Conoce a los pictos: los antiguos hombres salvajes azules que protegieron a Escocia del Imperio Romano

Mucho de lo que sabemos sobre los pictos proviene de los romanos, quienes elogiaron la destreza militar de estos antiguos escoceses.

El ancho de los pictos =

Wikimedia CommonsUna representación de un guerrero picto, pintado como se describe en la historia romana.

Hace unos 2.000 años, Escocia fue el hogar de un grupo de personas conocidas como los pictos. Para los romanos que controlaban gran parte de Gran Bretaña en ese momento, eran simples salvajes, hombres que luchaban completamente desnudos, armados con poco más que una lanza. Pero los pictos eran guerreros temibles.



Cada vez que el Imperio Romano intentó entrar en su territorio, los pictos se defendieron con éxito. Las legiones romanas eran la fuerza militar más grande que el mundo había visto jamás y las únicas personas que no podían conquistar eran este clan salvaje.



Sin embargo, a pesar de su formidable cultura guerrera, los pictos desaparecieron misteriosamente durante el siglo X. Los hombres salvajes que los romanos no pudieron conquistar se desvanecieron y apenas dejaron un rastro de su existencia. Hoy en día, los historiadores todavía luchan por reconstruir un vistazo sobre quiénes eran los pictos y qué sucedió con su poderosa cultura.

Pictos: 'La gente pintada'

Mujer pic

Jacques Le Moyne de Morgues / Wikimedia CommonsUna mujer pict dibujada cubierta de tatuajes de flores.



Los pictos fueron nombrados así por los romanos que los observaron y registraron, pero como era el caso de muchos pueblos antiguos, los pictos no se referían a sí mismos de esa manera. Se cree que “Pict” es una derivación de “The Painted” o “Gente tatuada”, que describía los tatuajes azules con los que los pictos cubrían sus cuerpos.

El propio Julio César estaba fascinado por la cultura. Al encontrarse con ellos en la batalla, grabado que “se tiñen con guata, que produce un color azul y hace más terrible su aparición en la batalla. Llevan el pelo largo y afeitan todas las partes del cuerpo excepto la cabeza y el labio superior '.

Según otros Fuentes romanas , la única ropa que usaban los pictos eran cadenas de hierro alrededor de la cintura y la garganta. Para ellos, el hierro era un signo de riqueza y un material más valioso que el oro. Además, el hierro también tenía un uso práctico, los pictos podían usar estas cadenas para portar espadas, escudos y lanzas.



Por lo demás, sus cuerpos estaban adornados de la cabeza a los pies con tatuajes de colores, diseños y dibujos de animales. De hecho, estos diseños eran tan intrincados y hermosos que los romanos creían que la razón por la que los pictos no usaban ropa era para lucirlos.

Los romanos contra los pictos

Batalla de Nechtansmere

Wikimedia CommonsUna piedra picta habla de una escena de batalla, presumiblemente la batalla de Nechtansmere del 685 d. C.

Cuando los romanos invadieron Gran Bretaña, estaban acostumbrados a ganar. Habían conquistado todas las civilizaciones poderosas con las que habían entrado en contacto y habían destruido cualquier oposición armada con un destello de armadura y acero que no conocía igual. Pero nunca se habían enfrentado a un enemigo como los pictos.



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Los romanos esperaban otra victoria fácil contra los pictos, un pueblo principalmente basado en la tierra, entrando en su primera batalla. De hecho, los pictos se retiraron casi tan pronto como empezaron a luchar, y los romanos declarado : 'Nuestras tropas demostraron su superioridad'.

Pero la victoria resultó ser una ilusión. Mientras los romanos estaban instalando el campamento, los pictos regresaron saliendo del bosque y aparentemente de la nada. Cogieron a los romanos completamente desprevenidos y los masacraron.



Un oponente invencible

Piedra Picta

Wikimedia CommonsUn jinete picto bebiendo a caballo.

Una y otra vez, los pictos atraían a los romanos a una falsa sensación de seguridad antes de atacar cuando bajaban la guardia. Por ejemplo, a menudo cargaban contra los romanos a caballo y se retiraban de inmediato, alejando a la caballería romana de su infantería. Entonces, un segundo escuadrón de pictos saltaría del bosque y masacraría a cualquier romano que hubiera sido lo suficientemente tonto como para perseguirlo.

