Newgrange: la enorme tumba irlandesa que es más antigua que las pirámides

La apertura de la antigua tumba de Newgrange en el condado de Meath, Irlanda, se alinea perfectamente con el sol naciente cada solsticio de invierno.

Newgrange

DEA / W. BUSS / Getty ImagesLa tumba de Newgrange en el condado de Meath, Irlanda, al norte de Dublín.

El enorme complejo de tumbas de Newgrange, Irlanda, merece ser la octava maravilla del mundo antiguo. Esta tumba hemisférica al norte de Dublín fue construida quinientos años antes de la Gran Pirámide de Giza incluso existió.



Mucho espacio en la tumba

Newgrange se construyó alrededor del 3200 a. C. - cientos de años antes de la Gran Pirámide de Giza (2500 a.C.) y Stonehenge (3000 a.C.).



La enorme tumba hemisférica se encuentra en el Presión de Boyne - Gaélico para el 'palacio' o 'mansión' del río Boyne. Esta área de 3 millas cuadradas contiene casi un centenar de monumentos antiguos, incluidas otras dos tumbas grandes además de Newgrange, Knowth y Dowth.

Bru Na Boinne

Emkaer / Wikimedia CommonsMapa de los monumentos megalíticos de Brú na Bóinne



Newgrange es un ejemplo notable de la llamada 'tumba de paso'. Característico del período neolítico, las tumbas de paso en Irlanda a menudo son hemisféricas y generalmente están en lo alto de una colina. El nombre proviene de los pasillos largos y cubiertos que conducen desde una pequeña entrada al corazón del entierro. La mayoría de las tumbas de paso se encuentran en el norte de Europa (Irlanda, Gran Bretaña, Escandinavia, norte de Alemania, Países Bajos) y también se encuentran alrededor del Mediterráneo y la costa norte de África.

Con 262 pies de diámetro, aproximadamente la longitud de una cuadra de la ciudad de Nueva York, Newgrange se encuentra en el condado de Meath en el este de Irlanda, al norte de Dublín. Su montículo, hecho de piedras de cuarzo y granito de las montañas de Irlanda, contiene una única tumba con los restos de cinco individuos. Algunos bienes funerarios, incluidas pequeñas cuentas y joyas de oro de la época romana, sobrevivieron en la tumba, y se colocaron piedras verticales hechas por el hombre en la tierra junto a la tumba, tal vez después de que se construyó inicialmente.

Piedra fálica

Kevin Lawver / Flickr / Wikimedia CommonsUna piedra parecida a un falo encontrada en Newgrange.



¿Por qué los Antiguos construyeron Newgrange?

Entonces, ¿por qué los antiguos habitantes de Irlanda decidieron construir Newgrange y otros monumentos megalíticos? Desafortunadamente, las personas que residían en el condado neolítico de Meath no dejaron un gran registro arqueológico detrás de ellos.

Mapa de Newgrange Tumulus

William Frederick Wakeman / Wikimedia CommonsMapa de William Frederick Wakeman de las cámaras funerarias dentro de la tumba

'Una de las grandes anomalías del valle de Boyne es el contraste entre los magníficos y perdurables monumentos rituales y la evidencia algo efímera de la vida diaria', Muiris Ó Súilleabháin, profesor de arqueología en el University College Dublin, dijo al Tiempos irlandeses . “No hay evidencia de un asentamiento a gran escala que explique la organización y sofisticación que indican las tumbas. Así que la gente del Neolítico Medio sigue siendo esquiva '.



El poder de las estrellas de Newgrange

En el solsticio de invierno, el sol ilumina la cámara de Newgrange.

Cada año, cuando sale el sol en el solsticio de invierno, el día más corto y la noche más larga del año, la luz del sol brilla a través de una abertura colocada con precisión en las paredes de piedra, iluminando el largo salón de la tumba.

¿Por qué los antiguos irlandeses habrían construido tumbas masivas alineadas con los rayos del sol? Aunque contenían restos humanos, no todas las tumbas de paso eran solo lugares de descanso para los ricos y famosos. De hecho, muchos de ellos organizaban rituales anuales.



