Un hongo misterioso encontrado en un twinkie de ocho años convirtió el bocadillo en una momia

'Realmente quiero saber qué especie se estaba comiendo exactamente a mis Twinkies'.

Twinkie momificado con twinkie estropeado y twinkie normal

Matt KassonOcho años en el sótano de Colin Purrington vieron crecer a los Twinkies en diferentes niveles de hongos.

El misterioso hongo que momificó a un viejo Twinkie ha sido la comidilla de Twitter, y todo comenzó con un bocadillo de cuarentena que salió mal.



Colin Purrington, golpeado por un repentino antojo de dulces, recordó una caja de Twinkies de ocho años que había guardado en su sótano. El primer Twinkie se veía bien, pero después de darle un mordisco repugnante, Purrington sabía que algo andaba mal. “Sabía a calcetín viejo. No es que haya comido calcetines viejos '.



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Entonces, inmediatamente envió a los demás para que los analizaran para averiguar qué tipo de hongo había estado masticando sus pasteles.

De acuerdo a Ciencia IFL , Purrington había abastecido sobre los pasteles rellenos de crema en 2012. Preocupado por que Hostess cerrara la producción a raíz de su declaración de quiebra, se aseguró de tener una reserva en casa. Después de todo, los Twinkies pueden sobrevivir para siempre, o eso pensaba Purrington.



El curioso de Pensilvania relató toda la saga en Twitter, incluido cómo uno de los Twinkies olía a 'fruta de gingko podrida' y le provocó arcadas al masticar.

Twinkie momificado y twinkie estropeado

Matt KassonEl hongo que crece en el Twinkie de la derecha finalmente se identificó, mientras que el Twinkie momificado aún no ha dado resultados.

Si bien un refrigerio con una vida útil de 45 días que sabe mal ocho años después no es una novedad, el estado de algunos de los otros Twinkies ciertamente lo es.



Uno albergaba un organismo que no podía identificar, mientras que otro se había 'encogido en un pequeño tronco' con manchas misteriosas en la envoltura. Solo se volvió más extraño cuando Matt Kasson, profesor de patología forestal y micología en la Universidad de West Virginia, echó una mano y comenzó la Operación #MoldyTwinkie.

'Tenemos un nuevo y aterrador proyecto de micología llamado Operación #MoldyTwinkie', escribió Kasson en Twitter. '[Brian Lovett, Ph.D.] y yo identificaremos un hongo desconocido o un hongo que crece dentro de Hostess Snacks Twinkies vencidos de 8 años envueltos individualmente'.

Kasson y Lovett, que estudian hongos en la misma universidad, eran candidatos ideales para comandar la investigación de Purrington. Los dos académicos habían probado previamente qué tan bien puede crecer el moho en Peeps, el omnipresente regalo de Pascua estadounidense, y los encontraron altamente resistentes a los hongos.



'En cierto modo, son como un entorno extremo, ¿verdad?' Kasson dicho NPR . 'La industria alimentaria ha creado la capacidad de elaborar alimentos que tengan una vida útil prolongada'.

Kasson aclaró que los hongos están prácticamente en todas partes y tienen un notable conjunto de herramientas químicas para descomponer todo tipo de sustancias. Ni siquiera el combustible para aviones está exento de albergar hongos, por ejemplo. La pareja estaba convencida de que estos Twinkies sufrieron el mismo destino y se pusieron a trabajar.



Viejo twinkie momificado

Colin PurringtonKasson y Lovett dijeron que seguirán intentando que algo vuelva a la vida del Twinkie momificado, que aún no ha cultivado ningún hongo en el laboratorio.

“La ciencia es un deporte colaborativo”, dijo Purrington. 'Si alguien puede tomar esto y averiguar qué es lo que realmente está creciendo, estoy totalmente de acuerdo. Realmente quiero saber qué especie exactamente se estaba comiendo mis Twinkies'.

Kasson y Lovett notaron inmediatamente que la envoltura del Twinkie momificado estaba succionada hacia adentro. Esto sugirió que el hongo había entrado incluso antes de que el paquete estuviera sellado, y usó más oxígeno del que estaba liberando mientras se deleitaba con el bocadillo.

'Terminas con una aspiradora', dijo Lovett. “Y muy bien, ese vacío puede haber detenido la capacidad del hongo para seguir creciendo. Solo tenemos la instantánea de lo que nos enviaron, pero quién sabe si este proceso ocurrió hace cinco años y él solo lo notó ahora '.

Los expertos en hongos estaban encantados de descubrir que la Operación #MoldyTwinkie no comenzó con el hedor esperado. 'Pensé que el olor posiblemente mataría a uno de nosotros, pero debido a la momificación realmente no había olor', dijo Lovett, 'lo cual fue una sorpresa realmente agradable'.

Con una herramienta de autopsia de médula ósea en la mano, el dúo taladró al Twinkie momificado y se sorprendieron al encontrar el interior todavía cremoso. Lovett dijo que 'el hongo estaba más interesado en el pastel por fuera que en el relleno'.

En esta etapa, la pareja puso sus muestras de Twinkie en numerosos platos de laboratorio con nutrientes que se usan comúnmente para cultivar hongos. Su grupo de control científico era un trozo de Twinkie 'asintomático' de la misma caja, que todavía no había sido tomado por hongos.

El Twinkie marcado con una sola mancha de moho produjo una especie de hongo llamado Cladosporum, que Kasson llamó 'uno de los mohos de interior más comunes en el aire en todo el mundo'. Sin embargo, tal como está, todavía no han crecido hongos a partir de muestras tomadas del Twinkie momificado.

“Puede ser que no tengamos esporas vivas a pesar de este maravilloso y raro evento que hemos presenciado”, dijo Lovett. 'Las esporas ciertamente mueren y, dependiendo del hongo, pueden morir muy rápidamente'.

Colonias de cladosporium en viejo twinkie

Matt KassonColonias de Cladosporium encontradas en el Twinkie que retuvieron su relleno de crema (izquierda), y las mismas vistas con un aumento de 20 veces usando un microscopio compuesto (derecha).

Sin embargo, todavía no se dan por vencidos y seguirán tratando de hacer que algo vuelva a la vida de la momia Twinkie. Al final, un valiente mordisco de un pennsylvanian aburrido y en cuarentena llevó a uno de los hilos de Twitter más fascinantes de 2020. En cuanto al atractivo general, Kasson y Lovett tienen teorías.

'Cuando esos recuerdos están manchados por una realidad visual como el experimento Twinkie, nos coge un poco con la guardia baja', dijo Kasson. “Pensamos, no, ¡es un símbolo de mi infancia! No puedes quitarme eso también '.

'Vivimos en una época en la que todos estamos lidiando con nuestra mortalidad', agregó Lovett. “Con el tiempo, todos somos alimento para los hongos. Ver eso es como enfrentar la realidad de nuestra mortalidad y nuestro destino '.


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