Conozca a los hombres que inventaron la bombilla antes de que Thomas Edison obtuviera todo el crédito

Casi 80 años antes de que Edison obtuviera su patente, estos científicos en gran parte olvidados crearon las primeras bombillas, entonces, ¿por qué no ha oído hablar de ellas?

De las 1.000 patentes de Thomas Edison, la primera bombilla no es una de ellas.

De hecho, la patente de Edison para la bombilla se denominó 'una mejora' de los modelos existentes. Para crear un modelo de lámparas eléctricas más práctico, eficiente y asequible, los registros muestran que el ingeniero compró patentes de inventores anteriores.



Determinar cuándo se inventó la bombilla es, por lo tanto, una pregunta matizada y que requiere que reconozcamos a los investigadores y científicos que trabajaron mucho antes y al mismo tiempo que Edison.



Entonces, ¿quién inventó la bombilla, en realidad?

Las mentes que ayudaron a inventar la primera bombilla

A lo largo del siglo XIX, los inventores buscaron un método más seguro y conveniente de producir luz para reemplazar las llamas abiertas o la iluminación con gas. La electricidad se convirtió en la alternativa favorita.



Ilustración de la lámpara de arco eléctrico

Comunes de WikimediaLa gente observa el engorroso proceso de cambiar los electrodos en una lámpara de arco eléctrico del siglo XIX, una de las predecesoras de las primeras bombillas.

Uno de los primeros dispositivos en proporcionar una fuente confiable de electricidad. fue inventado por el inventor italiano Alessandro Volta en 1800. La llamada 'pila voltaica' era una batería primitiva que empleaba cobre, zinc, cartón y agua salada y cuando se conectaba con alambre de cobre en cada extremo conducía electricidad.

La medida eléctrica de 'voltios' fue posteriormente nombrada por Volta.



En 1806, el inventor inglés Humphry Davy mostró la primera lámpara de arco eléctrico que usaba una batería como la de Volta para producir una corriente confiable. Estas lámparas generaban luz a través de electrodos al aire libre que ionizaban el gas. Pero estas lámparas también eran demasiado difíciles de usar y se quemaban con demasiada intensidad y rapidez para su uso en el hogar, por lo que fueron empleadas principalmente por las ciudades en áreas públicas. La lámpara de arco se convirtió en un éxito comercial, aunque limitado.

Los científicos ya sabían que cuando pasaba suficiente electricidad a través de ciertos materiales, se calentaban y si se calentaban lo suficiente comenzarían a brillar. Este proceso se llama 'incandescencia'.

Sin embargo, el problema con las primeras bombillas incandescentes era que estos materiales eventualmente se calentaban tanto que se quemaban o derretían. La incandescencia solo podría convertirse en un éxito comercial práctico si se pudiera encontrar el material adecuado, llamado filamento, para producir luz sin quemarse demasiado rápido.



Después de que un científico escocés llamado James Bowman Lindsay demostrara en 1835 que la luz eléctrica constante era posible incluso si el filamento estaba hecho de cobre, los siguientes 40 años en la investigación de bombillas se centraron en encontrar los materiales adecuados para un filamento y encerrar el filamento en un gas. -Espacio sin espacio, como una aspiradora, o una bombilla de vidrio, para mantenerla encendida el mayor tiempo posible.

Warren De La Rue

Wikimedia CommonsWarren de la Rue hizo un gran avance en la creación de la bombilla décadas antes de que se patentara el modelo de Edison.



El siguiente gran avance en el desarrollo de una bombilla comercial ocurrió en 1840 por el inventor británico Warren de la Rue.

emoción del mapa de persecución

De la Rue pensó que el mejor enfoque para una luz eléctrica confiable, segura y duradera era usar un filamento de platino en lugar de uno de cobre sujeto dentro de un tubo de vacío.

De La Rue optó por utilizar platino como filamento debido a su alto punto de fusión. El platino podría tolerar grandes cantidades de electricidad y brillar sin la amenaza de estallar en llamas a altas temperaturas. Eligió sujetar el filamento dentro de una cámara sellada al vacío porque cuantas menos moléculas de gas pudieran reaccionar con el platino, más duraría su brillo.

