Conozca a Maria Reynolds, la mujer detrás del primer escándalo sexual político de la nación

Maria Reynolds y su esposo estafaron al secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, con un tercio de su salario.

Retrato de Alexander Hamilton

Wikimedia CommonsEl Secretario del Tesoro admitió su aventura en un documento de 100 páginas llamado Reynolds Pamphlet.

Estén justificados o no, los escándalos sexuales políticos siempre reciben mucha atención. Y aparentemente, el apetito del público por tales historias no es nuevo. De hecho, antes de que existiera Monica Lewinsky, Maria Reynolds fue el centro de lo que se cree que es el primer escándalo sexual político en Estados Unidos.



Reynolds tenía solo 23 años cuando su esposo aparentemente la abandonó y recurrió a uno de los hombres más poderosos de la nación: el secretario del Tesoro, Alexander Hamilton. Estuvieron involucrados solo un verano antes de que el esposo de Reynolds chantajeara a Hamilton, obligando al político a ventilar su ropa sucia para que toda la nación la viera.



La reputación de Hamilton nunca se recuperaría por completo, pero Maria Reynolds logró escapar de la prueba en gran parte ilesa.

¿Quién era Maria Reynolds y cómo conoció a Alexander Hamilton?

La historia, de alguna manera, ha reducido a Reynolds a un personaje unidimensional. Aunque ella es casi exclusivamente recordado Por su relación con Alexander Hamilton, su historia comenzó mucho antes de ese escándalo y continuó mucho después.



Nacida como Maria Lewis en la ciudad de Nueva York en 1768, la familia de Reynolds parecía ser de clase trabajadora. Su padre era un trabajador de algún tipo y no podía escribir su propio nombre. Reynolds logró aprender a leer y escribir, aunque su educación más allá de esto probablemente fue muy limitada.

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Retrato de perfil del anciano Alexander Hamilton

Wikimedia CommonsHamilton era una década mayor que Reynolds en el momento de su aventura.

Reynolds se casó con James Reynolds cuando ella tenía 15 años en 1783. James Reynolds había servido en el departamento de la comisaría durante la Guerra Revolucionaria y, posteriormente, intentó reclamar daños y perjuicios al gobierno de Washington en múltiples ocasiones. La pareja se mudó de Nueva York a Filadelfia después de casarse y tener una hija, Susan Reynalds, en 1785.



Se cree que la aventura de Reynolds con Hamilton comenzó varios años después, durante el verano de 1791. Reynolds se acercó a Alexander Hamilton, que entonces tenía 34 años, en su casa de Filadelfia para pedirle ayuda. Ella le dijo que su esposo abusivo la había abandonado y que necesitaba dinero para regresar con su familia en Nueva York.

En artículos inéditos, Hamilton admitió que Reynolds era una 'Belleza desesperada'. Sus amigos la describieron como inocente y emocional.

Poco después, Hamilton visitó a Reynolds en la pensión donde se alojaba con el dinero que había solicitado. La esposa de Hamilton, Eliza Hamilton, estuvo ausente durante el verano, abriendo la puerta al romance de verano.



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Según su propio relato, Hamilton siguió a Reynolds hasta su dormitorio, donde 'se produjo una conversación de la que rápidamente se hizo evidente que sería aceptable otro consuelo que no fuera pecuniario'.

Durante el verano, Reynolds se reconcilió con su esposo, pero todavía estaba dispuesta a tener una aventura. Y también su marido. No era raro que los hombres del siglo XVIII resolvieran sus diferencias en una pelea de pistolas. Alexander Hamilton haría precisamente eso cuando aceptó poner fin a su rivalidad de 15 años con el vicepresidente Aaron Burr en el notorio Duelo Hamilton-Burr que dejó a uno muerto y al otro buscado por asesinato.



Pero James Reynolds no quería pelear, quería una compensación. Así que ideó un plan para que su esposa siguiera viendo a Hamilton a fin de recibir periódicamente dinero de chantaje de él.

La nación se entera del caso Hamilton-Reynolds

Folleto de Reynolds sobre el asunto Hamilton-Reynolds

Wikimedia CommonsUna página del notorio folleto de Reynolds.

El verano que Hamilton vio con Reynolds fue muy ajetreado para él personalmente. Estaba poniendo en marcha el Banco de los Estados Unidos y entregó lo que se cree que es su buen trabajo , su Informe sobre el tema de las manufacturas, que esbozaba los fundamentos del sistema económico estadounidense.

