La mina de diamantes Mirny podría ser el agujero más misterioso de todos los tiempos

La mina es tan profunda que el vórtice que crea es lo suficientemente fuerte como para succionar un helicóptero del aire y llevarlo a sus profundidades.

Mina de diamantes Mirny

Wikimedia CommonsLa mina de diamantes Mirny, en todo su esplendor expansivo.

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En medio del desierto siberiano, hay una ciudad conocida como Mirny, el único signo de humanidad en un paisaje densamente boscoso en kilómetros a la redonda. Solo unos pocos residentes de tiempo completo llaman hogar a la ciudad, todos los cuales viven en una pequeña comunidad construida sobre pilotes para evitar que el permafrost derretido inunde sus hogares en la primavera.



A decir verdad, la ciudad de Mirny no tendría nada de especial, salvo por una cosa. Hay un agujero gigante en el medio de la ciudad de más de 300 metros de profundidad y más de un kilómetro de ancho que produce una cantidad misteriosa y antinatural de diamantes. Ah, y también absorbe cualquier cosa que vuele por encima.



La caza soviética de diamantes en Siberia

En 1955, la Unión Soviética todavía se estaba reconstruyendo después de la Segunda Guerra Mundial. Un enorme equipo de geólogos soviéticos había estado buscando en el país desde que terminó la guerra, con la esperanza de encontrar rastros de sustancias químicas en el suelo que sugirieran diamantes.

Finalmente, tres golpearon oro o en este caso, diamante. Mientras buscaban sedimentos en el este de Siberia, tres geólogos localizaron kimberlita, que indica diamantes en el área.



En 1957, Stalin había ordenó que se construyera la mina de diamantes Mirny , y la construcción estaba en marcha. Si el espacio y la mano de obra lo permitían, esta sería la mina de diamantes más grande y exitosa que jamás había visto el mundo. Sin embargo, el proceso de construcción presentó algunos problemas.

Primero, el suelo en Siberia está cubierto por una gruesa capa de permafrost durante al menos siete meses al año, lo que dificulta la penetración. En los cinco meses que no está congelado, el permafrost se convierte en fango, por lo que es casi imposible construir sobre él.

Además, la temperatura media de la región durante el invierno es de 40 grados bajo cero. De hecho, hace tanto frío que los neumáticos de los automóviles se rompen y el aceite se congela.



Fotografía de la mina Mirny

Google EarthLa mina de diamantes Mirny abruma a la pequeña ciudad en la que reside.

No obstante, los soviéticos perseveraron. Usando motores a reacción para descongelar el suelo, cubiertas gruesas para evitar que la maquinaria se congelara y dinamita para atravesar el permafrost, los ingenieros lograron abrir tierra y cavar su mina.

La mina de diamantes Mirny demuestra su valor

Para 1960, la mina estaba en funcionamiento, y demostró ser tan exitosa como esperaban los geólogos.



A lo largo de la década de 1960, la mina de diamantes Mirny produjo 10,000,000 de quilates de diamantes por año, el 20 por ciento de los cuales eran de calidad gema. En su punto máximo, había aproximadamente cuatro quilates por cada tonelada de mineral, una de las tasas más altas del mundo. En un momento, la mina produjo un elegante diamante amarillo limón de 342,57 quilates, el más grande que se haya encontrado en el país. Durante su funcionamiento, la mina produjo diamantes por valor de 13.000 millones de dólares para el mundo.

A medida que el éxito de la mina crecía, los distribuidores de diamantes de todo el mundo empezaron a sospechar. La mina tuvo éxito, sí, pero la cantidad de diamantes que supuestamente estaba produciendo sonaba demasiado buena para ser verdad.



De Beers, el principal distribuidor de diamantes del mundo, quería respuestas sobre las tasas de producción de la mina.

Para mantener su bloqueo global sobre los precios del mercado, la práctica estándar de De Beers era comprar tantos diamantes como fuera posible. Sin embargo, a los ejecutivos de De Beers les preocupaba que las tasas de producción en la mina Mirny pudieran ser tan altas que la empresa no podría comprar tantos diamantes.

Dado que la mina era relativamente pequeña en comparación con las minas subterráneas en otros lugares, la empresa consideró que la producción debería haber sido mucho menor.

En 1970, representantes de De Beers solicitaron un recorrido por la mina para ver la producción por sí mismos. La solicitud tardó seis años en ser aprobada e incluso después de que los representantes llegaron a Mirny, enfrentaron un rechazo. Cuando los representantes tuvieron acceso a la mina, solo tenían 20 minutos para recorrer las instalaciones, apenas tiempo suficiente para obtener información.

Mina de diamantes Mirny desde el espacio

Google EarthLa mina de diamantes Mirny es tan grande que es visible desde millas sobre la tierra.

A partir de entonces, la mina de diamantes Mirny siguió siendo un misterio, una fábrica similar a Willy Wonka que producía miles de millones de dólares en productos sin que un solo forastero pudiera entrar. Incluso después de la caída de la URSS, la mina siguió funcionando, financiada por varias empresas locales.

Un cierre inesperado (y repentino)

Luego, de repente, en 2004, cerró definitivamente. Los funcionarios declararon que hubo una inundación y que habían ido demasiado lejos en la mina. Sin embargo, los teóricos de la conspiración y los comerciantes de diamantes flotaron en torno a teorías alternativas.

Ahora, el enorme agujero al aire libre de la mina de diamantes Mirny está abandonado, aunque continúa la investigación subterránea de diamantes, realizada por la empresa rusa Alrosa. El espacio aéreo sobre él está restringido, ya que la profundidad de la mina puede absorber helicópteros. Cuando el aire frío de la superficie se encuentra con el aire caliente proveniente de las entrañas de la mina, crea un vórtice lo suficientemente poderoso como para succionar helicópteros y pequeños aviones hacia sus profundidades. Se han informado varios incidentes.

En 2010, la empresa rusa AB Elise anunció planes para construir una ciudad con cúpula futurista gigante dentro de la mina que proporcionaría hogares con energía solar a más de 10,000 residentes. Sin embargo, no se han elaborado planes hasta ahora.

Por ahora, la mina de diamantes Mirny sigue siendo un vórtice misterioso, un pozo aparentemente sin fondo que una vez produjo más de la mitad de los diamantes del mundo.


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