Pero el platino, entonces como ahora, era demasiado caro para fabricarse comercialmente. Además, las bombas de vacío eran menos eficientes en la época de De la Rue, por lo que su modelo no era perfecto.

Sin embargo, la teoría que empleó para esta bombilla pareció funcionar en gran medida, por lo que los experimentos continuaron. Desafortunadamente, estos primeros diseños se vieron obstaculizados por el costo o la impracticabilidad, ya que algunas bombillas brillaban demasiado tenue o requerían demasiada corriente para brillar.

Cómo Joseph Swan ayudó a crear la bombilla como la conocemos

Joseph Swan inventando una bombilla

Wikimedia CommonsJoseph Swan fue en realidad el primer hombre del mundo en instalar lámparas eléctricas en su casa. La mayoría de los componentes de su modelo de principios de 1879 para la bombilla fueron tomados por Edison y utilizados en su modelo, que Edison patentó en 1880.

Físico británico Joseph Swan tenido estudió los problemas con la iluminación incandescente comenzando con la rentabilidad desde 1850.

Al principio, utilizó papel y cartón carbonizados como alternativas más baratas a los filamentos metálicos, pero le resultó demasiado difícil evitar que estos filamentos de papel se quemen rápidamente. Posteriormente patentó un diseño que utilizaba hilos de algodón como filamentos en 1869, pero este diseño adolecía de los mismos problemas para ser de uso práctico.

La invención de 1877 de la bomba de aire Sprengel cambiaría el juego en el desarrollo de bombillas. La bomba creó mejores vacíos en las bombillas de vidrio, lo que a su vez evitó que los filamentos reaccionaran a los gases externos y se quemaran demasiado rápido.

Swan revisó sus diseños con esta bomba en mente y experimentó con una variedad de materiales para el filamento. En enero de 1879, desarrolló una bombilla de luz que ardía pero no se quemaba usando un filamento de algodón sumergido en ácido y sellado al vacío en una bombilla de vidrio.

Demostró el diseño al mes siguiente, pero descubrió que, después de poco tiempo, la bombilla humeaba, se volvía negra y se volvía inútil. El fallo de Swan estaba en su filamento: era demasiado grueso y requería demasiada electricidad para brillar.

Sin embargo, Swan continuó experimentando.

Entonces, ¿cuándo inventó Thomas Edison su bombilla?

Thomas Edison con su primera bombilla

Wikimedia CommonsThomas Edison afirmó haber probado más de 6.000 materiales orgánicos diferentes para encontrar el filamento perfecto para su mejora en la bombilla incandescente.

Mientras tanto, Thomas Alva Edison estaba trabajando al otro lado del charco para resolver los mismos problemas. El inventor de 31 años tenía 169 patentes en ese momento y había establecido un centro de investigación en Menlo Park, Nueva Jersey.

Edison también quería hacer que las bombillas incandescentes fueran asequibles y fiables. Estudió a su competencia en este esfuerzo que naturalmente incluía a Swan, y determinó que una bombilla de luz exitosa necesitaba un filamento más delgado que no requiriera una gran corriente eléctrica.

El propio Edison trabajó hasta 20 horas diarias probando y experimentando con varios diseños y materiales para filamentos.

En octubre de 1878, solo un año después del fallido intento de Swan, Edison desarrolló una bombilla con un filamento de platino que ardía durante 40 minutos antes de apagarse. Parecía que el llamado “Mago de Menlo Park” estaba a punto de inventar una bombilla práctica, pero también sufría los mismos problemas que sus predecesores.

Anticipándose al éxito, Edison pidió prestados $ 300,000 para establecer Edison Electric Light Company con J.P. Morgan como uno de sus inversores.

Edison sostiene una bombilla

NPSLa bombilla patentada de Edison contenía muchos de los mismos elementos que se ven en el modelo de Swan de 1879.

Aaron Kosminski, un barbero polaco de 23 años.

Edison continuó probando 300 tipos diferentes de filamentos en más de 1.400 experimentos. Su equipo probó aparentemente cualquier sustancia que pudieran tener en sus manos, incluidos lino, cedro y nogal. Incluso experimentó con tungsteno, que era común en las bombillas posteriores. Pero Edison no tenía las herramientas para trabajar este material correctamente.

