Conozca al insecto de agua gigante que ofrece la picadura más dolorosa que jamás haya experimentado

El insecto de agua gigante, también conocido como el que muerde los pies, es un feroz depredador acuático que se encuentra en hábitats de agua dulce en todo el mundo y que caza tortugas, patitos y serpientes.

Insecto de agua gigante

Wikimedia CommonsEl insecto de agua gigante es uno de los insectos más grandes del mundo.

El insecto de agua gigante puede verse lindo en su forma de avatar en el Animal Crossing: New Horizons juego, pero no te dejes engañar: es realmente una pesadilla.



El insecto de agua gigante acecha bajo el agua y puede crecer más de cuatro pulgadas de largo, lo que lo convierte en uno de los insectos más grandes del mundo. A menudo apodado el que muerde los dedos de los pies, tiene un mordisco feroz que se dice que es una de las lesiones más dolorosas relacionadas con los insectos que puede sufrir un humano.



¿Qué es el insecto de agua gigante?

Lethocerus Americanus

Wikimedia CommonsHay alrededor de 150 especies de insectos acuáticos gigantes que se encuentran en todo el mundo.

Si alguna vez atraviesa un estanque o lago poco profundo, tenga cuidado con la picadura de un insecto de agua gigante. Si bien su mordedura no es letal para los humanos, sigue siendo insoportablemente dolorosa. Y dado que los chinches de agua gigantes se encuentran en hábitats de agua dulce en todo el mundo, sus picaduras son comunes.



El insecto de agua gigante se considera un 'error verdadero', un orden de insectos que incluye entre 50.000 y 80.000 especies diferentes, como chinches hediondas, cigarras, pulgones y saltahojas. Con ese fin, el insecto de agua gigante es el 'insecto verdadero' más grande del mundo.

Estas criaturas gigantes son parte de la familia de los insectos Belostomatidae . Si bien se encuentran en varios lugares del mundo, son especialmente comunes en las Américas. Sus grandes cuerpos de color marrón oscuro imitan las hojas que se encuentran en los humedales, lo que les permite mezclarse con el paisaje y esperar a sus presas.

Pero una vez detectados, es difícil pasarlos por alto. El cuerpo de un insecto de agua gigante puede medir hasta cuatro pulgadas de largo y más de una pulgada de ancho. Esto los convierte en uno de los insectos más grandes de Estados Unidos.



Insecto de agua gigante transportando ninfas

Wikimedia CommonsUn insecto de agua gigante macho que lleva sus huevos.

Cuando no están acechando en los humedales poco profundos, los insectos acuáticos gigantes a veces volar con sus alas gigantes .

Como todos los insectos verdaderos, el insecto de agua gigante está equipado con tribuna, que son piezas bucales en forma de pico que pueden atravesar plantas y presas. Como puede imaginar, estas tribus son una gran parte de la razón por la que este error se conoce como el que muerde los dedos.



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Los chinches de agua gigantes son depredadores por naturaleza y cazarán renacuajos, peces pequeños, insectos y caracoles mientras están en el agua. Sin embargo, también son famosos por buscando presas mucho más grandes , incluidos patitos, serpientes e incluso tortugas.

¿Es el insecto más grande del mundo?

Belostomatidae

Haddad et alEl insecto de agua gigante no es el insecto más grande del mundo, pero está bastante cerca.



El tamaño aterrador del insecto de agua gigante podría hacer que parezca el insecto más grande del mundo. Pero no logra reclamar el título principal.

Sin embargo, de acuerdo con los Guinness World Records, el llamado mordedor de dedos es el insecto acuático más grande en la tierra. Pero el título del insecto más grande del mundo fuera del agua es para el Ala de pájaro de la reina Alexandra . Esta mariposa sorprendentemente enorme tiene una envergadura de hasta 11 pulgadas.

En cuanto al bicho más pesado del mundo, el escarabajo Goliat en África se lleva ese título, con un peso de entre 50 y 100 gramos.

Pero aunque el insecto de agua gigante no es el más grande ni el más pesado, se destaca entre los insectos de otras formas.

