Conozca a Susie King Taylor, la primera enfermera del ejército afroamericana que ilumina la luna como maestra para los soldados negros de la Unión

Una esclava autodidacta que escapó a la libertad, Susie King Taylor educó a soldados afroamericanos en un momento en que era ilegal que una mujer negra leyera.

Susie King Taylor

Biblioteca del CongresoSusie King Taylor fue la primera profesora negra de estudiantes negros liberados y la primera enfermera del Ejército Negro.

En la década de 1850 en Georgia, en el profundo sur de Estados Unidos, justo antes del estallido de la Guerra Civil, una joven negra se atrevió a leer. Aunque era ilegal, la abuela de Susie King Taylor insistió en que aprendiera a leer y escribir, y se aseguró de que sus libros estuvieran envueltos y ocultos a la policía. Sin la insistencia de su abuela, Taylor no se habría convertido en el ícono que rompe barreras por el que es conocida hoy.



Como el Guerra civil Taylor se vio obligada a huir con su familia a St. Simon's Island, un puesto avanzado controlado por la Unión que resultó fundamental en la joven vida de Taylor. Precoz y culta, Taylor impresionó a los soldados del Ejército de la Unión, de modo que incluso le pidieron que se convirtiera en maestra de los soldados negros liberados en sus filas. Se convirtió en la primera profesora negra de estudiantes negros liberados, una hazaña histórica que pronto eclipsaría.



En Camp Saxton, hogar de uno de los primeros regimientos negros del Ejército de la Unión, Taylor se convirtió en la primera enfermera del Ejército Negro. Aún no tenía 18 años y su historia acababa de comenzar.

Susie King Taylor se educó a sí misma a pesar del riesgo

Susie King Taylor, de soltera Susan Ann Baker, fue nacido a la esclavitud el 6 de agosto de 1848. Pasó su infancia en la Gran Plantación en el condado de Liberty, Georgia. Pero cuando Taylor cumplió siete años, su madre la envió a vivir con su abuela, Dolly, en Savannah.



Dolly arregló que Taylor asistir dos escuelas secretas que fueron enseñadas por mujeres negras libres y amigos de la familia. Todos los involucrados conocían el riesgo de educar a sus hijos en Antebellum South.

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Taylor trascendió rápidamente la capacidad intelectual de sus maestros, pero a medida que prosperaba en el aula, la guerra comenzó a gestarse en el país. En abril de 1861, estalló la Guerra Civil cuando las fuerzas confederadas dispararon contra Fort Sumter, Carolina del Sur. Las escaramuzas mortales obligaron a Taylor a regresar a casa en abril de 1862, aunque las cosas no eran mucho más seguras allí.

Smith Plantation en la isla de Port Royal

Biblioteca del CongresoHombres negros liberados en la plantación Smith cerca de Camp Saxton en Port Royal Island en Carolina del Sur. Al final de la guerra, 186.000 esclavos se habían unido al Ejército de la Unión.



Taylor y su familia encontraron un pasaje seguro a la isla de St. Simon a bordo del barco Union. USS Potomska , donde Taylor impresionó tanto a la comandante Teniente Pendleton G. Watmough con su intelecto que le dio un trabajo a su llegada a la base de la Unión.

'Estaba sorprendido por mis logros (porque eran tales en aquellos días), porque dijo que no sabía que había negros en el sur capaces de leer y escribir', recordó más tarde en sus memorias. Reminiscencias de mi vida en el campamento: memorias de la guerra civil de una mujer afroamericana .

Taylor enseñó hasta 40 niños analfabetos durante el día e incluso a más adultos durante la noche. Ella tenía solo 14 años en ese momento.



Cuando la isla fue evacuada en octubre, Taylor se mudó a Beaufort, Carolina del Sur, donde se instaló en Camp Saxton y atendió al 1er Regimiento de Infantería de Voluntarios de Carolina del Sur totalmente negro (más tarde llamado 33o Regimiento de Infantería de Color de EE. UU.), Que era una legión de esclavos escapados que se unieron a la lucha de la Unión contra la Confederación y la institución que los deshumanizó.

