La misteriosa desaparición de Percy Fawcett, el hombre que fue a buscar El Dorado

Percy Fawcett se propuso encontrar la mítica ciudad de El Dorado en 1925, y nunca regresó.

Percy Fawcett

Wikimedia CommonsCoronel Percy Fawcett.

La leyenda de El Dorado ha cautivado a los exploradores durante siglos. ¿Y cómo no? Se dice que la ciudad legendaria está hecha de oro macizo. Pero como todos los grandes misterios, El Dorado exige un alto precio a quienes lo buscan, como el aventurero Perry Fawcett averiguado en 1925.



Para ser justos, Fawcett no creía en una ciudad perdida de oro. Pero tenía la teoría de que El Dorado no era del todo un mito. Pensó que la historia podría estar basada en una ciudad real que existía en las profundidades de la selva amazónica. A falta de un nombre mejor, llamó a esta ciudad 'Z'.



Y si alguien pudo encontrar la ciudad perdida de Z, ese fue Fawcett, un famoso explorador y topógrafo con media docena de viajes por el Amazonas en su haber. También se había desempeñado como artillero en el ejército británico, luchó en la Primera Guerra Mundial y trabajó como espía en Marruecos.

No hace falta decir que, Fawcett no era el tipo de hombre que rehuía el peligro. Entonces, cuando se topó con un documento del siglo XVIII en la Biblioteca Nacional de Brasil escrito por un explorador portugués que hablaba de una ciudad antigua en las profundidades de la selva, supo que tenía que encontrarlo.



Hasta el día de hoy, partes del Amazonas están en gran parte sin mapear . Por lo tanto, es fácil imaginar lo difícil que sería la tarea de encontrar una ciudad perdida en medio de ella en la década de 1920. Pero Fawcett confiaba en que las buenas relaciones que había establecido con las tribus que vivían en el Amazonas y su experiencia en el mapeo de la región lo ayudarían.

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Sin embargo, el primer intento de Percy Fawcett de encontrar la ciudad en 1920 fue un fracaso. Su caballo de carga resultó herido y se vio obligado a dispararle. Luego contrajo una peligrosa enfermedad en las profundidades de la jungla y tuvo que regresar a una civilización asolada por la fiebre.

Selva amazónica

Wikimedia CommonsUna porción de la selva amazónica de Brasil.



Pero con el apoyo financiero de un grupo de inversores con sede en Londres, Fawcett se propuso cinco años después para un segundo intento.

Esta vez, trajo a su hijo Jack y al mejor amigo de Jack, un niño llamado Raleigh Rimell. Fawcett esperaba que con solo llevar a dos personas con él, podría viajar ligero y pasar por encima de las tribus hostiles.

El trío partió hacia la selva tropical. En abril, el partido abandonó la ciudad brasileña de Cuiabá, uno de los últimos puestos avanzados de la civilización en la Amazonía. A finales de mayo, Fawcett escribió una carta a su esposa desde un campamento que había creado en su expedición anterior. Fawcett lo llamó 'Dead Horse Camp', ya que era el lugar donde tenía que dispararle a su caballo.



En la carta, le informó que las cosas iban bien y le aseguró que el éxito estaba cerca. Pero fue el último mensaje que alguien recibió de Fawcett.

Pasaron meses sin noticias de la expedición. Se organizaron intentos de rescate, pero ninguno encontró evidencia de lo sucedido. Parecía que Percy Fawcett simplemente había desaparecido en la jungla. La mejor explicación puede ser que él y sus compañeros fueron asesinados por una tribu hostil, como ilustra la película sobre la vida de Fawcett, La ciudad perdida de Z . Fawcett escribió que le dijeron repetidamente que los nativos del área eran violentos con los forasteros.



Esta era la teoría de la tribu Kalapo, que tiene una tradición oral de tres hombres blancos que visitan el área donde viven. Según la historia, el grupo estaba formado por un hombre mayor y dos hombres más jóvenes, ambos heridos. Esa descripción ciertamente se ajusta al partido de Fawcett.

Pero hasta el día de hoy, no se ha descubierto ninguna evidencia clara de lo que le sucedió al grupo. Y parece que Percy Fawcett y sus compañeros fueron simplemente víctimas del mito de El Dorado.


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