Conoce a Gaston Means, el estafador al que le encantaba estafar a los contrabandistas durante la prohibición

Gaston Means usó sus conexiones con el presidente Warren Harding para convencer a los contrabandistas de que podía protegerlos de la ley por un precio, y se embolsó hasta $ 60,000 por día.

Foto de Gaston significa

Daily News / NY Daily News a través de Getty ImagesGaston Means fue uno de los estafadores más desvergonzados de las décadas de 1920 y 1930.

Gaston Means era un estafador nato. Aunque poco conocido hoy en día, este estafador de la era de la Prohibición se vio envuelto en algunos de los escándalos de más alto perfil de principios del siglo XX.



Su talento para el fraude, la especulación y decir mentiras sorprendentemente audaces tocaría a políticos, capos e incluso héroes públicos.



Una afición temprana por el crimen

Gaston Bullock Means nació en una familia adinerada del sur cerca de Concord, Carolina del Norte, el 11 de julio de 1879. Aunque era un niño brillante, heredó la maldad por la que su padre y abuelo eran conocidos, y vecinos medios descritos más adelante como 'más cruel que el infierno'.

El propio Means afirmó más tarde que su primer recuerdo feliz fue robar dinero del bolso de su madre y luego alegremente mirando como una sirvienta en su casa fue despedida por el robo.



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Después de un breve período en la Universidad de Carolina del Norte y de trabajar como vendedor, el talento natural de Means para el engaño lo llevó al trabajo de detective. En 1914, se unió a la agencia de detectives de William J. Burns en Nueva York. Burns fue el exjefe del Servicio Secreto de Estados Unidos.

En 1915, Means atrajo a la prensa nacional cuando se descubrió que planeaba producir una primicia de propaganda para los alemanes (un plan que fracasó). Pero luego racionalizó su asociación con los alemanes afirmando que continuó antes de que Estados Unidos entrara en la guerra.

Mientras trabajaba con los alemanes, también estuvo involucrado en otro engaño que en realidad llevó a la muerte de su víctima. Después de un breve período de estafar a la rica viuda Maude King de su fortuna, invitó a King a un breve viaje de caza, durante el cual misteriosamente recibió un disparo.



El jurado de un forense dictaminó que su muerte fue un accidente, pero las circunstancias eran tan sospechosas que Means fue juzgada más tarde. Pero fue absuelto después de que afirmó que King se suicidó y que el caso en su contra había sido elaborado por agentes de espionaje alemanes.

Gaston Means va a Washington

Gaston significa en 1924

Biblioteca del CongresoGaston Means en Washington, D.C.1924.

Gaston Means tenía el talento de estar siempre en el lugar correcto en el momento correcto, además de poder mentir para salir del lugar equivocado. En 1921, el ex jefe de Means, William J. Burns, fue nombrado director de la Oficina Federal de Investigaciones del Departamento de Justicia. Burns trajo a Means como investigador, agradecido por su talento como detective.



En ese momento, el presidente Warren Harding, tal vez sin saberlo, había traído consigo a un grupo de delincuentes cuando llegó a Washington, que más tarde se conocería como el Banda de Ohio . Estos eran los hombres que estaban vagamente asociados con el fiscal general de Harding, Harry Daugherty.

Estos políticos y oportunistas de poca monta se habían reunido en torno al nuevo presidente y habían sido sus porristas cuando pidió un regreso a la 'normalidad' después de la Primera Guerra Mundial. Pero lo que realmente buscaban eran oportunidades para sobornos, información privilegiada y otros actos corruptos. ocupaciones.



Los medios encajan perfectamente con el grupo. Terminó trabajando con Jess Smith, un parásito de Daugherty. Y en poco tiempo, Smith y Means estaban realizando una estafa exitosa en medio de la Prohibición.

Means usaría sus habilidades como detective para recopilar información sobre contrabandistas, y Smith ayudaría a organizar reuniones con ellos, durante las cuales les ofrecería protección de la ley, por un precio.

Mientras tanto, Means cobraba los pagos a través de una pecera en una habitación de hotel vacía, en la que sus clientes depositaban hasta 60.000 dólares al día. Siempre miraba desde un escondite.

Jess Smith y Charles Sawyer

Biblioteca del CongresoJess Smith, socio de Gaston Means en la estafa (izquierda), y el Dr. Charles E. Sawyer, médico homeópata personal del presidente Harding.

Parecía que las ganancias de la corrupción nunca terminarían, pero poco sabían que la Oficina Federal de Investigaciones estaba a punto de recibir un cambio de imagen sorprendente.

Némesis de Hoover

“El Departamento de Virtud Fácil”, como se llamaba al Departamento de Justicia en ese momento, era un hogar natural para Means, un estafador y mentiroso compulsivo al que le encantaba estafar a los contrabandistas.

