Las baterías alimentadas por hongos y los gusanos que comen plástico pueden ayudar a resolver nuestro problema de desechos

Setas Gusanos de la harina

Los plásticos y las baterías desechados plantean problemas sustanciales al medio ambiente, pero esta semana los investigadores han revelado dos herramientas potenciales, si no sorprendentes, que podemos utilizar para reducir tanto su incidencia como sus efectos: gusanos de la harina y hongos.



Realmente, escúchanos. Esta semana, investigadores de la Universidad de California, Riverside, la Universidad de Stanford y la Universidad de Beihang en China anunciaron que los hongos y las plagas pueden usarse para fabricar baterías de mejor rendimiento y digerir plástico, respectivamente.



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Los gusanos de la harina que comen plástico podrían ayudar a 'resolver el problema mundial de la contaminación por plástico'



Con respecto a los gusanos de la harina, los investigadores de Stanford y Beihang encontraron que una determinada bacteria en el intestino del gusano le permite digerir la espuma de poliestireno y otros materiales plásticos, material que se consideró no biodegradable.

En el estudio, los gusanos de la harina consumieron aproximadamente 34-39 miligramos de espuma de poliestireno cada día, convirtieron la mitad en dióxido de carbono y en 24 horas excretaron la mayoría del resto como excrementos biodegradados, según un comunicado. De manera igualmente significativa, los gusanos de dieta plástica se mantuvieron tan saludables como sus homólogos de gusanos de dieta normal, anotaron los investigadores.

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Convertir un puñado de miligramos en dióxido de carbono o excrementos biodegradados puede no parecer una panacea para nuestro problema de contaminación, y no lo es, pero apunta a un punto de entrada para más investigaciones que podrían ayudar a los científicos a “diseñar enzimas más poderosas para la degradación del plástico , incluido el procesamiento de otros tipos de plásticos actualmente impermeables como las microperlas ”, comenta el bloguero científico Peter Dockrill dijo .



Y, de manera realista, cualquier cosa que pueda ayudar a frenar los efectos perniciosos del 2.5 mil millones Vale la pena probar los vasos de poliestireno que los estadounidenses terminan cada año.

Los investigadores están buscando actualmente un equivalente marino del gusano de la harina, ya que hay hasta 5,25 billón piezas de plástico en el océano en la actualidad, informó Dockrill.

'Nuestros hallazgos han abierto una nueva puerta para resolver el problema global de la contaminación plástica', dijo el coautor del estudio Wei-Min Wu en una declaración .



Hongos energéticamente eficientes

Mientras tanto, investigadores de la Universidad de California, Riverside Bourns College of Engineering han utilizado Agaricus bosporus especie, o el hongo portobello, en un nuevo ánodo de batería de iones de litio (piense en él como el dispositivo que usa una corriente eléctrica para ingresar a una batería), y son alentados por sus resultados .



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Los ánodos en forma de hongo no solo son menos costosos y dañinos para el medio ambiente, sino que tienen el potencial de ser más eficientes que sus contrapartes de grafito sintético estándar, Discovery News. informó .

Debido a la naturaleza porosa de los ánodos en forma de hongo, crean más espacio para el almacenamiento y la transferencia de energía. Asimismo, su alto contenido en sal de potasio ayuda a mantener los poros activados durante un período de tiempo más prolongado. informó . En conjunto, esto significa que estas 'baterías en forma de hongo' podrían resultar en un rendimiento mejorado de la batería, tanto que las baterías se vuelven Más eficiente en el tiempo.

'Con materiales de batería como este, los futuros teléfonos móviles pueden ver un aumento en el tiempo de funcionamiento después de muchos usos, en lugar de una disminución, debido a la aparente activación de poros ciegos dentro de las arquitecturas de carbono a medida que la celda se carga y descarga con el tiempo', investigadora Brennan Campbell dijo en un comunicado.

Al igual que con los gusanos de la harina que comen plástico, a primera vista, este desarrollo podría no parecer tan significativo. Pero si se tiene en cuenta cómo se prevé que la demanda y el uso de dispositivos que funcionan con baterías aumente drásticamente a medida que países densamente poblados como India se vuelven más ricos, también lo hace el potencial de desechos electrónicos. Esto a su vez significa que cualquier medida de mejora de la eficiencia que se pueda tomar en el lado de la oferta, como mejorar la energía de la batería y el uso de energía, es imprescindible para reducir los costos de producción y hacer que estos dispositivos sean más asequibles para más personas y, al mismo tiempo, reducir los desechos tóxicos.

Dijo el profesor de Stanford Craig Criddle, “Existe la posibilidad de que una investigación realmente importante salga de lugares extraños. A veces, la ciencia nos sorprende. Esto es un shock '.

Así que ahí lo tiene: hongos y gusanos de la harina, que brindan una ayuda ambiental aparentemente poco probable.