Un nuevo estudio encuentra que muchas estatuas egipcias tienen la nariz rota debido a una desfiguración intencional

La creencia arraigada de que incluso las esfinges gigantes habían perdido la nariz debido al desgaste no es realmente precisa, sino que estas estatuas fueron vandalizadas intencionalmente en un esfuerzo por reducir sus poderes simbólicos.

Esfinge de Giza

Wikimedia CommonsLa Gran Esfinge de Giza, quizás la estatua egipcia más famosa con una nariz deslumbrante.

Como curador de las galerías de arte egipcio del Museo de Brooklyn, Edward Bleiberg responde a muchas preguntas de los visitantes curiosos. El más común es un misterio que muchos visitantes de museos y obsesivos de la historia han reflexionado durante años: ¿por qué a las estatuas se les rompe la nariz con tanta frecuencia?



De acuerdo a CNN La creencia común de Bleiberg era que el desgaste de milenios afectaría naturalmente a las partes pequeñas y sobresalientes de una estatua antes que a los componentes más grandes. Sin embargo, después de escuchar esta pregunta con tanta frecuencia, Bleiberg comenzó a realizar algunas investigaciones.



La investigación de Bleiberg postuló que egipcio antiguo los artefactos fueron desfigurados deliberadamente ya que servían como tótems políticos y religiosos y que mutilarlos podría afectar el poder simbólico y el dominio que los dioses tenían sobre las personas. Llegó a esta conclusión después de descubrir una destrucción similar en varios medios del arte egipcio, desde piezas tridimensionales hasta piezas bidimensionales.

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Estatua de Senwosret Iii

Museo Metropolitano de Arte, Nueva YorkUna estatua sin nariz del faraón Senwosret III, que gobernó el Antiguo Egipto en el siglo II a. C.



Si bien la edad y el transporte podrían explicar razonablemente cómo podría haberse roto una nariz tridimensional, no necesariamente explica por qué las contrapartes en relieve plano también se desfiguraron.

“La consistencia de los patrones donde se encuentran daños en la escultura sugiere que tiene un propósito”, dijo Bleiberg. Añadió que estas desfiguraciones probablemente fueron motivadas por razones personales, políticas y religiosas.

Los antiguos egipcios creían que la esencia de una deidad podía habitar una imagen o representación de esa deidad. La destrucción intencional de esta representación, entonces, podría verse como hecha para 'desactivar la fuerza de una imagen'.



Estatua oficial egipcia sin nariz

Museo Metropolitano de Arte, Nueva YorkEl busto sin nariz de un antiguo funcionario egipcio, que data del siglo IV a. C.

Bleiberg también explicó cómo las tumbas y los templos servían como depósitos principales para esculturas y relieves que tenían estos propósitos rituales. Colocándolos en una tumba, por ejemplo, podrían 'alimentar' a los muertos en el próximo mundo.

“Todos ellos tienen que ver con la economía de las ofrendas a lo sobrenatural”, dijo Bleiberg. La “religión del estado egipcio” fue vista como “un arreglo en el que los reyes de la Tierra proveen a la deidad y, a cambio, la deidad cuida de Egipto”.



Como tal, dado que las estatuas y los relieves eran 'un punto de encuentro entre lo sobrenatural y este mundo', aquellos que quisieran que la cultura retrocediera harían bien en desfigurar esos objetos.

'La parte dañada del cuerpo ya no puede hacer su trabajo', explicó Bleiberg. El espíritu de una estatua ya no puede respirar si se le rompe la nariz, en otras palabras. El vándalo es esencialmente 'matar' a la deidad que se considera vital para la prosperidad de Egipto.



Contextualmente, esto tiene bastante sentido. Las estatuas destinadas a representar a los humanos haciendo ofrendas a los dioses a menudo se encuentran con el brazo izquierdo cortado. Casualmente, se sabía que el brazo izquierdo se usaba comúnmente para hacer ofrendas. A su vez, el brazo derecho de las estatuas que representan a una deidad recibiendo ofrendas a menudo también se encuentra dañado.

