Nuevas cartas revelan que Charles Dickens quería que su esposa cuerda, Catherine Dickens, encerrada en un manicomio

En medio de un divorcio complicado, Charles Dickens intentó que su esposa Catherine Dickens fuera internada en un asilo para poder vivir con su joven amante.

Cartas sobre Catherine Dickens

Universidad HarvardAlgunas de las cartas recién descubiertas entre un periodista y un amigo de la familia de los Dickens.

La disolución del matrimonio de 22 años entre Charles Dickens y su esposa, Catherine Dickens, está bien documentada, al igual que la crueldad del famoso autor hacia su esposa. Pero como muestran una gran cantidad de cartas recién descubiertas, Dickens fue tan mezquino durante su separación que llegó a tratar de que su esposa sana fuera internada en un asilo.



El tesoro de 98 letras muestra cuán preciso y astuto fue el escritor en su intento de cambiar su vida romántica de Catherine Dickens a su nueva amante sin repercusiones. Revista Smithsonian informó. Llegó al extremo de intentar encubrir a su propia esposa.



El matrimonio de Charles y Catherine Dickens se desmorona

En el momento de su separación, el autor escribió una carta a su agente alegando que fue idea de Catherine mudarse y que tenía 'un trastorno mental por el que a veces trabaja'.

La carta finalmente encontró su camino a la publicación donde se convirtió en un chisme para el público. Algunos dicen que Grandes expectativas El autor incluso aprobó esta exposición para ayudar a controlar la narrativa en torno a su separación y etiquetar extraoficialmente a su ex esposa como una carga a la que ya no se podía ayudar.



En los primeros años de su matrimonio, el escritor se dirigía a su esposa como 'mi vida más querida' y la llamaba cariñosamente 'querida cerdita' en las cartas, pero todo esto cambió rápidamente cuando el autor comenzó una aventura con un joven de 18 años. actriz de un año. Tras conocer a la nueva joven objeto de su afecto, Ellen Ternan, el escritor dividió su dormitorio conyugal en dos antes de separarse oficialmente de Catherine, una acción poco ortodoxa en esa época.

Catherine, mientras tanto, estaba ocupada reconciliándose y ya no vivía en la casa de su familia donde había criado a sus diez hijos. Así, hasta ahora, la versión de los hechos de Catherine Dickens nunca ha sido considerada.

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Las cartas estaban en un catálogo de subasta de 2014 que llamó la atención del profesor de la Universidad de York John Bowen, un académico que se especializa en ficción del siglo XIX. “Hasta donde yo sé, fui la primera persona en analizarlos”, dijo Bowen. 'No he encontrado ninguna otra referencia'.



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Charles Dickens en la cabeza

Wikimedia CommonsCharles Dickens, 1867-1868.

Las cartas narran un intercambio entre un amigo de la familia y vecino de Dickens, Edward Dutton Cook, y un periodista en el que los dos exploran la relación y la separación de Dickens a través de una correspondencia que Cook mantuvo con Catherine el año de su muerte en 1897. Después de clasificar el cartas en la Harvard Theatre Collection en Cambridge, Bowen encontró una cantidad significativa de evidencia que inclinaría la balanza histórica a favor de Catherine.

Escritorio Charles Dickens

Imágenes de dominio públicoUn dibujo del autor en su escritorio en su biblioteca.



'Él (Charles) descubrió por fin que ella había superado su gusto ... ¡Incluso trató de encerrarla en un manicomio, pobrecito!' Cook escribió.

Catherine Dickens y Edward Dutton Cook eran buenos amigos, lo que da bastante credibilidad a la validez de las cartas. Bowen dijo que creía en las acusaciones de la esposa de Charles Dickens contra su esposo, que son 'casi con certeza' ciertas y hacen 'un relato más fuerte y condenatorio del comportamiento de Dickens que cualquier otro'.



Catherine Dickens Dibujo

Wikimedia CommonsCatherine Dickens, esposa de Charles Dickens y madre de 10 de sus hijos.

El descubrimiento de que Charles Dickens intentó institucionalizar a su esposa es ciertamente impactante, pero lo es tanto más porque había evidencia de que la gente había sabido de este comportamiento años antes. De hecho, los investigadores sabían desde hace mucho tiempo que la tía de Catherine, Helen Thompson, afirmó que el autor había intentado convencerla para que el médico de Catherine la diagnosticara como mentalmente enferma, pero el historial de Thompson fue descartado como una falsificación.

Bowen también está convencido de haber encontrado al mismo médico que se negó a encerrar a Catherine: un amigo de corta vida de Charles Dickens y un superintendente de asilo llamado Thomas Harrington Tuke. Seis años después de la separación de Catherine en 1864, Charles se refirió a Tuke en represalia como un 'burro médico'.

El descubrimiento sustancial de Bowen de la evidencia primaria solo sirve como un apoyo adicional para este momento extraño y desequilibrado en la relación de Dickens.

Pintura al óleo de Catherine Dickens

Wikimedia CommonsPintura al óleo “Catherine Dickens” de Daniel Maclise, 1847.

La idea de Dickens de enviar a su esposa a un asilo tampoco fue un incidente aislado. Su amigo, Edward Bulwer-Lytton, se las arregló para hacer precisamente eso con su propia esposa, Rosina Bulwer-Lytton, y certificarla oficialmente como lunática.

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Bowen es consciente de que estas desconcertantes verdades sobre Charles Dickens harán que sus devotos se sientan muy incómodos en la lectura.

Después de todo, el escritor estaba tan públicamente en contra del trato de Gran Bretaña a los empobrecidos que estableció casas de seguridad para mujeres jóvenes sin hogar, visitó manicomios tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos y pidió un trato más humano en lugar de la 'cámara de los horrores' de estas instituciones. estaban en ese momento.

Desafortunadamente, incluso los genios literarios son seres humanos complejos que son ellos mismos capaces de la crueldad que denuncian. Aunque el tratamiento de las mujeres como cargas histéricas en la época de Catherine Dickens fue sin duda una inspiración para la estrategia del escritor, la culpa de intentar activamente hacer tal cosa recae directamente sobre sus propios hombros.


Después de leer sobre el intento de Charles Dickens de enviar a Catherine Dickens a un manicomio, aprenda sobre las espantosas prácticas laborales que eran legales en la edad de Charles Dickens. Entonces lee Las sucias cartas de James Joyce a su esposa .