Conozca a Newton Knight, el sureño que aterrorizó a la Confederación

Newton Knight dirigió un pequeño ejército de esclavos fugitivos y desertores confederados en uno de los movimientos más rebeldes que jamás haya visto la historia estadounidense.

Newton caballero

Wikimedia CommonsNewton Knight, líder de Knight's Company.

pateando traseros y tomando nombres

En los bosques de Mississippi, se encuentra una pequeña parcela de tierra llamada Condado de Jones, más conocido como el Estado Libre de Jones. Durante el Guerra civil , el Estado Libre de Jones fue establecido por un hombre llamado Newton Knight, que hizo una de las cosas más impensables que un hombre blanco del sur podía hacer en ese momento: se enfrentó a la Confederación y ganó.



En 1864, un ejército heterogéneo compuesto por granjeros locales y esclavos fugitivos izó la bandera de los Estados Unidos sobre la corte del condado de Ellisville en el condado de Jones, Mississippi. El grupo luego envió una carta al general William Tecumseh Sherman, declarando su secesión de la Confederación. La tierra en la que se encontraban ya no sería parte de los Estados Confederados de América, sino que se consideraría a sí misma una parte de la Unión.



Aunque la ocasión fue trascendental, llegar a ella no había sido fácil. Newton Knight y su improbable caballería habían estado luchando por el Estado Libre de Jones desde que Knight era un niño, criado para oponerse a la Confederación y todo lo que representaba.

Si bien su abuelo paterno había sido propietario de esclavos, uno de los más grandes del condado, ni Knight ni su padre tenían esclavos. En una desviación de la norma sureña, él y su esposa Serena administraban su granja en las afueras de la ciudad por su cuenta con sus hijos, sin ayuda de esclavos o sirvientes contratados.



Aunque no tenía esclavos, Knight seguía siendo un orgulloso caballero sureño. Como noble sureño, cuando llegó el momento de que Knight se alistara en la guerra, naturalmente se unió al Ejército Confederado.

Pronto, sin embargo, el ejército confederado comenzó a traicionarlo. Mientras que todo el ejército confederado sufría escasez de alimentos y una falta general de suministros, los soldados del condado de Jones se habían convertido en un objetivo especial. A sus esposas les resultaba difícil administrar las granjas familiares en ausencia de su esposo y, lo que es peor, la Confederación había comenzado a tomar sus caballos y animales de granja para su propio uso.

Al enterarse de lo que estaba haciendo el ejército, Newton Knight decidió que había tenido suficiente. Junto con varios soldados del condado de Jones, desertó de la Confederación y regresó a su ciudad natal para formar su propio ejército rebelde.



Conocida como la Compañía Knight, la guerrilla acogió a todos y cada uno de los que deseaban apoyar a la Unión. Los esclavos fugitivos, otros desertores confederados e incluso las esposas e hijas de los soldados se unieron a la Compañía Knight. Construyeron escondites a lo largo del río Leaf y en todo el campo, usando contraseñas y hablando en código para evitar que sus ubicaciones se vean comprometidas.

Aquellos que estaban sanos pasaron su tiempo evadiendo a los soldados confederados, ayudando a otros a evitar la captura e intentando romper las líneas confederadas para unirse al ejército de la Unión. Aquellos que no podían luchar contribuyeron a los esfuerzos de Newton Knight de otras maneras, sirviendo como vigías, cocinando, limpiando y atendiendo a sus heridos.

Desde su formación alrededor de 1862 hasta su toma de posesión del Estado Libre de Jones, Knight's Company luchó aproximadamente 14 escaramuzas contra la Confederación. Los rumores de un poderoso contingente de civiles con la impactante capacidad de derrocar a soldados entrenados lentamente comenzaron a llegar a los oídos de varios generales, aunque no se envió ayuda a los soldados confederados.



Para cuando Knight's Company tomó Ellisville, el capitán confederado Wirt Thomson había escrito una carta a su secretario de guerra afirmando que 'el país está completamente a su merced'.

La toma de Ellisville marcó el comienzo del fin de la Guerra Civil. Los confederados se retiraron del condado de Jones y finalmente se retiraron por completo. Knight’s Company se disolvió y los soldados regresaron a sus respectivas granjas, intentando reconstruir lo que se había perdido durante la guerra. El condado recibió pocos fondos para la reconstrucción, ya que Knight's Company había sido una organización militar no oficial, pero en su mayor parte, logró reconstruirse.



Newton caballero

YouTubeNewton Knight y uno de sus hijos con Rachel Knight.

Newton Knight regresó a casa y tomó un trabajo liberando a los niños negros de los maestros blancos que se negaban a emanciparlos. Revolvió aún más la olla cuando, en lugar de volver a vivir con su esposa, se instaló con una de las antiguas esclavas de su abuelo, Rachel.

Juntos tuvieron cinco hijos, la mayoría de los cuales se casaron con algunos de los nueve hijos de Serena, la primera esposa de Newton. En poco tiempo, la ciudad estaba compuesta casi en su totalidad por niños de raza mixta con al menos una rama de su árbol genealógico que se remonta a las raíces de Newton Knight.

Hoy, el Estado Libre de Jones ha vuelto a ser conocido como Condado de Jones. Es una zona rural pantanosa, salpicada de iglesias y establecimientos obreros. Aunque alguna vez fue el sitio de la rebelión más revolucionaria de la Guerra Civil, sus residentes ahora prefieren un enfoque más conservador. El palacio de justicia del condado de Ellisville incluso tiene un monumento confederado junto a él, sin ningún indicio de su participación en la historia anti-confederada.

Los residentes del condado de Jones, en su mayor parte, evitan la ciudad de Soso, donde viven los descendientes de Knight. Las generaciones mayores todavía piensan en Newton Knight como un traidor, más por el hecho de que se casó con una mujer negra que por el hecho de que traicionó a la Confederación, aunque nunca lo admitirían.

Para un forastero, la ciudad se parece a cualquier otra ciudad del sur, orgullosa de su herencia confederada y aún desconfiada del liberalismo. Pero en toda la ciudad, todavía hay quienes recuerdan los cuentos de Newton Knight y la Compañía de Caballeros, y el legado que dejó en la ciudad.


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