Nariz de alivio plano egipcio antiguo dañada

Museo de BrooklynUn relieve plano con la nariz dañada, lo que sugiere que este tipo de vandalismo fue intencional.

“En el período faraónico, había una comprensión clara de lo que se suponía que debía hacer la escultura”, dijo Bleiberg, y agregó que la evidencia de momias dañadas intencionalmente hablaba de una “creencia cultural muy básica de que dañar la imagen de una persona daña a la persona representada. '

De hecho, los guerreros solían hacer efigies de cera de sus enemigos y destruirlos antes de la batalla. La evidencia textual registrada también apunta hacia la ansiedad generalizada de la época con respecto a que se dañe la propia imagen.

No era raro que los faraones decretaran que cualquiera que amenazara su semejanza fuera terriblemente castigado. Los gobernantes estaban preocupados por su legado histórico y la destrucción de sus estatuas ayudó a los ambiciosos prometedores a reescribir la historia, en esencia borrando a sus predecesores para cimentar su propio poder.

Por ejemplo, 'el reinado de Hatshepsut presentó un problema para la legitimidad del sucesor de Thutmose III, y Thutmose resolvió este problema eliminando virtualmente toda la memoria imaginaria e inscrita de Hatshepsut', dijo Bleiberg.

Sin embargo, los antiguos egipcios intentaron minimizar incluso la posibilidad de que ocurriera esta desfiguración: las estatuas generalmente se colocaban en tumbas o templos para ser salvaguardadas en tres lados. Por supuesto, eso no impidió que aquellos ansiosos por dañarlos lo hicieran.

“Hicieron lo que pudieron”, dijo Bleiberg. 'Realmente no funcionó tan bien'.

La nariz de la estatua de Queens destruida

Museo Metropolitano de Arte, Nueva YorkLa estatua sin nariz de una antigua reina egipcia, que data de 1353-1336 a. C.

En última instancia, el curador insiste en que estos actos criminales no fueron el resultado de matones de bajo nivel. El trabajo de cincel preciso que se encuentra en muchos de los artefactos sugiere que fueron realizados por trabajadores calificados.

“No eran vándalos”, dijo Bleiberg. “No tacharon de forma imprudente y aleatoria obras de arte. A menudo, en el período faraónico, en realidad es solo el nombre de la persona a la que se apunta, en la inscripción (que estaría desfigurada). ¡Esto significa que la persona que hizo el daño podría leer! '

Quizás lo más conmovedor es el punto de Bleiberg sobre los antiguos egipcios y cómo veían estas obras de arte. Para los visitantes contemporáneos de los museos, por supuesto, estos artefactos son maravillosas piezas de trabajo que merecen ser aseguradas y observadas intelectualmente como obras maestras de creatividad.

Sin embargo, Bleiberg explicó que 'los antiguos egipcios no tenían una palabra para 'arte'. Se habrían referido a estos objetos como 'equipo''.

“Las imágenes en los espacios públicos son un reflejo de quién tiene el poder de contar la historia de lo que sucedió y lo que se debe recordar”, dijo. 'Estamos siendo testigos del empoderamiento de muchos grupos de personas con diferentes opiniones sobre cuál es la narrativa adecuada'.

En ese sentido, quizás un análisis más serio y a largo plazo de nuestro propio arte (los tipos de mensajes que publicamos, cómo los expresamos y por qué) es la lección más importante que podemos extrapolar de la investigación de Bleiberg. Las narrativas que nos contamos a nosotros mismos, y a los que nos suceden, definirán nuestro legado colectivo para siempre.

Una exposición sobre el tema titulada “Poder llamativo: iconoclastia en el antiguo Egipto” emparejará estatuas y relieves dañados que abarcan desde el siglo 25 a. C. hasta el siglo 1 d. C. y espera explorar cuán iconoclasta era realmente la cultura del antiguo Egipto. Algunos de estos objetos serán transportados a la Fundación de Artes Pulitzer a finales de este mes.


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