Hombre de Michigan exonerado después de 37 años en prisión por incendio premeditado y asesinato que no cometió

La testigo cuyo testimonio selló el destino de Walter Forbes admitió sus mentiras en 2017, diciendo que dos hombres locales habían amenazado con dañarla a ella y a su familia si no identificaba a Forbes como el pirómano.

Walter Forbes en casa

GorjeoWalter Forbes está tratando de no guardar rencor y seguir adelante.

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Walter Forbes era un estudiante de tiempo completo en el Jackson Community College en Michigan en 1982. La primavera siguiente, fue un asesino convicto e incendiario que fue sentenciado a cadena perpetua. Después de casi cuatro décadas tras las rejas, ha sido totalmente exonerado, después de que la testigo estrella de la fiscalía admitiera que mintió.



De acuerdo a La prensa libre de Detroit , La terrible experiencia de Forbes comenzó cuando intentó romper una pelea en un bar que involucró a un hombre llamado Dennis Hall. Poco sabía él que esto tendría graves consecuencias a corto y largo plazo. Primero, Hall disparó contra Forbes al día siguiente en represalia llena de ira.



Pero la serie cataclísmica de eventos que llevaron a Forbes a la cárcel acababa de comenzar. el 12 de julio de 1982, Hall fue encontrado muerto en su apartamento de Maple Street debido a un incendio deliberado, y los investigadores estaban seguros de que Forbes había buscado venganza. Trágicamente, Forbes todavía se estaba recuperando de su herida de bala cuando fue acusado.

Han pasado más de 37 años para que la verdad salga a la luz: la testigo clave Annice Kennebrew admitió haber inventado su historia y el propietario del edificio provocó el incendio de Maple Street en un plan de fraude de seguros. Ahora con 63 años, Forbes finalmente fue liberado de prisión el 20 de noviembre.



Celda de prisión

PixabayDespués de 37 años, Forbes estaba nervioso por dejar las certezas de la vida en prisión por el caos del mundo exterior.

Si bien la policía arrestó y acusó a Forbes de incendio premeditado y asesinato en 1982, su condena real en mayo de 1983 dependió completamente del testimonio de Kennebrew. Ella testificó que vio a tres hombres incendiar la casa de Maple Street, y que uno de ellos era Walter Forbes.

La asombrosa afirmación estaba plagada de agujeros y vio a dos de los tres hombres a los que señaló como culpables desestimar sus cargos. Uno de ellos pasó una prueba de polígrafo, mientras que el otro fue absuelto debido a serias discrepancias en el testimonio de Kennebrew. Solo Forbes fue condenado.



“Sentí que todas las posibilidades en las que estuve trabajando todos esos años se estaban haciendo realidad”, dijo sobre el impulso del nuevo juicio que lo exoneró. 'No pensé que tomaría tanto tiempo, pero la paciencia dio sus frutos'.

Para él y su abogado Imran Syed de la Clínica de Inocencia de Michigan, el hecho de que la carga de la prueba recayera sobre ellos era impactante. Dijeron que el jurado ya estaba convencido de la culpabilidad de Forbes cuando comenzó el juicio.

“El simple hecho de ser arrestado y acusado sugiere al jurado que algo sucedió a pesar de que deberían estar examinando la evidencia y presumiendo evidencia”, dijo Syed. 'Ningún jurado quiere creer que un fiscal se tomó la molestia de llevar a alguien a juicio si no es realmente inocente'.



Walter Forbes con gafas

GorjeoForbes ha tenido problemas para adaptarse a los avances modernos como los teléfonos inteligentes.

Kennebrew se limpió en 2017 y testificó en febrero de 2020 “que había implicado falsamente al Sr. Forbes porque había sido intimidada para hacerlo por dos hombres locales que la conocían en el vecindario y que habían amenazado con dañarla a ella y a su familia si ella no implicó al Sr. Forbes '.



Si bien mentir bajo juramento equivale a perjurio, Syed y su cliente creen que luchar por tal cargo sería contraproducente. En cambio, la defensa espera fomentar un entorno en el que las personas puedan presentar la verdad sin temor a represalias, sin importar qué tan tarde en el juego proverbial.

'A pesar de que tomó una eternidad, todavía estoy agradecido de que ella hizo lo correcto, que finalmente dijo la verdad', dijo Forbes.

En cuanto al supuesto plan de seguro, el propietario del edificio, David Jones, ya ha sido condenado por otro plan de incendio provocado en 1990. Los documentos judiciales revelaron que un hombre también murió en ese incendio en particular, y que dos hombres que afirmaron haber conspirado con Jones dijeron que sabían que él también inició el incendio de 1982.

Desafortunadamente para aquellos que buscan justicia, Jones recibió $ 50,000 en dinero del seguro por el incendio de Maple Street y murió en 2010 antes de que pudiera ser acusado. En su forma actual, Forbes está completamente enfocado en seguir adelante con su propia vida y no dejar que la ira se interponga en su camino.

A Noticias uno ahora segmento sobre el papel que juega la raza en las condenas injustas.

'No desprecio a las personas que mintieron para condenarme', dijo Forbes. “La razón es egoísta: no iba a permitir que me destruyeran. Si no perdonara, no sería perjudicial para ellos, sería perjudicial para mí '.

Aunque está feliz de ser libre, Forbes ha tenido algunos problemas para adaptarse a la vida moderna. Temía ser puesto en libertad y perder el riguroso calendario de la vida en prisión. Aprender a operar teléfonos inteligentes, por ejemplo, fue un obstáculo.

Mientras se adapta a la libertad, Forbes también ha estado reflexionando sobre cómo le falló el sistema judicial. Forbes recordó que estaba convencido de que no lo iban a condenar, que el sistema funcionaría, y que estaba en estado de shock cuando no lo hizo.

“Llamarlo sistema de justicia da una falsa impresión”, dijo. 'El simple hecho de usar el término 'justicia' te da la sensación de que es un sistema justo'.

La triste verdad es que los negros representan el 13 por ciento de la población de Estados Unidos, pero representan la mitad de todas las exoneraciones y el 54 por ciento de las exoneraciones por homicidio desde 1989.

Walter Forbes en Belleville

Junfu Han / Detroit Free PressForbes está principalmente encantado de estar con su familia nuevamente.

Si bien ciertamente no cambiará los últimos 37 años de su vida, una ley de Michigan aprobada en 2016 ciertamente afectará su futuro. La legislación permite que personas condenadas injustamente como Forbes reciban 50.000 dólares por cada año que hayan estado en prisión. Afortunadamente, él y su familia pronto serán casi $ 2 millones más ricos.

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Tal como está, Forbes planea visitar a su madre de 94 años en Mississippi. Pero no tiene prisa por acudir, ya que teme poner en peligro su salud en medio de la crisis del COVID-19. Por lo tanto, esperará, como lo ha hecho durante 37 años, y disfrutará de vivir en un hogar con su propia familia inmediata.

'Al ver a mi familia por primera vez, fue uno de esos momentos en los que todo lo que puedes hacer es sonreír'.


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