Conoce a Giulia Tofana: la envenenadora profesional del siglo XVII que se dice que mató a 600 hombres

Si hay que creer en las confesiones de Giulia Tofana, entonces el fabricante de pociones letales se encuentra entre los asesinos en serie más prolíficos de la historia.

Giulia Tofana fue una envenenadora profesional del siglo XVII que vendió su brebaje característico a esposas que querían matar a sus maridos.

Una vez atrapada, Tofana supuso que era la responsable de haber proporcionado el veneno en 600 muertes que, en cierto modo, la convirtieron en una de las asesinas más prolíficas de la historia. Incluso supuestamente logró sintetizar su propio veneno insípido e imposible de rastrear que empaquetó de manera encubierta en una botella de maquillaje.



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Según algunas estimaciones, su reinado secreto de terror duró casi 20 años y terminó cuando fue entregada por una parte culpable.



El inframundo mágico criminal en la Roma del siglo XVII

Ilustración de una mujer a punto de envenenar a su marido

Universal History Archive / Universal Images Group a través de Getty ImagesEsta ilustración del siglo XVIII muestra a una joven esposa que asesina a su anciano esposo con veneno para poder casarse con su amante más joven.

En muchos sentidos, el siniestro negocio de Giulia Tofana fue simplemente un producto de la época.



En la Italia del siglo XVII, las mujeres fueron subastadas como objetos de matrimonios sin amor y a menudo abusivos. Estas mujeres no tenían poder económico o social y realmente solo tenía tres opciones a su disposición: casarse, permanecer soltero y depender del trabajo sexual para sobrevivir, o convertirse en una viuda respetada y acomodada (que a su vez requería la primera opción).

Para muchas mujeres, la tercera opción era la más atractiva. Afortunadamente para ellos, la Roma del siglo XVII tenía un floreciente 'inframundo mágico criminal' que proporcionaba los servicios para hacerlo posible.

Esta comunidad clandestina se encontraba en otras grandes ciudades europeas y estaba formada por alquimistas, boticarios y expertos en 'magia negra'. En realidad, estos expertos no se interesaron tanto en las artes oscuras, sino que resolvieron problemas que los médicos o sacerdotes de la época podían o no querían, como proporcionar abortos.



Incluso en Versalles, entre 1677 y 1682, el rey Luis XIV enfrentó una serie de asesinatos por envenenamiento en su corte en un escándalo llamado El asunto de los venenos. El asunto terminaría con la expulsión de su poderoso compañero social real, llamado Madame de Montespan y la ejecución de un poderoso fabricante de pociones llamado Madame Monvoisin.

Esto seguiría los pasos de la macabra muerte de Tofana.

El negocio encubierto de Giulia Tofana

Si bien no se sabe mucho sobre los antecedentes de Giulia Tofana, es creyó que nació alrededor de 1620 en Palermo, Sicilia, de Thofania d’Amado. D’Amado tenía su propia historia oscura y, en 1633, fue ejecutada por el asesinato de su marido.



¿Su supuesta arma preferida? Veneno.

Giulia Tofana también se quedó viuda y se mudó con su hija, Girolama Spara, a Nápoles y luego a Roma. Siguiendo los pasos de su madre, y tal vez incluso usando su receta, Tofana supuestamente comenzó a vender un brebaje letal propio.



Con la ayuda de su hija y un grupo de mujeres confiables, Tofana se ganó la reputación de ser amiga de las mujeres con problemas. Su grupo de envenenadores también pudo haber reclutado a un sacerdote romano local, el padre Girolamo, para participar en secreto en su red criminal, pero nuevamente, la información es irregular sobre el negocio real de Tofana.

Generalmente se cree que Girolamo suministró el arsénico para el veneno y Tofana y sus colegas lo disfrazaron como un cosmético para sus clientes. Si alguien preguntaba sobre el negocio en auge de Tofana, todo lo que tenía que hacer era mostrarles sus botellas de 'Aqua Tofana', una codiciada crema facial o aceite para mujeres que buscan volver a estar solteras.

El veneno sutil pero letal, Aqua Tofana

Una botella de Aqua Tofana

Pierre Méjanel y François Pannemaker / Wikimedia CommonsGiulia Tofana disfrazó su veneno como cosmético empacándolo en una pequeña botella de vidrio con una imagen de San Nicolás en el frente.

Guilia Tofana empacó su veneno para que pudiera mezclarse fácilmente con el tocador de una mujer junto a su maquillaje, lociones y perfumes. Aunque sus clientes lo conocían como Aqua Tofana, la botella de vidrio en sí tenía la etiqueta 'Maná de San Nicolás de Bari', que en realidad era un aceite curativo popular en ese momento para las imperfecciones.

