Un nuevo descubrimiento finalmente demuestra que los europeos medievales en realidad comieron este espantoso 'pez vampiro'

A pesar de su apariencia de pesadilla, la lamprea era un plato favorito entre la élite británica en la época medieval.

Dientes de lamprea

Wikimedia CommonsLa boca de una lamprea de mar.

A pesar de sus características de vampiro y una boca que parece sacada de una película de terror, la lamprea era un manjar popular entre los aristócratas británicos en la época medieval. Y ahora, los arqueólogos de Londres han descubierto pruebas físicas de este bocadillo de aspecto aterrador por primera vez.



Durante las excavaciones de un pozo negro cerca de la estación de tren de Mansion House en Londres, un equipo de arqueólogos encontró algunos dientes de lamprea extremadamente raros, según un declaración del Museo de Arqueología de Londres (MOLA).



Dientes de lamprea

Museo de Arqueología de LondresLos dientes de lamprea descubiertos en un pozo negro en Londres.

Estos animales extraños dan miedo a la vista y su tendencia a prenderse y comerse a sus anfitriones no los convierte exactamente en lo primero que se les viene a la mente a alguien cuando está planeando un menú para la cena. Pero en la Inglaterra medieval, eso es exactamente lo que hicieron la realeza y la nobleza británicas durante siglos.



Las lampreas se cimentaron para siempre en los libros de historia tras la muerte del monarca británico, el rey Enrique I.Su cronista, Enrique de Huntingdon, dijo que la prematura muerte del rey en 1135 a la edad de 68 años se debió a `` un exceso de lampreas ''.

Dientes de lamprea bajo el agua

Dino Kanlic / Wikimedia CommonsUna lamprea del pacifico

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La espeluznante criatura incluso se sirvió en la coronación de la reina Isabel II en 1953 en forma de pastel de lamprea. Han perdido popularidad en el Reino Unido actual, pero todavía se consumen en países europeos como España y Finlandia.



Hasta el reciente descubrimiento, algunas de las únicas pruebas que existían con respecto al amor de la nobleza por las lampreas estaban en el registro histórico. Los cuerpos delgados, parecidos a las de las anguilas, de las lampreas están formados por cartílago y queratina, que son materiales que no resisten el paso del tiempo como lo hacen los huesos, lo que significa que no fue fácil encontrar evidencia física de restos de lamprea.

El pez lamprea plateada en acción.

Esto es precisamente lo que hace que el nuevo descubrimiento sea aún más innovador.

'Casi todo lo que sabemos sobre la popularidad de las lampreas en la Inglaterra medieval proviene de relatos históricos', dijo Alan Pipe, arqueólogo principal del Museo de Arqueología de Londres, en el comunicado. 'Es increíblemente emocionante, después de 33 años de estudio de restos de animales, identificar finalmente los rastros de la escurridiza lamprea en el corazón de la histórica ciudad de Londres, preservados en el suelo anegado cerca del Támesis'.



El equipo ha fechado los dientes en algún lugar entre 1270 y 1400, que fue cuando el pozo negro estaba en uso según Ciencia viva .

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Sea Lamprey

NOAA / Flickr



Además, la historia de las lampreas se remonta a mucho más atrás que cuando aparecían en los menús medievales. El primitivo pez parecido a una anguila tiene aproximadamente 360 ​​millones de años, que es anterior a los dinosaurios.

A pesar de sus cientos de dientes afilados como navajas, las lampreas no tienen huesos ni mandíbulas, lo que explica la escasez de información sobre ellas en el registro arqueológico. Según la declaración de MOLA, los dientes de lamprea solo se han encontrado otras dos veces en todo el Reino Unido: una vez en Coppergate en York y otra vez en Dundrennan Abbey en Escocia.

En la era moderna, la popularidad de la lamprea como elemento de menú ha disminuido en todo el mundo desde la época medieval, pero el descubrimiento de sus dientes espantosos sirve como recordatorio de una época extremadamente inusual en la historia culinaria europea.


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