Conozca a Rudolf Virchow, el 'Papa de la Medicina' victoriano que no creía en la evolución

El trabajo de Rudolf Virchow abarcó la patología, la medicina forense y la investigación del cáncer. Pero a pesar de todo su trabajo, Virchow también ignoraba dos de los mayores avances médicos de la medicina moderna.

Pintura de erudito junto a bocetos de celdas

Rudolf Virchow en 1886 junto con una ilustración original de su teoría celular.

En la comunidad científica y particularmente en la comunidad médica, quizás ningún hombre sea tan aclamado como Rudolf Virchow. A menudo conocido como el 'padre de la patología moderna' y el 'Papa de la Medicina', Virchow es responsable de algunos de los descubrimientos médicos más importantes que jamás haya visto el campo del estudio de las enfermedades.



Sin embargo, en el resto de la comunidad científica y específicamente en la comunidad evolutiva, tal vez ningún hombre sea tan odiado. A pesar de sus logros y descubrimientos, Virchow pasó la mayor parte de su vida profesional en una extraña dicotomía en la que marcaba la línea entre el genio científico y la ignorancia.



Al mismo tiempo que él descubierto y nombró enfermedades de la sangre como leucemia, también despreció públicamente la teoría de la evolución de Darwin y afirmó que los neandertales eran simplemente humanos 'desfigurados'.

Sin embargo, uno de los relatos más populares de él no es uno de descubrimiento o logro, sino de un duelo en el que eligió luchar con una salchicha enferma en lugar de una espada.



Tal es la extraña y singular historia de Rudolf Virchow.

Los primeros años de Rudolf Virchow

Un boceto de un hombre con gafas

Wikimedia CommonsUn Rudolf Virchow más joven.

Nacido en 1821 en el Reino de Prusia, ahora Alemania moderna, de padres de clase trabajadora, desde el momento en que Virchow comenzó su carrera educativa quedó claro que era un hombre brillante.



Llegó a la cima de sus clases en cada oportunidad posible y llegó a dominar nueve idiomas antes incluso de graduarse de la escuela secundaria. Pero Virchow inicialmente había esperado poner en práctica sus talentos como pastor. Sintió que una vida de arduo trabajo, como la que había vivido, lo había preparado para la bendición.

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Sin embargo, al completar su tesis apropiadamente titulada Una vida llena de trabajo y fatiga no es una carga sino una bendición Virchow decidió que su voz no era lo suficientemente fuerte para predicar.

Virchow luego se dedicó a la medicina, que es también un campo de arduo trabajo, dedicación y trabajo sin fin. A los 18 años en 1839, el joven científico recibió una beca que le fue otorgada a hijos de familias pobres para poder convertirse en cirujano militar. Así comenzó a estudiar medicina ferozmente.



Contribuciones de Virchow a la medicina y la política modernas

Ilustración de la división de celdas

La primera publicación de Virchow, de 1845, titulada Patología celular .

Durante los siguientes años, Virchow se vio envuelto en varias causas en la comunidad médica. Escribió tesis sobre enfermedades reumáticas y se codeó con algunas de las mentes médicas más avanzadas de la época.



En 1844 se convirtió en asistente del patólogo Robert Froreip, quien lo introdujo en el campo de la patología o el estudio de enfermedades, así como en microbiología y microscopía. Posteriormente animó a sus alumnos a “pensar microscópicamente”, una ética que llevaría al propio Virchow a uno de los mayores descubrimientos de su carrera y en el campo patológico del siglo XIX.

Apenas un año después, Virchow publicó su primer artículo científico en el que describió la patología de la leucemia por primera vez en la historia médica. Virchow descubrió que los glóbulos blancos, cuando aumentan de manera anormal, causarán una enfermedad sanguínea casi fatal. Él acuñó esta enfermedad como 'leucemia' y la declaró un tipo de cáncer. A partir de esta observación, teorizó que las células anormales son la causa más común de cáncer. Luego utilizó esta investigación para descubrir cómo se forman los tumores y se convirtió en el primero en describir un 'cordoma' o tumor que se forma en la base del cráneo.

En su investigación adicional sobre el cáncer, Virchow y otro anatomista descubrieron que un nódulo supraclavicular agrandado es el primer signo de cáncer de estómago o de pulmón. Hoy en día, el nodo se denomina comúnmente 'nodo de Virchow'.

El periódico le permitió obtener su primera licencia médica. Dos años más tarde, el gobierno prusiano lo reclutó para estudiar un brote de tifus. El artículo que escribió Virchow a partir de este estudio se convirtió en un punto de inflexión en la discusión sobre salud pública.

Por primera vez, Virchow describió cómo el estudio de la enfermedad iba más allá de una curiosidad académica y era más un agente para la gente. 'La medicina es una ciencia social' y 'el médico es el abogado natural de los pobres', Virchow afirmó . Insistió en que las epidemias como el tifus solo podrían frustrarse mediante 'la educación, con sus hijas, la libertad y la prosperidad'. Al decirlo, Virchow vinculó su carrera médica con una política que desafió al gobierno permanente en alemán.

Posteriormente jugó un papel en las revoluciones alemanas de las décadas de 1840 y 50. Virchow se unió a la revolución fundando e imprimiendo un periódico semanal dedicado a educar al público sobre la medicina social.