Los primeros voluntarios de Carolina del Sur, todos negros, inspiraron un cambio en la mentalidad del Ejército de la Unión hacia los soldados negros. Al principio de la guerra, los soldados de la Unión simplemente enviaron esclavos fugitivos a sus dueños, pero ahora los funcionarios de la Unión los clasificaron como 'contrabando' para que pudieran ser reclutados legalmente para el servicio.



Primeros voluntarios de Carolina del Sur

Biblioteca del CongresoLos primeros voluntarios de Carolina del Sur durante un desfile de gala en Beaufort, Carolina del Sur, 1862. Aunque la brigada era toda negra, sus líderes eran blancos, como era común en la infantería segregada.

Aunque fue designada oficialmente una 'lavandera' para esta brigada, Taylor hizo más por el Ejército de la Unión que lavar ropa. Su dedicado cuidado físico la convirtió en la primera enfermera del Ejército Negro en la historia de Estados Unidos.

Ella era una enfermera invaluable de la guerra civil

Mientras estaba al servicio de los Voluntarios, Taylor formó profundas amistades con los coroneles que vieron más allá de sus diferencias raciales.

Los Voluntarios fueron formados el 1 de noviembre de 1862 por el coronel Thomas Wentworth Higginson y el teniente coronel Charles T. Trowbridge, quienes se harían amigos de Taylor. Higginson era un abolicionista acérrimo y Trowbridge, quien más tarde lo reemplazó, fue respetado por su regimiento totalmente negro. Uno de sus soldados era el sargento Edward King, a quien Taylor casado - y acompañado durante su recorrido.

Coronel Higginson

Biblioteca del CongresoCoronel Thomas Higginson, abolicionista y líder de los Voluntarios.

El famoso abolicionista y conductor del ferrocarril subterráneo Harriet Tubman también trabajó con los voluntarios en este momento. Tubman actuó como enfermera, exploradora y espía. No está claro si Taylor conoció a Tubman, ya que Taylor tenía las manos ocupadas atendiendo a hombres enfermos y heridos.

Taylor ayudó intrépidamente a los soldados afectados por la malaria, el sarampión, el cólera y la viruela. “No le tenía miedo a la viruela en lo más mínimo”, escribió Taylor. “Me habían vacunado y bebía té de sasafrás constantemente, lo que mantenía mi sangre purgada y evitaba que contrajera este terrible flagelo”.

Cuando no estaba enseñando a los soldados de la Compañía E a leer y escribir, Taylor aprendido cómo disparar un mosquete y mantener secos los cartuchos de las armas del Ejército.

Pero Taylor vería pocas recompensas por su arduo trabajo. Las enfermeras recibían paga y pensiones, pero no las lavanderas. Trowbridge se disculpó más tarde por lo que le costó este 'tecnicismo' en su título.

Campamento Letterman del Cuerpo de Ambulancias de la Guerra Civil

Wikimedia CommonsCamp Letterman, un hospital militar cerca del campo de batalla de Gettysburg, que trató a más de 14.000 soldados de la Unión y 6.800 confederados tras el enfrentamiento históricamente sangriento.

No obstante, en marzo de 1863, se ordenó a los Voluntarios que marcharan a Florida, y Taylor los siguió con determinación para ayudar.

Marchó con el ejército de la Unión por todo el país

Cuando la brigada entró en Florida, se encontraron con una legión de confederados con la cara negra. 'Estaban escondidos detrás de una casa a una milla de distancia, sus rostros ennegrecidos para disfrazarse de negros', escribió Taylor. 'Y nuestros muchachos, mientras avanzaban hacia ellos, se detuvieron un segundo, diciendo: '¡Son hombres negros!''

Exterior del hospital de contrabando

Biblioteca del CongresoUn “Hospital de contrabando” para esclavos fugitivos y soldados negros heridos.

El truco traicionero funcionó. Varios voluntarios resultaron heridos o muertos antes de que el regimiento regresara a Carolina del Sur.

