Megalodon: el tiburón prehistórico 10 veces más grande que el T-Rex

El nombre de Megalodon significa literalmente 'diente grande' y con razón: sus mandíbulas eran lo suficientemente fuertes como para aplastar un automóvil.

Megalodon

Herschel Hoffmeyer / ShutterstockUna reconstrucción de megalodon.

El tiburón megalodon fue uno de los depredadores más feroces y grandes que jamás haya nadado en el océano. Capaz de alcanzar longitudes dos veces más grandes que el Tyrannosaurus Rex y llevar una fuerza de mordida que podría aplastar un automóvil, el megalodon o Carcharocles megalodon , fue el gobernante de los mares prehistóricos.



Y, sin embargo, a pesar de estar en la cima de la cadena alimentaria sin depredadores conocidos, el tiburón se extinguió hace unos 2,6 millones de años.



Es un misterio que aún tenemos que resolver. Hay innumerables teorías, pero nadie ha podido explicar con certeza por qué, justo antes del amanecer de la humanidad, desapareció uno de los depredadores más letales del océano.

El tiburón más grande que jamás haya existido

Tamaño de Megalodon

Encyclopaedia Britannica, Inc./Patrick O'Neill RileyEl tamaño de un Megalodon en comparación con un humano.



El megalodon es el tiburón más grande jamás documentado, aunque la masa exacta del animal varía según la fuente. Las estimaciones más modestas dicen que el tiburón creció hasta 60 pies, que es aproximadamente el tamaño de una pista de bolos estándar.

Pero otras fuentes dicen que era mucho más grande y postulan que el megalodon podría haber alcanzado más de 80 pies, por lo que tiene la longitud de tres de los famosos autobuses de dos pisos de Londres.

Tiburones Escama Megalodon Humanos

Matt Martyniuk / Wikimedia CommonsComparación del tamaño del gran tiburón blanco y los humanos con las estimaciones de tamaño máximo y conservador del megalodon.



De cualquier manera, hoy empequeñecían a los tiburones en nuestros océanos. Según el experto en tiburones Peter Klimley , si un gran tiburón blanco moderno nadara junto a un megalodon, apenas coincidiría con la longitud del pene del megalodon.

El enorme peso del megalodón se correspondía con su tamaño. Los adultos al parecer podría pesar entre 66.000 libras y más de 143.000 libras.

El formidable mordisco del megalodón

Diente de megalodon vs. Gran blanco

Jeff Rotman / AlamyEl diente de megalodon (derecha) es significativamente más grande que el diente de un gran tiburón blanco moderno (izquierda).



Los dientes del megalodón son las mejores herramientas que tienen los investigadores para descubrir cualquier información sobre esta bestia perdida hace mucho tiempo, y son recordatorios espantosos del dolor que podría infligir este gigante submarino.

El mismo nombre 'megalodon' significa literalmente 'diente grande'. El fósil de diente más grande recuperado registró la friolera de 6,9 ​​pulgadas, tres veces más grande que el diente de un gran blanco promedio. Algunos informes citan un diente que mide más de 7 pulgadas.



Al igual que el gran blanco, los dientes del megalodon eran triangulares, simétricos y dentados, lo que los hacía perfectos para desgarrar la carne de sus presas. Según los investigadores, los tiburones tienen un conjunto de dientes cada una o dos semanas y producen entre 20.000 y 40.000 dientes en su vida.

Gran mandíbula blanca en comparación con Megalodon

Louie Psihoyos, CorbisEl Dr. Jeremiah Clifford, que se especializa en la reconstrucción de fósiles, sostiene las mandíbulas de un gran tiburón blanco mientras está de pie sobre las mandíbulas reconstruidas de un megalodon.

Los enormes dientes del megalodon estaban encajados dentro de una mandíbula aún más enorme. El diámetro de la mordida de sus mandíbulas era de alrededor de nueve pies de alto por 11 pies de ancho, lo suficientemente grande como para tragar a dos adultos humanos de pie uno al lado del otro de un solo trago.

Esas mandíbulas fueron algunas de las más poderosas que jamás hayan aterrorizado a la tierra. La fuerza de mordida de un ser humano promedio es de alrededor de 1317 newtons. La fuerza de mordida del megalodón se registró en algún lugar entre 108,514 y 182,201 newtons, lo que les dio un mordisco lo suficientemente poderoso como para aplastar un automóvil.

El tiburón prehistórico que se alimentaba de ballenas

Distribución geográfica de Megalodon

Enciclopedia BritánicaLos patrones de distribución del megalodon durante las épocas del Mioceno y Plioceno se estimaron utilizando las ubicaciones de los dientes fósiles recolectados.

Durante su reinado, se cree que el megalodon atravesó casi todos los rincones de los primeros océanos, ya que sus dientes se han encontrado en todos los continentes excepto en la Antártida.

june y jennifer gibbons ahora

El tiburón prefería las aguas más cálidas y tendía a quedarse en mares menos profundos y templados, cazando en aquellas aguas que cubrían gran parte del planeta.

Pero debido a que el megalodon era un animal tan enorme, el tiburón tenía que comer una tonelada de comida al día, literalmente.

Se alimentaban de grandes mamíferos marinos como las ballenas, comiendo ballenas barbadas o incluso jorobadas. Pero cuando escaseaban las comidas más grandes, el megalodon se conformaba con animales más pequeños como delfines, focas e incluso tiburones más pequeños.