También recibió una carta de James Reynolds que amenazaba con contarle a Eliza Hamilton de su romance con Maria Reynolds si no enviaba dinero en efectivo. Hamilton obedeció.

Las cosas se intensificaron en 1792 cuando James Reynolds fue arrestado junto con su amigo Jacob Clingman por salarios atrasados ​​impagos de la Guerra Revolucionaria. Clingman fue puesto en libertad bajo fianza mientras Reynolds continuaba chantaje Hamilton para asegurar su libertad. Hamilton pagó un total de $ 1,300 a los Reynolds, que es más de $ 35,000 para el estándar actual y era más de un tercio de su propio salario en ese momento.

Reynolds también se puso en contacto con algunos de los rivales políticos de Hamilton y les dijo que tenía información perjudicial sobre el Secretario del Tesoro. La noticia del asunto de Hamilton pronto llegó a Thomas Jefferson.

Finalmente, en 1797, un avergonzado Hamilton publicado lo que se conoce como el Panfleto de Reynolds, un relato de 100 páginas de su romance con la Sra. Reynolds y el plan de chantaje de su esposo.

“Mi crimen real es una conexión amorosa con su esposa, durante un tiempo considerable con su intimidad y connivencia, si no fue originariamente provocada por una combinación entre el esposo y la esposa con el propósito de extorsionarme”, escribió Hamilton. Luego explicó con franqueza cómo terminó su primera visita a la casa de Maria Reynolds con los dos en la cama.

En el Panfleto de Reynolds, Hamilton señaló que la naturaleza complicada de la situación le dificultaba terminar la aventura, a pesar de que quería hacerlo en varias ocasiones. Escribió: “Su conducta hizo que fuera extremadamente difícil desenredarme. Todas las apariencias de apego violento y de angustia angustiosa ante la idea de una renuncia se combinaron con un arte de lo más imponente '.

Las consecuencias del folleto de Reynolds

Elizabeth Schuyler Hamilton

Wikimedia CommonsEliza Hamilton apoyó a su marido incluso después de que la noticia de su aventura empañara su propia reputación.

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Inmediatamente después de que arrestaron a su esposo con Clingman, pero antes de la publicación del panfleto, Maria Reynolds había solicitado el divorcio, lo cual era poco común en ese momento. Pero tuvo éxito al hacerlo gracias nada menos que a Aaron Burr, su abogado y conocido enemigo de Hamilton. Más tarde se casó con Jacob Clingman, el amigo y cómplice de su exmarido.

Después de que se publicó el folleto, Maria Reynolds fue objeto de críticas públicas y, por lo tanto, en 1797 se mudó a Gran Bretaña con su nuevo esposo. Más tarde regresó a Filadelfia sin su nuevo esposo, y aunque no hay registros de divorcio, pronto comenzó a llamarse Maria Clement.

Desafortunadamente, la parte más afectada por el escándalo probablemente fue la esposa de Hamilton. Eliza Hamilton estaba avergonzada por las infidelidades de su marido, como escribió un periódico: “¿Eres esposa? ¡Míralo, a quien has elegido como compañero de esta vida, recostado en el regazo de una ramera! A pesar del escrutinio, Eliza Hamilton apoyó a su esposo e incluso trató de revivir su reputación después de su muerte.

Mientras tanto, aunque los detalles de la vida de Maria Reynolds más allá de su regreso a Filadelfia son escasos, se ha afirmado que consiguió un trabajo como ama de llaves para un médico, con quien posteriormente también se casó.

Según los informes, también se volvió religiosa y se unió a la iglesia metodista. Con la ayuda de Burr, Maria Reynolds pudo enviar a su hija a un internado en Boston donde pudo recibir una educación adecuada, lo que tampoco era común para las mujeres en ese momento. Dado el tiempo en el que vivió y el escándalo en el que estuvo involucrada, Maria Reynolds no fue víctima.


Después de este vistazo al asunto Hamilton-Reynolds, echa un vistazo a algunos de los las cosas más sórdidas que han hecho los padres fundadores . Luego, lea sobre la misteriosa desaparición de Theodosia Burr , La hija de Aaron Burr que abordó un barco y nunca más fue vista.