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La experiencia de la batalla impactó profundamente a Taylor. Comenzó a visitar hospitales como Beaufort, el 'Hospital de contrabando' de Carolina del Sur, que fue designado específicamente para esclavos fugitivos o soldados negros heridos.

'Parece extraño cómo nuestra aversión a ver el sufrimiento se supera en la guerra ... cómo nos apresuramos a ayudar a aliviar su dolor, vendar sus heridas y presionar el agua fría en sus labios resecos, con sentimientos solo de simpatía y piedad'.

Taylor incluso conoció a la fundadora de la Cruz Roja, Clara Barton, durante este período durante una visita al hospital en Camp Shaw de Beaufort.

Clara Barton

Biblioteca del CongresoClara Barton, fundadora de la Cruz Roja.

La experiencia de Taylor durante la guerra se volvió más tumultuosa en 1864 cuando la guerra se arrastró hacia su sangriento final. Los violentos enfrentamientos en Fort Wagner resonaron en su mente cuando los Voluntarios encabezaron una carga contra Fort Gregg en Morris Island, que produjo pérdidas demasiado gráficas para que Taylor las olvidara.

'Fuera del fuerte había muchos cráneos por ahí ... Eran un espectáculo espantoso, esas cabezas descarnadas y mandíbulas sonrientes, pero en ese momento me había acostumbrado a cosas peores y no me sentía como antes en mi vida de campamento'.

Antes del final de la guerra en 1865, Taylor estuvo a punto de morir a bordo de un barco que volcaba, evadió a los 'bushwhackers' que disparaban contra los soldados de la Unión desde los árboles y vio a sus hombres extinguir incendios en Charleston devastado por la guerra mientras los civiles blancos les escupían.

Susie King Taylor continuó enseñando a los afroamericanos liberados

Rey Taylor

Biblioteca UNC-Chapel HillLa escuela privada de Susie King Taylor en Savannah, Georgia, alrededor de 1902.

Casi un año después de que terminó la guerra, Trowbridge seguro sus tropas que su 'valor y heroísmo ha ganado para su raza un nombre que perdurará mientras duren las páginas imperecederas de la historia'.

Pero esto no era del todo cierto. Aunque la Guerra Civil terminó y marcó el comienzo de la libertad de los esclavos estadounidenses, el racismo no había sido destruido. Los afroamericanos recién liberados enfrentaron enormes desafíos en el período que siguió, conocido como el Era de la reconstrucción , incluida la lucha por ser visto como humano.

'En esta 'tierra de los libres' somos quemados, torturados y negados un juicio justo, asesinados por cualquier error imaginario concebido en el cerebro del hombre blanco que odia a los negros', escribió Taylor. 'Todas las mañanas se oye que lincharon a un negro'.

Taylor se enfrentó a numerosos desafíos en los años de la posguerra. Su esposo, un hábil carpintero, luchó por encontrar un trabajo. Finalmente aceptó trabajar como estibador, pero murió durante un accidente de muelle en 1866. Taylor, ahora madre soltera, quería seguir enseñando. Pero no pudo encontrar oportunidades para hacerlo.

Hombres negros libres escondidos en Luisiana

Biblioteca del CongresoLos hombres negros libres durante el período de la Reconstrucción se esconden en los pantanos de la aplicación de la ley injusta.

Abrió brevemente su propia escuela, pero la competencia la obligó a cerrarla y encontrar empleo como empleada doméstica. Sin embargo, el activismo de Taylor nunca cesó. Organizó el Cuerpo 67 del Núcleo de Ayuda para Mujeres, que apoyó al Gran Ejército de la República, un grupo de apoyo para los veteranos del Ejército de la Unión.

Este trabajo tomó Taylor a Boston, Massachusetts, donde encontró una comunidad próspera que la aceptó. Ese año se publicaron sus memorias, escritas después de un viaje a Luisiana en 1902 para cuidar de su hijo moribundo.

Susie Taylor King murió diez años después, en 1912. Sigue siendo un símbolo de coraje y cariño incluso frente a la malevolencia, y es uno de los héroes tácitos de la Guerra Civil estadounidense.


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