Conoce a Jadav Payeng: el 'hombre del bosque de la India' que creó él mismo un bosque completo durante 40 años

Jadav Payeng no se quedó de brazos cruzados mientras su hogar en la isla se inundaba y arrasaba. Empezó a plantar árboles. Desde entonces, ha creado un bosque de 1,000 acres que alberga serpientes, monos y elefantes por igual.

Jadav payeng

Foto de Jitu Kalita / picture alliance a través de Getty ImagesDurante los últimos 30 años, el 'Hombre del Bosque' Jadav Payeng ha plantado todo un bosque por su cuenta en una isla en el río Brahmaputra.

Cuando Jadav Payeng vio que su tierra natal se convertía en un páramo natural, tomó medidas y creó un frondoso bosque sin ayuda de nadie. Han sido necesarios casi 40 años, pero ese bosque hoy se extiende por más de 1.300 acres.



Un ecosistema erosionado

La isla Majuli se encuentra en el Río Brahmaputra en el distrito de Jorhat del estado indio de Assam. El área está habitada por la tribu Mishing y es el hogar de más de 170,000 personas que recientemente han visto algunos cambios devastadores en su estilo de vida centenario.



Durante el siglo pasado, Majuli ha perdido casi 3/4 de su superficie terrestre. Aunque el Brahmaputra siempre se ha inundado cada primavera debido al derretimiento del hielo en el Himalaya con la llegada de temperaturas más cálidas, las inundaciones del río han alcanzado niveles nuevos y peligrosos en las últimas décadas, posiblemente debido al cambio climático y los terremotos.

El flujo del río se ha vuelto tan poderoso que erosionó por completo la franja que conectaba Majuli con el continente y se llevó la vegetación de la zona. La inundación ha dejado un paisaje vacío de árboles y césped, lleno solo de arena.



Jadav Payeng habla sobre su trabajo en TEDxBangalore.

En 1979 Majuli sufrió una inundación particularmente devastadora. Jadav Payeng, entonces un joven nativo de la isla, recordó cómo después de eso, cientos de serpientes habían sido arrastradas por la inundación y luego yacían muertas, amontonadas en el calor abrasador.

La escena infernal inspiró a Jadav Payeng, ahora de 58 años, a actuar. Poco después, dio el primer paso en lo que se convertiría en una empresa masiva: plantó semillas.

Jadav Payeng salva su patria

Como Payeng recordó el ímpetu de su jardinería de guerrilla, “Cuando lo vi, pensé que incluso los humanos tendríamos que morir de esta manera en el calor. Se me ocurrió. En el dolor de esas serpientes muertas, creé este bosque '.



Las pilas de animales muertos que no pudieron encontrar refugio en los bancos de arena le hicieron darse cuenta de que sin árboles, los habitantes humanos del ecosistema corrían el riesgo de un destino similar.

Payeng razonó que las raíces de los árboles unirían el suelo y absorberían el exceso de agua, lo que ayudaría a prevenir futuras inundaciones y hundimientos de tierras. Con esto en mente, Jadav Payeng simplemente comenzó a perforar agujeros profundos en la tierra con un palo, en el que luego vertió semillas.

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Jadav Payeng no era un especialista certificado por el gobierno y su técnica distaba mucho de ser compleja, pero unos 40 años después su sencilla estrategia dio sus frutos.



Hoy, las semillas que Payeng ha esparcido se han convertido en un bosque más grande que Central Park. El páramo que alguna vez fue yermo está cubierto por un bosque de aproximadamente 1360 acres (en comparación con el de Central Park de 840 acred).

Los bancos de arena ahora están rodeados de pájaros, monos, tigres e incluso elefantes. Apodado el 'hombre del bosque de la India', Payeng ha 'perdido la cuenta' de la cantidad de árboles que ha plantado a lo largo de las décadas, pero su totalidad es asombrosa.



Plantación de Jadav Payeng

Jitu Kalita / Picture Alliance a través de Getty ImagesLas semillas que plantó Jadav Payeng se han convertido en una jungla enorme.

El efecto de la obra de Jadav Payeng es sorprendente, con el exuberante verde del bosque que contrasta marcadamente con la árida monotonía del paisaje que limita. Payeng admite que no logró esta gigantesca hazaña por su cuenta, ya que la madre naturaleza le había echado una mano.

El Hombre del Bosque afirma que solo inició el proceso y luego dejó que la naturaleza siguiera su curso. “Uno planta uno o dos árboles y tienen que sembrar. Y una vez que siembran, el viento sabe cómo plantarlos, los pájaros aquí saben cómo sembrarlos, las vacas lo saben, los elefantes lo saben, incluso el río Brahmaputra lo sabe '.

El hombre del bosque de la India

El mundo exterior permaneció en gran parte inconsciente del triunfo de Payeng durante décadas. No fue hasta que un grupo de funcionarios del departamento forestal en busca de una manada de elefantes destructivos se topó con la región. en 2008 y nos 'sorprendió ver un bosque tan grande y denso'.

El hombre del bosque solo comenzó a llamar la atención después de que le presentaran al fotógrafo de la naturaleza Jitu Kalita en 2009. “Estaba explorando una parte árida del Brahmaputra en bote cuando vi algo extraño”, recuerda Kalita, “parecía un bosque muy lejos la distancia ... no podía creer lo que veía '.

Kalita publicó un artículo sobre Jadav Payeng en un periódico local y, a partir de ahí, la leyenda del 'Hombre del bosque de la India' tomó vida propia. Esto finalmente culminaría en un cortometraje de 2013 titulado Hombre del bosque que resultó un éxito rotundo en Cannes.

El Estado tomó un interés oficial poco después de este reconocimiento, y desde entonces Payeng ha recibido muchos altos honores de su país. En 2015, Payeng recibió el honor civil más alto de la India, el Padma Shri.

Plantación de Jadav Payeng

IndiaTVnews Jadav planta en la arena yerma.

Jadav Payeng aún vive en Majuli y se encuentra con los turistas que ahora frecuentan la zona. Continúa protegiendo el bosque que declara, “mi hogar más grande. Primero tendrás que matarme antes de matar los árboles '.


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