Nuevo estudio sugiere que las jirafas atraen rayos con su altísima altura

Cuando una tormenta eléctrica en febrero en Sudáfrica mató a dos jirafas, los científicos conservacionistas comenzaron a estudiar cómo los rayos caen sobre los animales, con resultados intrigantes.

Dos jirafas

Wikimedia CommonsLa manada de ocho jirafas de Rockwood Conservation se redujo a seis después de una fuerte tormenta eléctrica en febrero.

El último día de febrero, una tormenta sudafricana en el Cabo Norte vio a dos jirafas alcanzadas por un rayo. El extraño incidente de 2020 en Rockwood Conservation naturalmente fue un shock, aunque un nuevo estudio sugiere que no debería haber sido así, ya que las jirafas son inherentemente propensas a ser golpeadas.



en la historia real salvaje

Para los científicos conservacionistas como Ciska Scheijen, que trabaja en la extensión amigable con los animales, el incidente representó una valiosa oportunidad de aprendizaje. De acuerdo a Ciencia IFL , se ha argumentado durante mucho tiempo que la mera altura de las jirafas podría atraer rayos, pero este evento finalmente arrojó datos reales.



Si bien Scheijen aclaró que sus observaciones se debieron a una mera casualidad, ella publicó sus hallazgos en el Revista Africana de Ecología con la esperanza de que inspiren más investigaciones. Tal como está, parece que la altura de la jirafa no es el único factor, pero los cuernos en forma de protuberancias en la parte superior de sus cabezas podrían actuar como pararrayos.

La tormenta en cuestión fue intensa pero breve, con tremendas lluvias y relámpagos. Mientras que los conservacionistas vieron la manada completa de ocho jirafas juntas un día antes, la tormenta nubló la visibilidad de los investigadores.



Cadáveres de jirafas en Sudáfrica

Revista Africana de EcologíaEl cráneo izquierdo tiene una clara ruptura entre sus dos osiconos, lo que sugiere un impacto directo.

“Me sorprendió un poco porque todo el día estuvo bastante tranquilo y, de repente, hubo una gran tormenta”. Ciska Scheijen dijo Científico nuevo .

Cuando el tiempo mejoró y las cosas se aclararon, quedó claro casi de inmediato que algo andaba mal. Scheijen recordó haber visto solo seis de las ocho jirafas, lo cual era inusual para esta manada. Aventurándose en la extensión, encontró una hembra de cinco años y una jirafa más joven, ambas muertas.



Yaciendo boca abajo a unos pocos pies de distancia, Scheijen notó que fueron encontrados en la misma vecindad en la que fueron observados por última vez. Lo que sugiere además que fue la tormenta lo que los mató fue una enorme fractura en el cráneo de la jirafa mayor. El osicono derecho, o una perilla con forma de cuerno en la parte superior de su cabeza, se abrió de par en par.

A diferencia de otros animales que sufrieron un impacto directo, este cadáver en particular no mostró marcas de chamusquina. No obstante, Scheijen y el guardabosques de Rockwood Frans Moleko Kaweng notaron un hedor peculiar: el deslumbrante olor a amoníaco. La carne del animal muerto ni siquiera atraía a los carroñeros cercanos.

Jirafa de conservación de Rockwood

FacebookLa enorme estatura de las jirafas podría representar un problema grave durante las tormentas eléctricas, ya que los animales suelen ser los objetos más altos que existen.



La gente se ha preguntado desde hace bastante tiempo si las jirafas son golpeadas por un rayo más que otros animales. La pregunta es tan omnipresente que generó una de las publicaciones con más me gusta que se hayan publicado en Reddit, por ejemplo.

ismael "el mayo" zambada garcía

En cuanto a este último incidente, coincide completamente con un estudio anterior de 2014, e indica claramente que estos animales son de hecho vulnerables a los rayos. El estudio más antiguo no solo mostró el retraso en la recolección observado en el incidente de febrero, sino también el abrumador aroma del amoníaco.



En última instancia, hay cuatro formas en que un rayo puede matar a un animal salvaje. O los golpea directamente, los mata con un destello lateral que golpea un objeto cercano, se quita la vida después de que una descarga de un rayo golpea el suelo sobre el que caminan, o los mata después de tocar un objeto golpeado.

Scheijen cree que las jirafas mayores de Rockwood murieron de un impacto directo, mientras que la más joven murió como resultado de estar cerca o en contacto directo con ella. Las jirafas fueron vistas por última vez algo alejadas de cualquier árbol, y la ruptura considerable del anciano respalda aún más esta hipótesis.

A CBS Miami segmento de noticias sobre un incidente similar centrado en un rayo en Palm Beach, Florida en 2019.

“No diría que los osicones actúan per se como un pararrayos, pero la altísima altura de las jirafas sí”, dijo Scheijen. 'Si son el punto más alto en las cercanías, entonces es probable que sean los que corren mayor riesgo en el área de ser alcanzados por un rayo'.

Durante tormentas eléctricas particularmente poderosas, sin árboles más altos que ellos para atraer los golpes, la razón es completamente sensata. Por otro lado, no está claro si las jirafas se han adaptado a esto.

Las observaciones de la propia Scheijen, aunque aún no se han publicado, han descubierto que las jirafas caminan alrededor de un 13 por ciento menos distancias durante las lluvias. Como tal, su comportamiento podría haber evolucionado específicamente para evitar este tipo de fatalidad, pero se necesitarán más investigaciones para evaluar cuándo y cómo pueden haber ocurrido las adaptaciones.


Después de aprender acerca de las perillas en forma de cuerno en la cabeza de una jirafa que actúan como peligrosos pararrayos, lea sobre jirafas en camino a la 'extinción silenciosa' debido a la caza de trofeos estadounidense . Entonces aprende ¿Qué sucede cuando un rayo golpea el cuerpo humano? .