus cabezas, incluidos cuernos sobre la nariz, ojos y grandes volantes óseos que se proyectaban desde la parte posterior”, dijo Wilson.

Sus cuernos y volantes eran únicos y variados entre diferentes individuos, explicó, similares a los pavos reales, que cada uno tiene su propio conjunto único de plumas de la cola para atraer a una pareja.



Styracosaurus

Wikimedia CommonsStyracosaurus, que más tarde se convirtió en Stellasaurus.

Los fósiles del Stellasaurus fueron descubiertos por primera vez en la ciudad de Cut Bank, cerca de la frontera entre Estados Unidos y Canadá en 1986 por la paleontóloga Carrie Ancell. Sin embargo, al igual que muchos artefactos fósiles que permanecen sin examinar en los archivos del museo, este 'Bowie dino' recién está siendo reexaminado y finalmente se declaró una nueva especie.



El Stellasaurus también representa un eslabón perdido en el árbol genealógico de los dinosaurios. Fue precedido por un dinosaurio llamado Styracosaurus albertensis , un ceraptopsiano con muchos picos, que eventualmente se convirtió en el Stellasaurus. Después de eso, el Stellasaurus, a su vez, se convirtió en el Einiosaurio .

“Los cuernos ornamentales y los volantes puntiagudos en los cráneos de estos animales son los que más cambiaron a lo largo de la evolución”, dijo Wilson. 'La nueva especie tiene una ornamentación del cráneo que es intermedia ... Esto nos da evidencia de que estas especies son miembros de un linaje único en evolución; este tipo de evolución se llama anagénesis'.



Esta hipótesis de la evolución fue propuesta por primera vez por el famoso paleontólogo Jack Horner en 1992. Pero su teoría no se confirmó hasta el descubrimiento del Stellasaurus.

'La ciencia de Stellasaurus es notable y cuenta la historia de millones de años de cambio evolutivo ininterrumpido dentro de un solo linaje', dijo Wilson.

Por lo tanto, puede agregar evolución a la lista de cosas que Stellasaurus comparte con su homónimo, un artista inolvidable cuya carrera pasó por muchos 'cambios'.

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