La NASA desarrolla un plan para empujar a los asteroides asesinos fuera del camino hacia la Tierra

La agencia espacial planea probar su nueva tecnología en 2024.

Asteroide dardo

NASA / JPL-Caltech

El ciclo de noticias de 24 horas hace que sea fácil obsesionarse con los problemas del mundo, a menudo hasta el punto de que olvidamos que algunas de las amenazas más graves para nuestra existencia colectiva, como los asteroides y las erupciones solares, provienen de más allá del planeta.



Afortunadamente, la NASA monitorea esas amenazas. Y ahora, como Informes de Phys.org , la agencia espacial está desarrollando una tecnología que cree evitará que grandes asteroides colisionen con la Tierra.



Los trabajadores de la NASA llaman al nuevo concepto Prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART). En la práctica, DART detectaría e identificaría asteroides que tienen el potencial de causar un daño significativo a la Tierra y se dirigen hacia ella. Luego, la NASA lanzaría lo que llama un 'impactador cinético', esencialmente una pequeña nave espacial del tamaño de un refrigerador común, para chocar con la roca espacial ofensiva y desviarla.

Como el asteroide estaría bastante lejos en este punto, no se necesitaría mucha energía para mover el asteroide lo suficientemente lejos de su trayectoria de vuelo, de ahí el pequeño tamaño de la nave espacial.



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Dardo de la NASA

NASA / JHUAPLConcepto artístico de la nave espacial DART de la NASA.

Si bien puede parecer que la agencia ha convertido el 'Armageddon', una fatalidad en el cine, hay una gran advertencia: dado que la NASA todavía está desarrollando esta tecnología, la agencia no podrá probar DART por primera vez hasta 2024. Aún así, la NASA ya ha identificado su primer sujeto de prueba, un pequeño asteroide no amenazante llamado Didymos B.

Aunque este es un asteroide mucho más pequeño que uno que realmente amenazaría a la Tierra, la NASA anticipa que proporcionará información satisfactoria sobre cómo reaccionarán los asteroides al DART.



Si bien todo esto puede parecer mucho trabajo para un evento altamente improbable, es importante recordar que las colisiones de asteroides con el planeta han alterado significativamente la vida en la Tierra varias veces. Esto sucedió de manera más famosa durante el evento de extinción K-T, cuando un enorme asteroide chocó en lo que ahora es el Golfo de México hace unos 66 millones de años, acabando con los dinosaurios.

Muchos científicos ahora plantean la hipótesis de que los asteroides estaban detrás de otro evento de extinción importante en la historia de la Tierra, la extinción del Pérmico-Triásico .

La esperanza es que estas pruebas iniciales ayuden a la NASA a desarrollar las técnicas necesarias para prevenir otra extinción masiva debido a los asteroides.



'DART es un paso crítico para demostrar que podemos proteger nuestro planeta de un futuro impacto de asteroide', dijo a Phys.org Andy Cheng, quien codirige la investigación de DART con Andy Rivkin. 'Como no sabemos mucho sobre su estructura o composición interna, necesitamos realizar este experimento en un asteroide real'.


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