Conoce a Otzi The Iceman, el ser humano preservado más viejo jamás encontrado

Cuando los excursionistas encontraron a Otzi congelado en los Alpes, pensaron que era un montañista que había muerto recientemente. Estaban desfasados ​​unos 5.300 años.

Otzi el hombre de hielo

Paul HANNY / Gamma-Rapho a través de Getty ImagesDos alpinistas se arrodillan junto a Ötzi el Hombre de Hielo pocos días después de su descubrimiento, pero antes de que pudieran moverlo, en septiembre de 1991.

Descubrir un cadáver durante una tranquila caminata por la montaña es un evento perturbador sin importar las circunstancias. Descubrir que el cuerpo fue víctima de un asesinato es, por decir lo mínimo, inquietante. Pero enterarse de que el asesinato tuvo lugar hace 5.000 años a pesar de que el cuerpo parece sorprendentemente fresco es alucinante.



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Cuando los excursionistas Helmut y Erika Simon se encontraron con el cadáver congelado de Otzi el Hombre de Hielo en los Alpes austro-italianos el 19 de septiembre de 1991, seguramente no se dieron cuenta de la cadena histórica de eventos que desencadenaría su descubrimiento.



Al principio, la pareja pensó que acababa de tropezar con un desafortunado compañero de montaña que recientemente había sufrido un accidente fatal. Sin embargo, la policía austriaca que fue llamada a la escena pronto se dio cuenta de que estaba lidiando con una situación única.

Durante los siguientes tres días, un pequeño equipo de arqueólogos extrajo el cuerpo congelado durante mucho tiempo y lo llevó a la oficina de un médico forense en Innsbruck, Austria, donde determinaron que el cuerpo tenía al menos 4.000 años.



Más tarde se confirmó que 'Otzi el Hombre de Hielo' (como lo apodó un periodista austríaco en referencia al sitio de su descubrimiento en los Alpes del valle de Ötztal), había muerto en algún momento entre el 3350 y el 3100 a. C., lo que lo hacía, a unos 5.300 años viejo, el ser humano conservado más antiguo jamás encontrado.

Lo que hizo que este hallazgo fuera tan notable fue que, a diferencia de las momias egipcias e incas desecadas por los climas desérticos, Otzi era una momia 'húmeda': en una combinación de conservación perfecta, el glaciar en el que murió congeló su cuerpo, mientras que la humedad del hielo preservó su cuerpo. órganos y piel prácticamente intactos durante varios milenios.

Ötzi

Andrea Solero / AFP / Getty ImagesOtzi the Iceman en exhibición en el Museo Arqueológico de Bolzano el 28 de febrero de 2011.



Debido a que Otzi estaba tan bien conservado, los investigadores pudieron realizar lo que era esencialmente una autopsia moderna en él, lo que llevó a una visión fascinante de cómo era la vida de este hombre que vivió hace 35 siglos.

El contenido de su estómago mostraba varios tipos de polen que revelaban no solo que había muerto en primavera o verano, sino que había viajado a través de diferentes elevaciones en las montañas poco antes de su muerte. Mientras tanto, el estado altamente conservado de su piel también mostró que tenía más de 50 tatuajes que se habían hecho frotando carbón en pequeños cortes.

A pesar de que el cuerpo congelado de Otzi, el Hombre de Hielo, ofreció un tesoro de información a los científicos, la causa de su muerte no se descubrió hasta una década después de su descubrimiento inicial. Fue entonces cuando un escaneo que utilizó una nueva tecnología de rayos X reveló algo alojado en el hombro izquierdo de Otzi que previamente se había pasado por alto: una punta de flecha.



Un asesinato sigue siendo un asesinato, sin importar en qué siglo ocurrió, por lo que el museo donde ahora descansa Otzi llamó al detective inspector Alexander Horn de la policía de Munich para ver qué podía averiguar. El inspector Horn se sorprendió al notar que el cuerpo estaba 'en mejores condiciones que las víctimas de homicidio recientes en las que he trabajado y que han sido descubiertas al aire libre', a pesar de que este cadáver en particular es anterior a las pirámides.

Otzi The Iceman Recreación

Wikimedia CommonsUna recreación del aspecto que habría tenido Otzi cuando estaba vivo.



La naturaleza de la herida (Otzi recibió un disparo por la espalda) y el hecho de que las pertenencias de la víctima no hubieran sido robadas llevaron al inspector Horn a concluir que se trataba de un homicidio de carácter personal, aunque no parece probable que se realicen arrestos. .

Y los misterios que rodean a Otzi el Hombre de Hielo se extienden más allá de su asesinato: debido a que el cuerpo fue retirado del lugar donde había estado descansando durante miles de años, ha habido rumores de una maldición sobre los que le molestaban.

De hecho, Helmut Simon, uno de los excursionistas que encontró a Otzi en 1991, encontró su fin durante una extraña tormenta de nieve y él mismo fue encontrado enterrado bajo hielo y nieve no lejos de donde hizo el descubrimiento que cambió su vida.


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