'Nuestra infantería', escribió Julio César, 'estaba mal preparada para un enemigo de este tipo'. De hecho, cuando los romanos se apoderaron de una aldea picta, los clanes pasarían a otra y se prepararían para contraatacar. Muy parecido Napoleón No pudo detener al enemigo y obligarlo a luchar en sus términos durante su invasión de Rusia, los pictos frustraron continuamente a las aparentemente superiores fuerzas romanas por su negativa a luchar a la manera romana.

Los pictos eran más rápidos, conocían mejor la tierra y tenían más por qué luchar. Según los cálculos romanos, unos 10.000 pictos murieron luchando contra sus fuerzas, pero Escocia nunca cayó ante ellos.

Representación de un pict del siglo XIX

Wikimedia CommonsRepresentación de un picto de un libro de historia del siglo XIX.

Esta historia, sin embargo, la cuenta una fuerza invasora. Es una versión romana de los pictos, lo que probablemente está lejos de toda la verdad.

Es difícil decir cómo era realmente la vida entre los pictos. La pequeña escritura pict ha sobrevivido hasta nuestros días. Los únicos indicios de que provienen de un puñado de reliquias descubiertas en excavaciones arqueológicas británicas.

Lo que hemos encontrado, sin embargo, se parece poco a la versión romana de la historia. Los pictos, creen los historiadores, no eran un pueblo particularmente belicoso. Con la excepción de algunas incursiones de ganado entre tribus vecinas, vivían en relativa paz solo tomando las armas cuando los romanos los obligaron a defender sus hogares.

Hay poco prueba incluso que realmente lucharon desnudos. La mayor parte de lo que los arqueólogos han descubierto sobre los pictos proviene del siglo V o más tarde, pero para entonces, al menos, la cultura había empezado a usar lino, lana y seda. Se dibujaron vestidos con túnicas y abrigos en dibujos.

Curiosamente, los pictos parecen haber sido agricultores y personas pacíficas que centraron su fe en la naturaleza. Creían que una diosa había atravesado sus tierras y que cada lugar donde había aterrizado su pie era sagrado. Su feroz compromiso con su tierra ancestral es probablemente lo que los motivó a convertirse en temibles protectores de la misma y en un enemigo peligroso para los romanos.

Cristianización y desaparición

Convertido al cristianismo

William Hole / Wikimedia CommonsSan Columba convirtiendo a los pictos al cristianismo.

Al final, no fueron los tambores de guerra los que derribaron a los pictos: fue la cruz. En el 397 d. C., los misioneros cristianos comenzaron a trasladarse al territorio de los pictos y difundieron el mensaje de Jesucristo. Uno de los individuos más exitosos en convertir a los pictos fue San Columba , quien se ganó la fama de los clanes al desterrar a un monstruo que creían que habitaba en el río Ness, una historia que se cree que es la base de la leyenda del monstruo del lago Ness.

En este punto, la cultura picta comenzó a cambiar. Cada vez más, fueron influenciados por sus vecinos gaélicos y comenzaron a imitar su idioma y creencias.

Los últimos reyes pictos murieron en el 843 d.C. - asesinados, según a quién creas, por los vikingos o los escoceses. Entonces, el Rey de los Escoceses, Cinaed Mac Alpin o Kenneth MacAlpin, se coronó a sí mismo como su gobernante y unió formalmente a los pictos con los escoceses.

Kenneth Macalpin

Jacob de Wet II / Wikimedia CommonsKenneth MacAlpin, el primer rey de Escocia y el último rey de los pictos.

Al mismo tiempo, Escocia se vio amenazada por las incursiones vikingas en curso. Los pictos restantes no tuvieron más remedio que luchar codo a codo con los escoceses para defender su tierra ancestral. En el siglo X, su Reino se transformó por completo en el Reino de Alba, y su propio idioma fue reemplazado por el gaélico. Se perdieron los últimos vestigios de una cultura picta distinta.

Afortunadamente, se siguen descubriendo pequeños indicios sobre quiénes eran estas personas. Una huella en una piedra aquí, un símbolo en una pared allá; Cada nuevo artefacto descubre un poco más de cómo era la vida de la 'Gente Perdida de Europa', la antigua tribu que una vez infundió miedo en el corazón de la poderosa legión romana.

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