Conoce a Ida Lewis, la guardiana de faros más heroica de la historia

A finales del siglo XIX, Ida Lewis desafió las aguas cerca de Newport, Rhode Island, y salvó 18 vidas en el camino.

Ida Lewis

Wikimedia CommonsIda Lewis

Comenzó a salvar vidas en el mar cuando solo tenía 12 años, y no se detuvo hasta los 60. Esta es la historia de Ida Lewis, la heroína del faro de la vieja Rhode Island.



Convertirse en el guardián del faro

Ida Lewis nació en Newport, Rhode Island en 1842, hija del Capitán Hosea Lewis, el guardián del Lighthouse Service en la cercana Lime Rock. Pero apenas unos meses después de su mandato, sufrió un derrame cerebral y ya no pudo atender el faro.



La responsabilidad recayó luego en la joven Ida Lewis y su madre. La pareja realizó todos los deberes del guardián del faro mientras también atendía al padre recién discapacitado de Lewis y a su hermana menor enferma.

Durante algunos años, Lewis realizó la mayoría de las tareas del cuidador, incluido llenar la lámpara con aceite, mantenerla encendida durante la noche y apagarla al amanecer. En 1873, su padre murió y el título oficial de guardián pasó a la madre de Lewis. Pero en 1877, la salud de su madre también comenzó a fallar y Lewis luego cuidó de su madre además de cuidar el faro.



almuerzo en lo alto de un rascacielos original

Pero mientras que la mayoría de las tareas de guardián ahora habían recaído en Lewis, su madre tenía oficialmente el título de guardiana hasta su muerte en 1878 . Finalmente, con su madre fuera (y con algunos hilos tirados por Senador Ambrose Burnside , admiradora de su trabajo), Ida Lewis se convirtió oficialmente en la guardiana del faro de Lime Rock.

Ida Lewis: héroe marítimo

Retrato de Ida Lewis

Biblioteca del CongresoIda Lewis

Mucho antes incluso de convertirse oficialmente en guardiana de faros, Ida Lewis realizó su primer rescate en el mar cuando solo tenía 12 años. Un grupo de cuatro niños navegaba cerca del faro cuando su barco volcó y Lewis salió a rescatarlos.



En 1866, cuando un joven soldado navegaba en un esquife cerca del faro y fue volcado, Lewis volvió a realizar otra hazaña de valentía, divisándolo desde el faro y sacándolo del agua. Al año siguiente, según los informes, salvó no solo a dos hombres, sino también a una oveja, de las heladas aguas. Cuando los dos dueños de ovejas se metieron en problemas mientras buscaban a su animal perdido, Lewis se metió en el agua para rescatar a los hombres y a las ovejas de ahogarse.

Aunque estas fueron ciertamente impresionantes hazañas de valentía, los atrevidos rescates de Ida Lewis pasaron relativamente desapercibidos hasta 1869, cuando realizó su rescate más famoso.

En medio de una fría tormenta de nieve de marzo, dos soldados navegaban cerca del faro, guiados por un adolescente que decía poder navegar por las aguas. El bote volcó como resultado de la tormenta de nieve, y los tres fueron arrojados por la borda a las aguas heladas.



Lewis luego salió corriendo del faro en su bote y pudo sacar a los dos soldados del agua y remarlos de manera segura hasta el faro.

cuando se inventaron las fotos en color

Esta heroica hazaña ganó su atención nacional ya que apareció en Harper's Weekly y más tarde se le concedió una medalla de plata de la Asociación Benévola Salvadora de Vida de Nueva York. En 1881, recibió la Medalla de Oro Salvavidas del gobierno de los Estados Unidos por su valentía.



Ida Lewis en Harper

Biblioteca del CongresoIda Lewis en la portada de Harper's Weekly .

Con todo, a Lewis se le atribuye salvando 18 vidas a lo largo de su carrera. Una de esas personas era su propio tío, que regresaba de un viaje de pesca y se cayó por la borda.

Ya sea salvando vidas o realizando tareas diarias regulares, Ida Lewis permaneció en el faro durante toda su vida y realizó su último rescate a finales de los 60, cuando un grupo de cinco mujeres jóvenes remaban cerca del faro y fueron arrojadas por la borda debido a las olas. desde un barco de vapor que pasa. Al escuchar sus gritos, Lewis remó hacia el agua y puso a las mujeres a salvo.

Faro de la Providencia

Biblioteca Pública de ProvidenceIda Lewis Rock

Hazañas como esta son la razón por la que el legado que salvó vidas de Ida Lewis se honra hasta el día de hoy. Lime Rock ahora se conoce como Ida Lewis Rock, y el antiguo faro ahora sirve como la casa club del Ida Lewis Yacht Club, donde 18 estrellas representan las 18 vidas que Ida Lewis salvó a través de sus actos de valentía desinteresada.


Después de esta mirada a los actos heroicos de Ida Lewis, sigue leyendo Harriet Cole , la mujer que donó su cuerpo a la ciencia y le extirparon todo el sistema nervioso. Entonces descubre la historia de Elizabeth Van Lew , la mujer que inició una red de espías de la Unión durante la Guerra Civil.