Conozca al lagarto de cola rizada, la especie invasora que se está abriendo camino en Florida

El lagarto de cola rizada come casi cualquier cosa, lo que significa que puede prosperar en territorios extranjeros, pero también significa problemas para los lagartos nativos de Florida.

Cerca de lagarto de cola rizada

Holley y Chris Melton / FlickrEl lagarto de cola rizada puede crecer hasta 11 pulgadas de largo.

Los lagartos de cola rizada se pueden ver fácilmente gracias a sus colas peculiarmente rizadas, pero la especie también es famosa por su capacidad para comer casi cualquier cosa, incluida la grasa humana. Desafortunadamente, esta dieta ha tenido consecuencias nefastas para el animal.



Por ejemplo, un lagarto especialmente hinchado que los investigadores vieron el mes pasado. Al principio, se asumió que la lagartija estaba embarazada, pero las pruebas posteriores mostraron que en realidad estaba estreñida con una bola de caca que equivalía al 80 por ciento de su peso corporal.



Ese lagarto de cola rizada ahora tiene el récord de la mayor masa de caca jamás descubierta en un animal vivo, pero su condición también podría revelar una amenaza para su especie.

¿Qué es un lagarto de cola rizada?

Lagarto de cola rizada

Tony CC Gray / FlickrGrandes franjas de lagartijas de cola rizada del norte han invadido partes de Florida.



El lagarto de cola rizada, o Leiocephalus carinatus , es endémica de las Bahamas, Turks y Caicos, Cuba, las Islas Caimán, Haití y otras islas cercanas. Más recientemente, sin embargo, se han encontrado poblaciones crecientes del lagarto de cola rizada en partes de Florida.

Como sugiere su nombre, estos reptiles se identifican fácilmente por sus colas rizadas. Los estudios anteriores sobre la especie muestran que su cola única tiene dos funciones. En primer lugar, la cola actúa como mecanismo de defensa contra los depredadores. En segundo lugar, se utiliza para señalar a otros lagartos de cola rizada.

Mapa de su hábitat nativo

Union Internacional para la Conservación de la NaturalezaUn mapa del hábitat nativo del lagarto de cola rizada.



Los lagartos suelen crecer hasta 11 pulgadas de largo y se sabe que se alimentan de especies más pequeñas, como anoles y varios insectos como saltamontes, hormigas y escarabajos. Como la mayoría de los lagartos, la cola rizada es un depredador paciente, lo que significa que pueden permanecer perfectamente quietos hasta que una víctima desprevenida se acerque lo suficiente para un ataque.

Estos lagartos también se consideran súper adaptables debido a su dieta omnívora. Se han encontrado en áreas urbanas densamente pobladas comiendo alimentos humanos.

De hecho, su paladar indiscriminado ha contribuido a su creciente población en áreas de clima cálido fuera de su tierra natal, como en el territorio continental de EE. UU. Pero su creciente presencia en nuevos territorios podría significar un desastre para otros animales nativos de esos entornos locales.



Una especie invasora

Leiocephalus carinatus

Wikimedia CommonsEstos lagartos se alimentan de cualquier cosa, incluida la arena.

Según la Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Florida, las lagartijas de cola rizada del norte llegaron por primera vez al Estado del Sol cuando escaparon de un zoológico en 1935. Por supuesto, ese único evento no es responsable de la población ahora en auge de la lagartija.



Aproximadamente una década después del incidente del zoológico, un agricultor de caña de azúcar en Palm Beach liberó 40 lagartijas de cola rizada para erradicar los insectos en su granja. Era un método ineficaz de control de plagas y, para 1968, las lagartijas sueltas habían cruzado a la Florida continental.

Más recientemente, un grupo de investigadores envalentonados introducido deliberadamente la especie a 16 islas remotas alrededor de las Bahamas para comparar la interacción del lagarto con otras dos especies: el anole verde ( Esmeralda anolis ) y el anole marrón ( Anolis sagrei ).

Cola rizada en una acera

Cayobo / FlickrLos lagartos de cola rizada son una vista común en lugares públicos de Florida.

El estudio encontró que las lagartijas de cola rizada prosperaron mientras que las lagartijas marrones se refugiaron de ellas en los árboles, lo que efectivamente expulsó a las lagartijas verdes de su hábitat natural en las copas. Frente a un nuevo depredador y sin ningún lugar adonde ir, el anole verde casi se extinguió en las islas.

Ahora, miles de lagartijas de cola rizada habitan desde los territorios del condado de Broward hasta el centro del condado de Martin en Florida. A los científicos locales les preocupa que eventos similares puedan ocurrirles a sus criaturas nativas cuando el lagarto de cola rizada se apodere del estado.

'Son el T-Rex de nuestras pequeñas criaturas terrestres', dijo Hank Smith, biólogo de vida silvestre del Servicio de Parques de Florida, dicho la Centinela solar en 2006. “Son más grandes que nuestros lagartos nativos que se encuentran a lo largo de la costa: el anole verde, el corredor de carreras verde. Dondequiera que lo encuentre, no encuentro otras lagartijas '.

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Pero a diferencia del T-rex, estos pequeños depredadores parecen prosperar.

Una dieta domesticada de basura y otros lagartos

Lagarto de cola rizada hinchado

Natalie ClaunchAproximadamente el 80 por ciento de la masa corporal de este lagarto de cola rizada era materia fecal.

Se sabe que las lagartijas de cola rizada que han invadido áreas pobladas de Florida comen casi cualquier tipo de alimento que los humanos hayan desechado.

El lagarto rechoncho que Natalie Claunch, Ph.D. candidato de la Universidad de Florida, descubierto en una pizzería, resultó estar lleno de insectos, un anole, arena y grasa de pizza.

“Me quedé impresionado por el poco espacio que quedaba para todos los demás órganos; si miras el modelo 3D, solo le queda un pequeño espacio en su caja torácica para el corazón, los pulmones y el hígado”, dijo Edward Stanley. director del Laboratorio de Divulgación y Descubrimiento Digital del Museo de Florida. 'Debe haber sido una situación muy incómoda para el pobre lagarto'.

Una tomografía computarizada reveló que todo el cuerpo medio del lagarto estaba lleno con un solo bolo fecal enorme. Los investigadores decidieron sacrificar al lagarto, ya que la bola gigante de heces nunca se habría eliminado de forma natural.

Una disección post-mortem reveló que los órganos internos del lagarto de cola rizada se habían 'atrofiado visiblemente, sobre todo el hígado y los ovarios'.

Tomografía computarizada de lagarto

Edward Stanley / Museo de FloridaUna tomografía computarizada del bolo fecal que sofoca al lagarto hinchado encontrado por los investigadores. En un caso similar, otro equipo examinó una pitón birmana con un bolo fecal que era el 13 por ciento de su masa corporal.

Esta no es la primera vez que un lagarto de cola rizada casi se come hasta la muerte. Dos veces antes, el equipo de Claunch encontró lagartijas de cola rizada estreñidas con excrementos que representaban más del 30 por ciento de su peso corporal.

A partir de ahora, estos lagartos prosperan en las zonas urbanas de Florida, pero su inclinación por comer casi cualquier cosa podría significar un peligro para ellos en el futuro.


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