A pesar de su sutileza, Aqua Tofana era poderosamente letal. El brebaje incoloro e insípido podría matar a un hombre con solo cuatro o seis gotas. Pero el verdadero genio detrás del veneno era lo indetectable que era incluso después de la muerte. Mataría a una víctima durante días, imitando una enfermedad.

Administradas a través de algún tipo de líquido, las primeras dosis indujeron debilidad y agotamiento. La segunda dosis provocó síntomas como dolor de estómago, sed extrema, vómitos y disentería. Sin embargo, el declive gradual le daría a la víctima la oportunidad de poner sus asuntos en orden, lo que generalmente significaba asegurarse de que su futura viuda estuviera bien atendida después de su muerte.

Finalmente, con una tercera o cuarta dosis administrada durante los siguientes días, el hombre enfrentaría su destino.

Veneno de belladona

Franz Eugen Köhler / Wikimedia CommonsBelladonna, un supuesto ingrediente de Aqua Tofana que también se usaba en otros cosméticos de la época.

Como Diario de Chambers escribió en 1890 del veneno:

“Para salvar su justa fama, la esposa exigiría un examen post mortem. Resultado, nada, excepto que la mujer pudo hacerse pasar por una inocente calumniada, y luego se recordaría que su esposo murió sin dolor, inflamación, fiebre ni espasmos. Si, después de esto, la mujer en un año o dos formaba una nueva conexión, nadie podría culparla '.

Según la mayoría de los relatos, el negocio de Tofana engañó con éxito a las autoridades durante décadas en la Italia del siglo XVII. Es posible que Tofana incluso no hubiera sido descubierto para siempre si no hubiera sido por un plato de sopa.

El descubrimiento, la ejecución y el legado duradero de Giulia Tofana

Giulia Tofana

Giovanni Vasi/Wikimedia CommonsCampo de ’Fiori en Roma, donde fueron ejecutados Giulia Tofana, su hija y tres de sus ayudantes.

Según cuenta la historia, en 1650, una mujer le sirvió a su marido un plato de sopa con una gota de Aqua Tofana. Sin embargo, antes de que su esposo pudiera tomar una cucharada, la mujer cambió de opinión y le rogó que no la comiera.

Esto despertó las sospechas del hombre y abusó de su esposa hasta que ella confesó haber envenenado la comida. Inmediatamente entregó a la mujer y, ante más tortura por parte de las autoridades, ella admitió que había comprado Aqua Tofana de Giulia Tofana.

Con las autoridades buscándola, Tofana escapó a una iglesia local donde se le concedió santuario. Eso fue hasta que se corrió el rumor de que había usado su Aqua Tofana para envenenar el suministro de agua local. La iglesia fue rápidamente asaltada y Tofana fue arrestada.

asesinatos famosos en la historia mundial

Después de una brutal tortura, Giulia Tofana confesó haber matado hasta 600 hombres con el uso y la venta de su veneno solo entre los años de 1633 y 1651, lo que la convirtió en la mente maestra detrás de uno de los complots de asesinato más notorios de la historia.

Luego, como concluye la leyenda, Tofana fue ejecutada en Campo de ’Fiori en Roma en 1659 junto a su hija y tres de sus ayudantes. Además, más de 40 de los clientes de clase baja de Tofana también fueron ejecutados, mientras que las mujeres de la clase alta fueron encarceladas o escaparon del castigo por completo al insistir en que nunca supieron que sus 'cosméticos' eran en realidad veneno.

Sin embargo, algunos relatos afirman que el reinado de terror de Tofana duró mucho más y que fue capturada, torturada y ejecutada en 1709.

Algunos también creen que su brebaje estuvo involucrado en la muerte de una leyenda cuando, más de un siglo después, el famoso compositor Wolfgang Amadeus Mozart cayó enfermo a la edad de 35 años. A medida que su salud se deterioró, supuestamente dijo:

“Siento definitivamente que no duraré mucho más; Estoy seguro de que me han envenenado. No puedo deshacerme de esta idea ... Alguien me ha dado acqua tofana y ha calculado la hora exacta de mi muerte '.

Si bien aún no se sabe qué es exactamente llevó a la prematura desaparición de Mozart , algunos creían que quizás se debía a Aqua Tofana. Sin embargo, se cree en gran medida que no murió por envenenamiento, y mucho menos por la mezcla de Tofana.

Esto sería difícil de corroborar de todos modos, ya que nunca se registró la receta exacta de Giulia Tofana. Se cree que usó una mezcla de arsénico, plomo y belladona, que se usó comúnmente en cosméticos durante todo el siglo XVII.

Debido a esto, belladonna se ha convertido en sinónimo del término 'mujer hermosa', aunque su apodo más exacto es 'belladona mortal', un apodo apropiado para las herramientas de una femme fatale.


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