La muerte, cuando atacó un megalodon, no llegó rápidamente. Algunos investigadores dicen que el megalodon cazaba estratégicamente a las ballenas que devoraba al comerse primero sus aletas o colas para dificultar la salida del animal herido.

Un breve video sobre el Megalodon por Discovery.

Durante su apogeo, el megalodon estaba en la cima absoluta de la cadena alimentaria. Los científicos creen que los megalodón adultos maduros no tenían depredadores.

La única vez que fueron vulnerables fue cuando nacieron y todavía solo medían dos metros y medio. De vez en cuando, tiburones grandes y audaces como los tiburones martillo desafiarían un ataque contra un megalodon juvenil, como si intentaran sacarlo del océano antes de que creciera demasiado para detenerse.

Extinción misteriosa

Regla de diente de megalodon

Wikimedia CommonsDiente de megalodon junto a una regla para comparar el tamaño.

personajes históricos con trastornos de personalidad

Es difícil imaginar cómo un asesino tan masivo y poderoso como el megalodon podría haberse extinguido. Pero algunos 2,6 millones de años Hace, al final del Plioceno, murió el último megalodón.

Nadie sabe con certeza cómo sucedió, pero existen teorías.

Una teoría apunta al enfriamiento de las temperaturas del agua como una causa de la desaparición del megalodon. Hace unos tres millones de años, la vía marítima centroamericana que conecta los océanos Atlántico y Pacífico se cerró, lo que enfrió drásticamente los océanos de la tierra.

Algunos investigadores creen que el megalodon no pudo adaptarse al enfriamiento de las aguas. Su presa, sin embargo, pudo, y se trasladó a esas aguas más frías donde el megalodon no podía seguir.

Según el Museo de Historia Natural de Londres, las aguas más frías también mataron algunas de las fuentes de alimento del megalodon, lo que podría haber tenido un efecto paralizante en el tiburón. Hasta un tercio de todos los animales marinos grandes se extinguieron una vez que el agua se enfrió, y esta pérdida se sintió a lo largo de toda la cadena alimentaria.

Mujer Megalodon Jaws

Subastas de patrimonio / Shutterstock.comMujer de pie en las fauces del megalodon.

Sin embargo, estudios recientes han demostrado que la distribución geográfica del megalodon no aumentó significativamente durante los períodos cálidos ni disminuyó significativamente durante los períodos más fríos, lo que sugiere que debe haber otras razones que contribuyeron a su extinción.

Algunos científicos señalan un cambio en la dinámica de la cadena alimentaria como una causa de su caída.

Dana Ehret, curadora de paleobiología del Museo Estatal de Nueva Jersey dijo National Geographic que debido a que el megalodon dependía de las ballenas como fuente de alimento, cuando el número de ballenas disminuyó, también lo hizo el megalodon.

“Se ve un pico en la diversidad de ballenas a mediados del Mioceno cuando el megalodon aparece en el registro fósil y esta disminución en la diversidad en el Plioceno medio temprano cuando meg se extingue”, dice.

Sin la gran cantidad de ballenas gordas de las que alimentarse, el enorme tamaño del megalodon podría haberlas dañado. 'Meg podría haber crecido demasiado por su propio bien y los recursos alimenticios ya no estaban allí', dice Ehret.

Además, otros depredadores, como los grandes blancos y las orcas, también estaban alrededor y compitiendo por las ballenas en disminución. Un menor número de presas y un mayor número de competencia equivalían a un gran problema para el megalodón.

¿Podría el Megalodon seguir vivo?

Una escena de 2002 Ataque de tiburón 3: Megalodon .

Mientras que los científicos discuten sobre la principal causa de la extinción del megalodon, todos están de acuerdo en una cosa: el megalodon se ha ido para siempre.

A pesar de lo cursi de las películas de terror y de un falso documental de Discovery Channel fabricado, la comunidad científica cree casi universalmente que el megalodón está extinto.

Una teoría común para el megalodon aún existe, retratada en la pantalla grande en 2018 El meg , es que el depredador gigante todavía acecha en las profundidades de nuestros océanos inexplorados. En la superficie, esto parece que podría ser una teoría plausible considerando que un gran porcentaje de los océanos de la Tierra permanece inexplorado.

Sin embargo, la mayoría de los científicos creen que, si el megalodon estuviera vivo de alguna manera, ya lo sabríamos. Los tiburones dejarían enormes marcas de mordeduras en otras grandes criaturas marinas como las ballenas y habría nuevos dientes no fosilizados cayendo de sus bocas que cubrían el fondo del océano.

Como dijo otro científico eso : 'Hemos pasado suficiente tiempo pescando en los océanos del mundo para tener una idea de lo que hay y lo que no'.

Además, si alguna versión del megalodon desafiara todas las probabilidades y aún estuviera viva en las profundidades del océano, se vería como una sombra de lo que era antes. El tiburón habría tenido que haber sufrido algunos cambios serios para adaptarse a vivir en aguas tan frías y oscuras.

Incluso si los megalodones nadaran en los océanos modernos, un científico nos asegura que los humanos no tendrían que preocuparse por convertirse en alimentos.

'Ni siquiera lo pensarían dos veces antes de comernos', dijo Hans Sues, curador de paleobiología de vertebrados en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. 'O pensarían que somos demasiado pequeños o insignificantes, como entremeses'.


Después de leer sobre el megalodon, aprenda todo sobre el Tiburón de Groenlandia , el vertebrado más longevo del mundo. Después de eso, echa un vistazo a estos 28 interesantes hechos de tiburones .