Como resultado de sus contribuciones, Rudolf Virchow pasaría los próximos 20 años como Catedrático de Anatomía y Fisiología Patológica en la Universidad Friedrich-Wilhelms, así como Director del Instituto de Patología en el Hospital Charité.

Virchow continuó investigando y escribiendo sobre el cuerpo humano como un microcosmos para la sociedad en general. Quizás el más contribución reconocida Rudolf Virchow hizo al campo de la medicina fue su investigación sobre la teoría celular. Virchow afirmó que las células vivas no ocurren espontáneamente, sino que provienen de otra célula viva a través de la división celular. Se refirió al cuerpo como un 'estado celular en el que cada célula es un ciudadano'. Las enfermedades, por lo tanto, eran simplemente 'conflictos entre los ciudadanos del estado, causados ​​por fuerzas externas'.

Más adelante en la vida, Virchow fue el primero en descubrir que las enfermedades infecciosas podían transmitirse entre animales y humanos.
Fue uno de los principales médicos que atendió al káiser Federico III, que estaba gravemente enfermo con una enfermedad indiscernible de la laringe. Cuando el Kaiser murió en 1888, muchos culparon a Virchow de mala praxis y diagnóstico erróneo, pero se confirmó que sus decisiones con respecto al Kaiser eran las correctas mucho después de su muerte en 1948.

Virchow también fue una de las primeras personas en crear una forma sistemática de realizar autopsias, una de las cuales todavía se usa en la actualidad. Incluso allanó el camino para los forenses modernos como la primera persona en analizar un solo cabello para un informe criminal e informó sobre cómo el cabello tenía sus limitaciones como una forma de evidencia incriminatoria. Una colección de sus obras se publicó en 1858 y todavía hoy se considera la base de la ciencia médica moderna.

En medio de su variada carrera, Virchow logró encontrar tiempo para casarse y tener tres hijos.

Pero a pesar de sus principales logros y descubrimientos en el campo de la medicina, Rudolf Virchow estaba sorprendentemente atrasado en lo que respecta a otras partes de la comunidad científica, particularmente la evolución.

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Política, duelos de salchichas y anti-darwinismo

Virchow viejo

Wikimedia CommonsVirchow a los 80 años en 1901.

Cuando Charles Darwin publicó su En el origen de las especies En 1858, Virchow ya se estaba pronunciando públicamente en contra de los puntos de vista naturalistas sobre la evolución.

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En 1856, cuando se descubrió el primer espécimen de Neandertal, Virchow afirmó que era más probable que el espécimen fuera un ser humano primitivo que padecía una enfermedad desconocida que causaba que su cráneo y huesos fueran desproporcionados y desfigurados, en lugar de un descendiente temprano del hombre o un especies recién descubiertas.

Incluso después de que Darwin publicó su innovador informe, Virchow continuó hablando en su contra e insistió en que la evolución era simplemente una hipótesis y estaba sujeta a cambios. Fue tan inflexible en su decisión que logró eliminar la historia natural del plan de estudios de la escuela a favor de hipótesis alternativas. Hasta que murió, insistió en que la evolución era simplemente una de las múltiples teorías para explicar la existencia humana y requería más pruebas.

Rudolf Virchow tampoco creía que la enfermedad provenía de patógenos y fuerzas externas, sino que se desarrollaba como el cáncer y de células anormales dentro del cuerpo. Creía que el estado actual de la sociedad era el culpable de la aparición de células anormales y enfermedades y se rió de la noción de lavarse las manos como preventivo antiséptico.

Fuera de la medicina, el laico puede encontrar familiar el nombre de Rudolf Virchow por una razón completamente diferente, aunque divertida: su infame duelo de salchichas.

Aunque la historia es famosa, se especula sobre si realmente sucedió o no.

Las peroratas anti-darwinistas de Virchow lo llevaron a involucrarse en la política liberal a mediados de la década de 1860. Fue elegido para el Ayuntamiento de Berlín, donde trabajó para mejorar la salud pública. Se ocupó de la eliminación de aguas residuales, el diseño del hospital, la inspección de la carne y la higiene escolar. También fue durante este tiempo en la política aquí que encontró un oponente en Otto von Bismarck, el líder de un partido opuesto.

En 1865, después de que Virchow se pronunciara públicamente contra el alto presupuesto militar de Bismarck, Bismarck lo desafió a duelo. Algunas versiones afirman que Virchow simplemente se negó, ya que no creía que el duelo fuera una forma civilizada de terminar una discusión. Pero por otras cuentas, el duelo se desarrolló de manera diferente .

A Virchow se le permitió elegir las armas para el duelo contra Bismark. En un movimiento irónico para demostrar su punto de que la medicina era más importante que la guerra, le ofreció a Bismarck su elección de arma; una salchicha de cerdo normal o una salchicha infectada con Larvas de Trichinella . Bismarck finalmente determinó que el duelo era demasiado arriesgado, y el punto de Virchow quedó demostrado cuando se retiró del duelo.

Feria de la vanidad de Virchow

Wikimedia CommonsUn boceto de Virchow realizado por ESPIAR revista para Feria de la vanidad .

Hoy, a pesar de todos sus fracasos en reconocer dos avances gigantes en el campo científico, Rudolf Virchow sigue siendo una de las figuras más importantes de la historia médica. Sin él, no tendríamos una comprensión completa de la leucemia, cómo crecen los tumores, los coágulos de sangre o innumerables otras dolencias médicas.

O una gran historia de un duelo entre dos salchichas.


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