mimos

mimos , la más pequeña e interna de las principales lunas regulares de Saturno . Fue descubierto en 1789 por el astrónomo inglés. William Herschel y el nombre de uno de los Gigantes (Gigantes) de la mitología griega.

lunas de Saturno: Mimas

lunas de Saturno: Mimas La luna de Saturno Mimas en una imagen tomada por la nave espacial Cassini. NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales



Mimas mide unos 400 km (250 millas) de diámetro y gira alrededor del planeta en una órbita prograda, casi circular a una distancia media de 185,520 km (115,277 millas). Debido a las interacciones de las mareas con Saturno, la luna gira sincrónicamente con su movimiento orbital, siempre manteniendo el mismo hemisferio hacia Saturno y siempre conduciendo con el mismo hemisferio en órbita.



lunas de Saturno: Mimas

lunas de Saturno: Mimas Imagen de Mimas, con el telón de fondo de la atmósfera brumosa de Saturno, capturada por una cámara de ángulo estrecho a bordo de la Cassini, 2006. NASA / JPL / Space Science Institute

La densidad media de Mimas es solo 1,15 veces la de agua , y su superficie es principalmente agua helada. Por estas razones, se cree que Mimas está compuesto principalmente de hielo. Es muy brillante y refleja más del 80 por ciento de la luz solar que cae sobre él. Se cree que Mimas está recubierto con partículas de hielo frescas del anillo E, que se origina en las columnas activas de Encelado. Su superficie es brillante y está muy marcada con profundos cráteres de impacto en forma de cuenco. La profundidad de los cráteres parece ser una consecuencia de la baja gravedad de la superficie, que aparentemente no es lo suficientemente fuerte como para causar un hundimiento. A pesar del pequeño tamaño de Mimas, muestra alguna evidencia de resurgir, posiblemente como resultado de un derretimiento parcial de la corteza helada. Su característica más notable es un cráter de 130 km (80 millas) de diámetro llamado Herschel, que se encuentra cerca del centro del hemisferio principal. Las paredes exteriores del cráter tienen 5 km (3 millas) de altura, su piso 10 km (6 millas) de profundidad y el pico central 6 km (4 millas) de altura. Herschel es una de las estructuras de impacto más grandes, en relación con el tamaño del cuerpo, conocidas en el sistema solar. En 2010, la nave espacial Cassini detectó una anomalía en Mimas, en el que las regiones calentadas por el sol tenían las temperaturas superficiales más frías. La razón de esta anomalía aún no se comprende.



Mimas está en un orbital resonancia con la luna más distante de Saturno Tetis —su circuito de 22,6 horas de Saturno es la mitad del de Tetis— y los dos cuerpos siempre hacen su mayor acercamiento entre sí en el mismo lado de Saturno. Claramente, esta resonancia no es accidental. En términos generales, podría haber surgido de un proceso gradual, como la desaceleración de la rotación de Saturno debido a la fricción de las mareas, que, debido a la conservación del impulso, expandió las órbitas de ambas lunas, la de Mimas más que la de Tetis, más de tiempo geológico . Mimas también está en resonancia orbital con una serie de estructuras observadas en el sistema de anillos de Saturno. El borde interior de la división Cassini, una brecha prominente de densidad de partículas reducida en los anillos principales, tiene un período orbital cercano a la mitad del de Mimas, y se cree que esta brecha se forma al menos en parte por interacciones resonantes de partículas de anillo con la luna. Otras órbitas de anillo que están en resonancia con Mimas muestran ondas de flexión, ondas espirales de material de anillo fuertemente enrolladas desplazadas hacia arriba o hacia abajo desde el plano del anillo.