Camuflaje de insectos acuáticos gigantes

Captura de pantalla de YouTubeLa apariencia de una hoja del mordedor de los pies hace que sea fácil de mezclarse con el entorno circundante.

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Por ejemplo, los machos suelen ser los que se encargan de la mayor parte del cuidado de los huevos. En algunas especies, la chinche gigante de agua hembra pone sus huevos en la espalda del macho, donde los lleva a donde quiera que vaya. De esa manera, permanecerán a salvo hasta que nazcan y puedan sobrevivir por sí mismos.

Una vez que crecen, no tienen pulmones, por lo que respiran oxígeno a través de pequeños orificios en sus cuerpos llamados espiráculos. Estos espiráculos se conectan a tubos llenos de aire en todo su cuerpo que suministran oxígeno directamente a todos sus tejidos.

Pero estas criaturas también pueden implementar una técnica única para obtener oxígeno del aire mientras están bajo el agua. Cuando este error se sumerge, se coloca boca abajo y usa un Apéndice de 'respiración' - algo así como equipo de snorkel - que sale de su extremo.

Este pequeño tubo sobresale del agua, lo que le permite absorber oxígeno discretamente de la superficie mientras permanece sumergido. Y cuando el insecto de agua gigante se sumerge, también lleva burbujas de aire debajo de sus alas que puede absorber lentamente en su cuerpo.

Si bien los insectos acuáticos gigantes a veces se sienten atraídos por las fuentes de luz brillante, lo que les valió otro apodo como los insectos de la luz eléctrica, con mayor frecuencia se pueden encontrar bajo el agua.

Cuidado con su mordisco

Valiente desierto el anfitrión Coyote Peterson demuestra cuán fuerte puede ser un pellizco que muerde los dedos del pie.

Además de su gran tamaño, este enorme insecto es conocido por su fuerte mordisco, que proviene de su tribuna. Esta es el arma perfecta para atacar y paralizar presas.

Dado que los chinches de agua gigantes son nadadores notablemente rápidos, pueden abalanzarse sobre sus presas en una fracción de segundo. Para hacer esto, rápidamente aprietan sus patas delanteras y luego agarran a la criatura con sus otras patas. Después de que el insecto se apodera de su comida, rápidamente inyecta sus jugos digestivos.

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No está claro exactamente qué constituye esta saliva, pero se cree que son enzimas y sustancias químicas anestésicas. Pero lo que está claro es que rompen el tejido de la presa antes de volver a succionarlo. En los casos de presas más grandes, esto puede llevar algunas horas, al menos parte de las cuales la víctima podría seguir viva.

Tamaño del insecto de agua gigante

Siddarth Machado / FlickrSu feroz mordida le ha valido al insecto de agua gigante el apodo de mordedor de dedos.

También se sabe que se aferra a los humanos, incluso fingiendo estar muerto antes de atacar con su afilado 'pico'. Aunque la saliva del que muerde los dedos de los pies no es lo suficientemente potente como para causar un daño grave a los humanos, todavía produce una mordida extremadamente dolorosa.

El granjero Tom Lounsbury de Midland, Michigan, contó la desgracia de su nieta un verano cuando accidentalmente pisó esta pesadilla submarina:

'Revisé la planta de su pie, donde había una marca roja muy similar a la picadura de una abeja con un pequeño agujero en el medio y comenzó a hincharse dramáticamente'.

“Pregunté a [mi nieta] McKenna más sobre lo que la acababa de picar, y pensé que tenía que haber sido una abeja que podría haber estado volando cerca de la superficie del agua. Pero McKenna describió muy claramente un insecto de agua gigante que tuvo que aplastar con la planta de su pie porque se había enganchado con fuerza '.

Afortunadamente, la hinchazón y el dolor del mordisco del dedo del pie disminuyeron después de que la niña empapó su pie en agua y sal de Epsom durante aproximadamente una hora o dos.

Entonces, la próxima vez que veas a esta criatura, ¿cómo puedes extrañarla? - asegúrate de dejarlo así.


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