Una excelente oportunidad llegó en 1922, cuando George Remus, quizás el contrabandista más exitoso del país, fue sorprendido violando la Ley Volstead, también conocida como Ley Nacional de Prohibición.

Means vio esto como una oportunidad para llenar sus bolsillos. Se acercó a Remus y le dijo que podía arreglar su caso en apelación. Todo lo que le costaría eran $ 125,000 . Pero Remus fue a la cárcel de todos modos.

Aunque no todo el mundo se enamoró de los trucos de Means, siguió ganando dinero con planes como la venta fraudulenta de ataúdes de vidrio. Al poco tiempo, la gente empezó a volverse contra él, incluso gente como Daugherty. Entonces, el mayor enemigo de Means atacó.

Harry M. Daugherty y Gaston significa

Biblioteca del CongresoFiscal General Harry Daugherty. Circa 1921 a 1924.

J. Edgar Hoover había sido una estrella en ascenso en la Oficina Federal de Investigaciones. Como funcionario honesto, le disgustaba la flagrante corrupción que tuvo lugar durante la administración de Harding.

Odiaba especialmente a Means, conocido por trucos como contratar a un investigador inventado para que se embolsara el salario de la persona imaginaria y trabajar como funcionario de aduanas cuando había sido suspendido del Departamento de Justicia, todo mientras continuaba ocupando una oficina oficial.

Con el odio de Hoover guiándolos, los fiscales condenaron a Means por violar la Ley Volstead en julio de 1924. Recibió una sentencia de dos años de prisión y una multa de $ 10,000.

Crimen fresco

Gaston significa con su abogado

Daily News / NY Daily News / Getty ImagesGaston Means con su abogado A.I. Menin, durante una defensa fraudulenta por fraude. 30 de enero de 1925.

Incluso en prisión, Means todavía era conocido como un comerciante de secretos. Pero luchó por encontrar formas de seguir siendo relevante en Estados Unidos.

Mientras estaba tras las rejas, el logro más notable de Means fue un libro difamatorio escrito por fantasmas sobre el presidente Harding, que afirmaba falsamente que su esposa lo había envenenado.

Sin embargo, una última aventura de estafa le esperaba a Means después de su liberación. Cuando se denunció la desaparición del hijo pequeño de Charles Lindbergh, la historia se apoderó de la nación en pánico y especulación. De modo que Means se sentó y prestó atención, preguntándose cómo podría sacar provecho del misterio.

Usó sus conexiones para presentarse a la adinerada socialité Evalyn Walsh McLean y al primo de Lindbergh, el Capitán Emory Land. Los medios los convencieron de que podía usa sus contactos del inframundo para localizar al bebé Lindbergh desaparecido, siempre que le paguen con los fondos necesarios.

Sra. Evalyn Walsh Mclean

Imágenes de Bettmann / GettyEvalyn Walsh McLean ingresa a la Corte Suprema del Distrito de Columbia para asistir al juicio de Gaston B. Means y Norman T. Whitaker, quienes fueron acusados ​​de conspiración para defraudarla. 1933.

Al escapar con los $ 104,000 que McLean le dio, Means hizo que un amigo le diera información falsa sobre la fantástica persecución que supuestamente emprendió en la búsqueda del bebé, que finalmente fue encontrado muerto meses después.

Pero la caída de Means llegó cuando exigió otros 35.000 dólares para completar la búsqueda. Los abogados sospechosos de McLean informaron al FBI, y Hoover estuvo más que feliz de ayudar a derribar a Means.

Declarado culpable de hurto tras confianza y condenado a otros 15 años de prisión, Means sufría de mala salud, alejamiento de sus compañeros de prisión y la desaparición final de su reputación.

El 12 de diciembre de 1938, el estafador más descarado de principios del siglo XX murió en prisión a los 59 años después de una serie de problemas de vesícula biliar e insuficiencia cardíaca.

Renacimiento de Gaston significa

Después de décadas de oscuridad en los libros de crímenes verdaderos, Gaston Means volvió a la imaginación popular con un retrato de Stephen Root en HBO Boardwalk Empire en 2012.

La versión de Means del programa es uno de los pocos personajes cuya biografía los escritores no cambiaron mucho.

Una escena de HBO Boardwalk Empire , con una representación de Gaston Means.

The Means ficticio es un sureño reservado que acepta sobornos de contrabandistas a través de una pecera, y no tiene escrúpulos sobre la corrupción detrás de la cortina.

El personaje está más que feliz de enfrentar a dos lados entre sí y siempre busca llenarse los bolsillos. Como saben muchos historiadores, la descripción ficticia no está lejos de la verdad.

¿Dónde está el edificio más grande del mundo tallado en una sola roca?

Ahora que ha aprendido la increíble historia de Gaston Means, puede averiguar más sobre los trágicos acontecimientos del Secuestro de Lindbergh . Luego, mira cómo era el mundo en el día que terminó la prohibición .