Equipo madre-hija atrapada vendiendo ilegalmente cientos de cuerpos fuera de la funeraria familiar

Después de vender en secreto un cuerpo, le daban a la familia del difunto los restos cremados de una persona sin parentesco y decían que eran de su ser querido.

Edificio de directores de funerarias de Sunset Mesa

William Woody / Sol de Colorado Un investigador del FBI descarga equipo en la funeraria Sunset Mesa, donde Megan Hess y Shirley Koch dirigían su negocio ilegal de venta de partes de cuerpos.

Si bien los arrestos recientes de Megan Hess y Shirley Koch por fraude postal y transporte de materiales peligrosos pueden parecer relativamente inocentes, la verdad es mucho más macabra. De hecho, el equipo de madre e hija había estado vendiendo ilegalmente cientos de cadáveres destinados a la cremación fuera de la funeraria familiar en Montrose, Colorado durante casi una década.



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De acuerdo a NBC News , Hess y su madre ahora enfrentan 135 años de prisión cada una. Según las autoridades, ganaron cientos de miles de dólares vendiendo cuerpos y luego mintiendo a las familias sobre el destino de los restos de sus seres queridos.



Esto comenzó poco después de que Hess y Koch abrieran Sunset Mesa Funeral Home en 2009 y luego comenzaron un negocio de servicios para donantes sin fines de lucro en el mismo lugar.

El 17 de marzo, la acusación sin sellar reveló que esta empresa de servicios de donantes recolectaría los restos humanos y luego los vendería, ilegalmente y sin el conocimiento de las familias. Los compradores iban desde educadores y científicos hasta personas de la industria médica.



Megan Hess

El centinela diario Megan Hess

De acuerdo a Persona enterada , Hess y Koch simplemente mintieron a las familias y vendieron cadáveres enteros, o cabezas, torsos, brazos y piernas individuales, sin que nadie se diera cuenta.

Incluso les daban a las familias restos cremados que supuestamente provenían de su ser querido, pero de hecho provenían de otra persona por completo: “Hess y Koch también entregaron cenizas [restos cremados] a las familias con la representación de que las cenizas eran las del difunto cuando, con frecuencia , Ese no fue el caso.'



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A Denver 7 segmento de noticias sobre el escándalo de Sunset Mesa.

Ejecutaron este esquema repetidamente de 2010 a 2018 y lo convirtieron en un negocio lucrativo. Debido a que aceptaron dinero para las cremaciones, pero luego ganaron aún más dinero con los mismos cuerpos vendiéndolos, pudieron ofrecer precios de 'cremación' más bajos que sus competidores y así mantener la entrada de los cuerpos.

'Como resultado, Hess pudo garantizar un suministro constante de cadáveres para ella y el negocio de servicios de corredores de cadáveres de Koch', dice la acusación.

Con todo, las autoridades creen que las dos mujeres ganaron cientos de miles de dólares con el negocio de servicios para donantes. Un año, ganaron tanto dinero extrayendo dientes de oro de los cuerpos que usaron las ganancias para llevar a toda la familia a Disneyland.



Para el fiscal federal Jason Dunn, no solo traicionaron la confianza de las familias en duelo 'durante uno de los peores momentos en la vida de una persona', sino que también les causaron un dolor extremadamente innecesario.

“Es difícil imaginar el dolor y la preocupación de quienes usaron Sunset Mesa y no saber qué pasó con los restos de sus seres queridos”, dijo.



Judy Cressler, víctima de la funeraria Sunset Mesa

Joe Amon / The Denver Post / Getty ImagesJudy Cressler fue una de las innumerables víctimas del plan. El FBI le dijo recientemente que el cuerpo de su padre, el veterano Harold Cressler, fue vendido a Arabia Saudita.

Ahora, con Hess y Koch enfrentando hasta 135 años de prisión cada uno, algunas de sus víctimas sienten un mínimo de justicia y al mismo tiempo creen que estos errores nunca se pueden corregir realmente.

'Creo que me traerá un cierre sabiendo que a ella ya no se le permite hacer esto y que hay algo de justicia'. dijo Nastassja Olson , cuyo cuerpo de madre se cree que fue vendido por Sunset Mesa. “Ella llega a sufrir. Llega a sufrir en la cárcel durante mucho tiempo '.

Olson dijo que Hess 'me dio escalofríos desde el principio', pero de todos modos procedió con Sunset Mesa. Su ansiedad creció cuando Hess no permitió que la familia se quedara sola con el cuerpo. Luego, cuando se enteró de que Sunset Mesa estaba bajo investigación meses después, comenzó a buscar entre las cenizas de su madre:

“Encontré un montón de cosas en las cenizas que parecía que no deberían estar allí. Un montón de extrañas piezas de metal, casi parecían tachuelas y tornillos de metal '.

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En última instancia, como dijo Olson, 'simplemente nos quedamos sin saber. Puede que tengamos su cuerpo, puede que no. Podríamos tener las cenizas de otras personas. Podría ser una mezcla '.

Megan Hess de Sunset Mesa

Mike Wood / ReutersUna foto de Megan Hess que apareció en un informe de Reuters sobre las actividades ilícitas en Sunset Mesa y otros lugares.

Lamentablemente, esta no es la primera vez que se descubre a un negocio de este tipo vendiendo restos humanos. Fue solo en julio que Las autoridades de Arizona descubrieron cubos de cabezas y extremidades destinado a ser vendido en un centro de donación de cuerpos.

A Reuters investigación en 2017 descubrió que este mercado negro de cuerpos ha estado en auge en todo el mundo en los últimos años y probablemente sea una industria multimillonaria.


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