Un elevador lunar es económico y completamente factible, dice un estudio

El ascensor espacial lunar colgaría en órbita sobre la Tierra y se mantendría tenso por la gravedad de nuestro planeta. Llegaría a la luna después de un breve vuelo espacial y se trasladaría a vehículos que escalan el cable.

Ilustración de la base lunar de la NASA

Wikimedia CommonsEl estudio afirma que un ascensor espacial lunar liberaría a los científicos para una gama completamente nueva de experimentación e investigación desde un campamento base en la luna.

Cuando John F. Kennedy dijo que Estados Unidos aterrizaría en la Luna no porque fuera fácil, sino porque era difícil, el país se unió en solidaridad para hacerlo. Según un nuevo estudio de la Universidad de Columbia, construir un ascensor a la luna podría ser una alternativa mucho más barata a los cohetes, y completamente a nuestro alcance.



Publicado en el archivo de investigación en línea arXiv , el estudio sugiere que un ascensor de alta tecnología fijado a la luna y colgando en órbita sobre la Tierra podría transportar fácilmente tanto carga como personas. Y de acuerdo a NBC News , este 'ascensor espacial lunar' ya no está relegado a los reinos de la ciencia ficción.



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'Me sorprende lo barato que podría ser', dijo el coautor del estudio Zephyr Penoyre, un estudiante graduado en astronomía de la Universidad de Cambridge. Añadió que llevar este concepto a buen término 'está dentro del capricho de un multimillonario particularmente motivado'.

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MaxPixelEl ascensor espacial lunar requeriría que las personas y la carga volaran por encima de la órbita de la Tierra, momento en el que serían transferidos a vehículos con energía solar que escalarían un cable hasta la superficie de la luna.



La idea ha sido un sueño de los obsesivos de los vuelos espaciales desde al menos 1895. El científico Jerome Pearson detalló el concepto de un ascensor espacial lunar en 1977, mientras que el ingeniero ruso Yuri Artsutanov publicó un artículo al respecto dos años después. Arthur C. Clarke incluso jugó con la noción en su novela de ciencia ficción de 1979 Las fuentes del paraíso .

Lo que es notable, sin embargo, es que la visión colectiva ha pasado de la teoría marginal o la construcción literaria a una posibilidad real que todos pudimos ver y tocar en nuestras vidas.

Pero, ¿cómo funcionaría exactamente?



Penoyre y Emily Sandford, coautora del estudio y estudiante de posgrado en astronomía en la Universidad de Columbia, han apodado su concepto de ascensor espacial 'Spaceline'. El accesorio principal sería un cable delgado de 200,000 millas de largo conectado a la luna, que termina sobre la superficie de la Tierra a unas 27,000 millas sobre el nivel del mar.

Llegar al cable colgante de 88.000 libras requeriría un breve vuelo espacial. Convenientemente, la Spaceline se mantendría tensa por la gravedad de la Tierra. Una vez que los viajeros lo alcanzan, se trasladarían a un vehículo robótico con energía solar que escalaría el cable hasta la luna.

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Penoyre y Sandford estiman que costaría alrededor de mil millones de dólares. Un artículo publicado por el Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica en 2018 calculó que un ascensor espacial lunar podría pagarse a sí mismo en 53 viajes de transporte de materiales a una estación en la luna.



'Un ascensor espacial es como un ferrocarril: no se construye a menos que se espere mucho tráfico ferroviario', dijo el físico Marshall Eubanks de la empresa de tecnología satelital Space Initiatives.

Ese tráfico no tardaría demasiado en materializarse. La luna está llena de materias primas de gran valor, desde helio-3, que podría utilizarse en reactores de fusión, hasta minerales de tierras raras como neodimio y gadolinio, que se utilizan en escáneres médicos y teléfonos móviles.



Penoyre y Sandford sugirieron que un 'campamento base' en la luna podría abrir la investigación y el desarrollo en nuevas áreas, proporcionando las condiciones ideales para enormes telescopios, aceleradores de partículas, detectores de ondas gravitacionales 'y puntos de lanzamiento para misiones al resto del sistema solar. . '

Tierra y la luna

PixabayEl cable 'Spaceline' pesaría 88.000 libras, que las próximas naves espaciales de la NASA y SpaceX son capaces de transportar.

Todo lo que necesitamos es la voluntad para hacerlo realidad, pero no parece haber mucha presión en ese frente. 'Una cosa que es frustrante es que la idea del ascensor espacial lunar no tiene mucha tracción y, sin embargo, es una idea factible y económicamente un cambio de juego', dijo el director ejecutivo de Space Initiatives, Charles Radley.

En última instancia, existen riesgos potenciales a considerar. Eubanks sugirió que las colisiones con satélites en órbita terrestre podrían poner en peligro la integridad completa del cable, por ejemplo. Otros sugieren que colocar el cable fuera de los carriles espaciales orbitales de la Tierra eliminaría esa amenaza.

Al final, la construcción de la Spaceline no se iniciará pronto. Pero tal vez un multimillonario interesado en los viajes espaciales pronto nos permita alcanzar las estrellas.

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