La ruptura histórica en bombillas

Réplica de Edison

Wikimedia CommonsUna réplica del laboratorio de Menlo Park.

Luego, en octubre de 1879, Edison se decidió por un filamento de algodón más delgado y de mayor resistencia que el que había usado Swan. Razonó que cuanto mayor sea la resistencia en el filamento, se necesitaría menos corriente eléctrica para que brille. Su 1879 diseño quemado durante 14,5 horas.

Por su comprensión de la alta resistencia, a Edison generalmente se le atribuye haber concebido la primera uso práctico bombilla incandescente.

Edison

Wikimedia CommonsLa bombilla incandescente de Edison se considera la primera en aplicaciones comerciales y prácticas.

El equipo de Edison luego usaría un filamento derivado del bambú que brilló durante 1.200 horas. Recibió una patente para esta práctica bombilla incandescente 'mejorada' el 27 de enero de 1880.

El año anterior, Edison había comprado otra patente para una bombilla incandescente que había sido creada por los canadienses Henry Woodward y Matthew Evans en 1874. Aunque esta bombilla producía luz con éxito, su diseño era diferente al de Edison: mantenía su pieza crítica de carbono entre electrodos en un cilindro lleno de nitrógeno, y finalmente no era viable para la producción comercial a gran escala.

Después de que Edison obtuviera su propia patente en 1880, el personal de Menlo Park continuó jugando y mejorando el diseño de la bombilla. Desarrollaron mejores bombas de vacío e inventaron el tornillo de casquillo que es común en la mayoría de las bombillas en la actualidad.

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Más significativamente, Edison desarrolló la infraestructura necesaria para hacer de la iluminación incandescente una parte vital de la sociedad. Edison y su equipo desarrollaron plantas eléctricas para alimentar hogares en general y medidores de energía para medir su uso. General Electric se formó como resultado de una fusión en 1892 con la empresa de Edison.

Patente para Edison

Wikimedia CommonsEl diseño de Edison para una bombilla según lo publicado en su patente oficial.

Después de Edison, la luz eléctrica estuvo disponible desde Broadway hasta el dormitorio.

Ediswan y el legado de la luz eléctrica

El mismo mes en que Edison desarrolló su bombilla, Joseph Swan anunció que había perfeccionado la suya y obtuvo una patente británica para ella el 27 de noviembre de 1880.

La casa de Swan fue la primera en la historia en ser iluminada con luz eléctrica y también fue responsable de iluminar el Teatro Savoy 1881. Esta fue la primera vez que un gran edificio público fue iluminado completamente con electricidad y demostró la superioridad de la luz incandescente sobre la luz de gas.

Swan luego estableció Swan United Electric Light Company en 1881 y Edison presentó una demanda por infracción de derechos de autor. Los tribunales británicos fallaron a favor de Swan y Edison y Swan fusionaron sus empresas en Ediswan, lo que les permitió dominar el mercado del Reino Unido.

Debido a la nueva relación comercial, Swan se vio obligado a respaldar la validez de las patentes de Edison, por lo que para el público, Edison y la bombilla se convirtieron en sinónimos. Aunque nunca escapó de la sombra de Edison, Joseph Swan fue nombrado caballero por sus logros en 1904 y se convirtió en miembro de la Royal Society.

Póster Ediswan

Wikimedia CommonsUn cartel del siglo XIX para Ediswan.

Al final, es Edison quien es mejor recordado como el inventor de la bombilla, en parte por su afición por la publicidad y su determinación de hacer de la bombilla un artículo doméstico común. La propia reticencia de Swan a la autopromoción y el hecho de que tenía que apoyar públicamente la validez de las patentes de Edison también ayudaron a llevar a Edison a la vanguardia de la conciencia pública.

Ciertamente, el crédito pertenece a Edison, ya que fue su diseño y su infraestructura eléctrica los que marcaron el ritmo de la bombilla del mundo tal como la conocemos hoy. Al mismo tiempo, debe reconocerse que Edison fue uno de los muchos inventores que trabajaron para mejorar la bombilla.

Quizás sea justo decir que el genio de Edison no radicaba tanto en su innovación, sino más bien en su capacidad para aplicar la practicidad a invenciones que, de otra manera, podrían haberse quedado en el laboratorio.


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