Nueva especie de dinosaurio de 125 millones de años encontrada perfectamente conservada en el 'Cretácico de Pompeya'

Los investigadores creen que las criaturas fueron sofocadas por cenizas volcánicas mientras dormían en su guarida subterránea.

Changmiania Liaoningensis desde el lado

PeerJUno de los dos Changmiania-liaoningensis fósiles, con la flecha roja indicando lo que podrían ser los restos de la última comida del espécimen.

Los arqueólogos en China acaban de descubrir dos fósiles notablemente bien conservados de una nueva especie de dinosaurio que quedaron atrapados bajo tierra durante 125 millones de años por una erupción volcánica prehistórica.



Los investigadores creen que los dinosaurios eran excavadores que vivían en madrigueras subterráneas profundas, y que su nido probablemente se convirtió en su tumba cuando fueron sellados bajo tierra por lava y cenizas. Fueron apropiadamente apodados Changmiania liaoningensis , o 'durmiente eterno de Liaoning'.



De acuerdo a CNN , los especímenes se encontraron en la actual provincia de Lianoning, en las camas de Lujiatun, que son las capas más antiguas de la formación geológica Yixian de China.

'Estos animales fueron rápidamente cubiertos por un sedimento fino mientras aún estaban vivos o justo después de su muerte', dijo el paleontólogo Pascal Godefroit del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales. 'Así que creemos que ambos especímenes de Changmiania quedaron atrapados por la erupción volcánica cuando descansaban en el fondo de sus madrigueras hace 125 millones de años'.



Fósil de Changmiania con ilustración

Carine CiseletUno de los dos fósiles perfectamente conservados, con la impresión de un artista arriba.

Godefroit explicado que los dinosaurios son el 'dinosaurio ornitópodo más primitivo hasta la fecha'. Los ornitópodos son dinosaurios herbívoros que pueden caminar sobre dos patas. Estas criaturas tenían colas, hocicos en forma de pala, medían alrededor de cuatro pies de largo y tenían “patas muy poderosas”, lo que sugiere que corrían rápido y caminaban erguidas.

Se cree que esta nueva especie fue quizás similar a la Iguanodontes de Bernissart , que eran herbívoros gigantes con pulgares puntiagudos, así como dinosaurios con pico de pato. Godefroit agregó que probablemente eran del período Cretácico, que fue hace entre 145,5 y 65,5 millones de años. Desde entonces, la nueva especie ha sido clasificada y publicado en el diario PeerJ .



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'Sin embargo, ciertas características del esqueleto sugieren que Changmiania podría cavar madrigueras, al igual que lo hacen los conejos hoy', agregó. “Su cuello y antebrazos son muy cortos pero robustos, sus omóplatos son característicos de los vertebrados excavadores y la parte superior de su hocico tiene forma de pala viva”.

Según el estudio, se cree que los ornitópodos prehistóricos estaban descansando cuando fueron asesinados debido a su postura. Ambos ejemplares aparecen en “posturas perfectas y realistas” en un estado de decúbito prono y reposo. El sitio de la excavación en sí no mostró rastros de erosión o escarda de otros animales.

Curiosamente, se cree que los dinosaurios excavadores perecieron de la misma manera que las víctimas de Pompeya que fueron asesinadas por la erupción del monte. Vesubio en el 79 d.C. Su muerte habría sido desgarradora y desagradable, ya que nubes de ceniza habrían cubierto instantáneamente cualquier cosa que viviera en el bosque prehistórico de Liaoning. De hecho, la muerte por volcán fue sangrienta. De acuerdo a un estudio de 2018, los residentes de Pompeya que viven más cerca del monte. El Vesubio probablemente murió cuando su sangre hirvió y sus cráneos explotaron después de que la erupción liberó una ola insoportable de calor abrasador.



Sin embargo, la ceniza que cayó en Pompeya, como en el caso de estos dinosaurios, conservó todo lo que cubrió. En los últimos años, los científicos incluso encontró un caballo impecablemente conservado en Pompeya.

Changmiania Liaoningensis de China

PeerJEl antiguo ornitópodo medía aproximadamente cuatro pies de largo, tenía una cola y un hocico con forma de pala.



Este es solo el último de una serie de descubrimientos relacionados con los dinosaurios este año. En mayo de 2020, los científicos descubierto una nueva especie de dinosaurio con un cráneo en forma de estrella al que llamaron Stellasaurus o 'lagarto estrella' en honor a David Bowie. Y en junio de 2020, los científicos disecado el estómago momificado de un nodosaurio de 110 millones de años y determinó su última comida.

Además, esta no es la primera vez que los arqueólogos han descubierto fósiles de dinosaurios tan emocionantes en la región de Liaoning. Por el contrario, las camas Lujiatun han producido cientos de fósiles de dinosaurios emplumados durante más de una generación. Como las capas más antiguas de la Formación Yixian, están cargadas de especímenes prehistóricos bien conservados que parecen congelados en el tiempo.



De hecho, el verano pasado, los científicos descubierto un extraño dinosaurio de 163 millones de años con alas de murciélago en las antiguas rocas de Liaoning.

En última instancia, la Formación Yixian se ha probado una vez más como una fuente de datos históricos incalculables. Con otro lote de fósiles invaluables desenterrados de su piedra, realmente no se sabe qué más podrían encontrar los investigadores en la región a medida que pasa el tiempo, y qué podría revelarse sobre el pasado de nuestro planeta.




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