Los historiadores no saben con certeza si Newgrange albergó rituales, pero es posible que la gente acudiera en masa al lugar durante el solsticio para dar la bienvenida al renacimiento del sol.

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Clare Tuffy, gerente del Centro de Visitantes de Brú na Bóinne, dijo CNN :

“Creemos que para las personas que lo construyeron, era mucho más que una simple tumba. Habría sido un lugar donde la gente se reunía, habría sido un lugar donde se honraba a los antepasados. Es un símbolo de la riqueza de la gente, y probablemente es un lugar donde intercedieron entre los vivos y los muertos '.

Piedra de entrada de Newgrange

Jal74 / Wikimedia CommonsLa piedra grabada a la entrada de Newgrange.

Newgrange también está decorado con piedras macizas, muchas de las cuales están cubiertas con diseños intrincados. La 'Piedra de la entrada', ubicada, lo adivinaste, en la entrada de la tumba del pasaje, está cubierta de espirales grabados y patrones geométricos.

La Piedra de la Entrada es uno de los 97 'bordillos', bloques considerables que bordean el túmulo de Newgrange. Los detalles presentes en estos grabados y otros diseminados por Newgrange dan fe de su importancia para la comunidad que ordenó su construcción.

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Redescubriendo la tumba perdida

Chica de Newgrange

Biblioteca Nacional de Irlanda / FlickrUna niña frente a la entrada de Newgrange alrededor de 1905.

Los arqueólogos creen que el sitio de Newgrange permaneció inactivo después de la Edad del Bronce. Pero en los siglos III y IV d.C., el sitio resurgió en el registro arqueológico. Los excavadores han encontrado artefactos del período tardorromano, fechados entre 350 y 450 d.C.

'La explicación más probable fue que el sitio se usó como un sitio de culto en los siglos III y IV d. C.', Raghnall Ó Floinn, jefe de colecciones del Museo Nacional de Irlanda, dijo al Tiempos irlandeses .

Joyas de oro

Jononmac46/Wikimedia CommonsJoyas de oro de la antigua Roma encontradas en Newgrange, en exhibición en el Museo Británico de Londres.

Durante más de mil años, Newgrange permaneció inactivo. No fue hasta 1699 que Newgrange resurgió, tanto literal como físicamente. En ese año, el terrateniente local Charles Campbell ordenó que se inspeccionaran sus territorios, con el fin de cantera un montículo particular para piedra.

Mientras excavando , Los hombres de Campbell “llegaron por fin a una piedra plana muy ancha, toscamente tallada y colocada de lado en la parte inferior del monte. Descubrieron que era la puerta de una cueva ... '

El naturalista galés Edward Lhuyd pronto pasó de visita. Lhuyd elaboró el primer mapa conocido de Newgrange.

Un Newgrange para una nueva era

Salón Newgrange

DEA / G. DE LOS JARDINES / Getty ImagesEl pasillo interior iluminado de Newgrange.

Durante los siguientes siglos, los historiadores especularon salvajemente sobre los orígenes de Newgrange. ¿Los fenicios viajaron desde Levante para construir esta tumba gigante? ¿Los soldados romanos construyeron aquí un templo subterráneo del dios Mitra? No, como descubrió el profesor Michael O'Kelly en el siglo XX.

O'Kelly excavó Newgrange entre 1962 y 1975. Trabajó incansablemente para preservar el estado deteriorado de la tumba, impidiendo que el público en general se llevara 'recuerdos' a casa. Y en diciembre de 1967, O'Kelly hizo el descubrimiento más notable de todos. Se paró en el estrecho camino de la tumba del pasaje y vio la luz del sol brillar por fin.

Hoy, Newgrange sigue siendo un sitio de importancia internacional. Los arqueólogos descubren nuevas características en Brú na Bóinne todo el tiempo, más recientemente, debido a una sequía épica. Pero los recién llegados también vienen a Newgrange por razones espirituales. Aquellos que buscan conexiones místicas con la antigua Irlanda acuden allí cada solsticio de invierno cada año. Solo a un número limitado de personas se les permite ver la luz del sol fluir a través de la abertura, pero todos celebran el acontecimiento celestial anual a la antigua usanza: juntos.


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