El misterio de Rosalia Lombardo, la momia infantil que puede 'abrir los ojos'

Una fórmula secreta no solo permitió que Rosalia Lombardo se convirtiera en una de las momias mejor conservadas de la Tierra, sino que muchos incluso juran que puede abrir los ojos.

Rosalia Lombardo

Wikimedia CommonsRosalia Lombardo

En las profundidades de una oscura catacumba siciliana, yace una niña en un ataúd abierto. Su nombre es Rosalia Lombardo y murió a la trágicamente joven de dos años debido a complicaciones de una neumonía en 1920.



Su padre estaba tan afligido que buscó la ayuda de un embalsamador para preservar a su hijo. El embalsamador Alfredo Salafia momificó a Rosalia Lombardo tan perfectamente que sus órganos internos siguen intactos un siglo después.



De hecho, es difícil contemplar el diminuto cuerpo en el ataúd de cristal y no creer que se despertará en cualquier momento. Su piel todavía es suave y de porcelana, y su cabello dorado está cuidadosamente recogido con un gran lazo de seda. Y lo más inquietante es que sus iris azules cristalinos son visibles debajo de sus pestañas rubias.

La mirada de Rosalia Lombardo es lo que ha alimentado la tradición siciliana durante los últimos cien años. Ella es una de las 8.000 momias en las catacumbas debajo del convento de los capuchinos en Palermo, Sicilia, y de los miles de visitantes que acuden en masa para ver a la chica de cabello rubio, muchos informan haber presenciado cómo sus ojos se abrieron lentamente.



De hecho, una combinación popular de varias fotografías de lapso de tiempo pareció revelar a Lombardo abriendo los ojos una fracción de pulgada:

Si bien esto incendió Internet con historias de la momia que podía abrirle los ojos, en 2009, el antropólogo biológico italiano Dario Piombino-Mascali desmintió el mito central que rodea a Rosalia Lombardo.

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“Es una ilusión óptica producida por la luz que se filtra por las ventanas laterales, que durante el día está sujeta a cambios”, revelado en un comunicado .



Piombino-Mascali hizo este descubrimiento cuando notó que los trabajadores del museo habían movido el estuche de la momia, lo que hizo que ella se moviera ligeramente, lo que le permitió ver sus párpados mejor que nunca. “No están completamente cerrados, y de hecho nunca lo han estado”, dijo. Entonces, cuando la luz cambia y golpea sus ojos en diferentes ángulos, puede parecer que los ojos se están abriendo.

Además, Piombino-Mascali también logró descubrir la elusiva fórmula que se utilizó para la impecable conservación de Lombardo.

Cuando Salafia falleció en 1933, se llevó la fórmula secreta a la tumba. Piombino-Mascali localizó a los parientes vivos del embalsamador y descubrió un tesoro de sus papeles. Entre los documentos, se topó con una memoria escrita a mano en el que Salafia registró los químicos que inyectó en el cuerpo de Rosalía: formalina, sales de zinc, alcohol, ácido salicílico y glicerina.



La formalina, ahora ampliamente utilizada por los embalsamadores, es una mezcla de formaldehído y agua que elimina las bacterias. Salafia fue una de las primeras en utilizar este químico para embalsamar cuerpos. El alcohol, junto con el clima árido de las catacumbas, secó el cuerpo de Lombardo. La glicerina evitó que su cuerpo se resecara demasiado y el ácido salicílico evitó el crecimiento de hongos.

Pero fueron las sales de zinc, de acuerdo a Melissa Johnson Williams, directora ejecutiva de la Sociedad Estadounidense de Embalsamadores, ese fue el elemento clave para mantener su notable estado de conservación. El zinc, una sustancia química que ya no utilizan los embalsamadores, petrificó su pequeño cuerpo.



'El zinc le dio rigidez', dijo Williams. 'Podrías sacarla del ataúd, sostenerla y ella se mantendría sola'. El procedimiento de embalsamamiento en sí fue muy simple, consistente en una inyección en un solo punto sin ningún drenaje ni tratamiento de cavidades.

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Además, Rosalia Lombardo ahora se encuentra en una nueva caja de vidrio. “Fue diseñado para bloquear cualquier bacteria u hongo. Gracias a una película especial, también protege el cuerpo de los efectos de la luz ”. Piombino-Mascali dijo .

Ahora, espera Piombino-Mascali, los turistas dejarán de fabricar 'historias totalmente infundadas' sobre la momia infantil.


Después de esta mirada a Rosalia Lombardo, sigue leyendo Xin Zhui, también conocida como Lady Dai y Otzi el hombre de hielo , dos de las momias mejor conservadas de la Tierra.