Conoce a las macabras momias de sal que se congelaron en el tiempo

Se cree que los Saltmen estaban trabajando en una mina hace más de 1700 años cuando se derrumbó sobre ellos.

Momias de Saltmen

Wikimedia CommonsLa cabeza de Salt Man 1, en exhibición en el Museo Nacional de Irán.

En 1993, los mineros de la mina de sal de Chehrabad en la provincia de Zanjan de Irán descubrió un cuerpo .



Claramente un hombre, el cuerpo tenía cabello blanco suelto y barba y lucía un solo arete de oro. Aunque inicialmente no parecía tan viejo, la datación por carbono mostró que había muerto en el 300 d.C.



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El hombre probablemente había muerto por ser aplastado por el colapso de una roca, y su cuerpo había sido momificado efectivamente por la salinidad seca del aire. A diferencia de las prácticas de momificación egipcias, donde el cuerpo estaba envuelto en tela y cubierto con aceites preservantes, la momia de sal se conservaba de forma natural.

La sal de las minas le quitó la humedad de la piel, dejando atrás sus restos secos. Debido a la falta de aire fresco y las capas de sal en las minas, el cuerpo no había sido molestado durante siglos y estaba extremadamente bien conservado.



Ahora es el primero de un grupo de cuerpos conservados encontrados en la mina, conocido como los Saltmen .

Hombre de sal 3

Wikimedia CommonsEl cuerpo de Salt Man 3, en exhibición en el Museo de Arqueología de Zanjan.

Desde que se descubrió la primera momia de sal, se han encontrado cinco más, todas dentro de la misma área que la primera. El segundo fue descubierto en 2004, a solo 50 pies del primero. Se encontraron dos más en 2005 y dos más en 2007, uno de ellos una mujer.



En 2008, las prácticas mineras se detuvieron y la mina fue declarada sitio arqueológico, lo que permitió a los investigadores el acceso total a las momias de sal.

Los hallazgos se convirtieron rápidamente en importantes para los arqueólogos iraníes, ya que ofrecían información sobre las prácticas mineras históricas, así como sobre la momificación natural.

El hallazgo también ofreció nueva información sobre las dietas de los hombres antiguos. Debido a que los cuerpos estaban tan bien conservados, algunos de sus órganos internos aún estaban intactos. Los investigadores incluso pudieron encontrar restos en el estómago de la momia de 2200 años que contenían huevos de tenia, lo que indica que su dieta era rica en carne cruda o poco cocida.



También proporcionó la evidencia más temprana de parásitos intestinales en Irán.

Junto con los cuerpos, la sal también conservó los artefactos que estaban con ellos cuando murieron. Los investigadores pudieron recuperar una bota de cuero (con un pie todavía adentro), cuchillos de hierro, una pernera de pantalón de lana, una aguja de plata, un cabestrillo, una cuerda de cuero, una piedra de afilar, una nuez, fragmentos de cerámica y fragmentos textiles estampados.



De las seis momias descubiertas, cuatro de ellas están actualmente en exhibición. El Museo de Arqueología, en Zanjan, alberga a tres de los hombres y la mujer, así como algunos de los artefactos. La cabeza y el pie izquierdo de la momia de sal original se exhiben en el Museo Nacional de Irán, en Teherán.

Momias de hombres de sal

Wikimedia CommonsOtra momia de sal, expuesta en el Museo de Arqueología. Todos los cuerpos se muestran en las posiciones en que fueron encontrados.

La sexta momia de sal que se descubrió permanece en la mina, ya que era demasiado frágil para sacarla.

Los investigadores no creen que los Saltmen murieron todos juntos, aunque comparten algunas similitudes. El primer hombre encontrado probablemente murió alrededor del 300 d.C., mientras que el cuerpo más antiguo encontrado data de 9550 a.C.

También creen que podría haber más momias en la mina. Aunque se han contabilizado seis cuerpos enteros, también se han encontrado partes del cuerpo desprendidas. Inicialmente se creía que algunos de ellos eran parte de un solo individuo, sin embargo, en realidad son de diferentes cuerpos.

Ahora se cree que el número de posibles cuerpos de Saltmen es de ocho o más.


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