Conozca a los confederados, los leales confederados que huyeron a Brasil después de la Guerra Civil

En lugar de aceptar la derrota, hasta 20.000 confederados acérrimos se trasladaron al imperio esclavista de Brasil para establecer colonias de confederados. Sus descendientes todavía los honran hoy.

Los confederados

Mario Tama/Getty ImagesSanta Barbara d'Oeste, Brasil, celebra una Festa Confederada anual, o Partido Confederado, como este en 2016.

En abril de 1865, la Guerra Civil estadounidense terminó y los antiguos estados de la Confederación estaban en ruinas. Sorprendentes daños a la infraestructura y la economía recibieron a los soldados del sur después del conflicto. Mientras el presidente confederado Jefferson Davis languidecía en prisión, los ex miembros de su gabinete se dispersaron a sus hogares derrotados.



Para los leales confederados acérrimos como el coronel William Hutchinson Norris y el mayor Lansford Hastings, esta carga era demasiado grande. No podían soportar vivir bajo lo que consideraban una ocupación extranjera y, en cambio, decidieron partir hacia el Imperio esclavista de Brasil y establecer colonias de Confederados, los extraños reductos del sur de Brasil.



Los siguieron entre 10.000 y 20.000 ex confederados.

El éxodo confederado

Ruinas de Atlanta Roundhouse

Wikimedia CommonsLas ruinas del depósito ferroviario de Atlanta fueron típicas de la destrucción que incitó a muchos confederados a emigrar.



Jefferson Davis y Robert E. Lee habían instado a los sureños a permanecer en los antiguos estados de la Confederación y reconstruirlos, pero aquellos que estaban demasiado orgullosos para aceptar la derrota, o cuyas tierras habían sido confiscadas por las autoridades federales, sentían que no tenían más remedio que empezar de nuevo en el extranjero.

Los destinos populares incluyeron Honduras, México e incluso Egipto, donde se invitó a ex oficiales confederados a asumir comisiones militares.

Pero para los creyentes firmes en la supremacía blanca, solo Brasil podía ofrecerles el refugio que buscaban.



Dom Pedro II en 1889

Wikimedia CommonsEl emperador brasileño Dom Pedro II alentó el asentamiento de los Confederados incluso mientras trabajaba para abolir la esclavitud en su imperio.

En 1865, Brasil fue gobernado por Dom Pedro II, un descendiente de la familia real portuguesa que fue interesado en atraer extranjeros a su país.

Había ofrecido puertos seguros a los barcos confederados durante la guerra y, a pesar de su oposición personal a la esclavitud, no tuvo reparos en invitar a refugiados rebeldes esclavistas a Brasil para cultivar algodón y ayudar a modernizar la agricultura brasileña.



que le paso a paul getty

Al publicar anuncios en los periódicos de la antigua Confederación, contrarrestó el sobrio consejo del cautivo Davis y el derrotado Lee pintando un cuadro de un país salvaje y generoso maduro para el asentamiento y amigo de la esclavitud. Para los ex confederados, Dom Pedro ofreció transporte subsidiado a Brasil y terrenos disponibles por tan solo 22 centavos por acre.

Miles de sureños quedaron enganchados. Inmediatamente vendieron sus posesiones y comenzaron a dirigirse al reino de Dom Pedro.



William H. Norris, padre fundador de los Confederados

William Hutchinson Norris

Wikimedia CommonsEl Coronel William Hutchinson Norris fundó el único asentamiento Confederado sobreviviente en Brasil.

El coronel William H. Norris fue uno de los hombres más destacados que lideró los esfuerzos para asentarse más allá del alcance de la victoriosa Unión. Norris, exsenador estatal del condado de Dallas, Alabama, gran maestre de la Gran Logia masónica de Alabama y veterano de la guerra entre México y Estados Unidos, decidió que un Estados Unidos libre no era lugar para su familia.

Después de asegurarse una pequeña fortuna en oro guardada a salvo en un agujero en su patio durante toda la guerra (según la leyenda, la esposa de Norris había evitado que los soldados de la Unión robaran el oro al compartir un apretón de manos masónico secreto con su oficial al mando), el coronel Norris y su Su hijo, Robert, llegó al estado de São Paulo, en el sureste de Brasil, en diciembre de 1865.

Los Norris compraron tres esclavos y 500 acres de tierra cerca de Santa Bárbara d'Oeste. En abril de 1866, sus familias también habían hecho el viaje. William y Robert comenzaron una campaña de envío de cartas instando a sus amigos y antiguos vecinos a unirse a ellos.

En unos pocos años, se establecieron más de media docena de asentamientos confederados en los estados de Pará, Paraná y São Paulo.

El mayor Lansford Hastings difundió la noticia de los puestos avanzados confederados en Brasil. Hastings, un explorador cuya guía había llevado a el desastroso incidente de Donner Party , publicado La guía del emigrante a Brasil en 1867, un sensacional libro de viajes que prometía una riqueza ilimitada a aquellos sureños lo suficientemente valientes como para luchar por sí mismos en el imperio de Dom Pedro.

A medida que Estados Unidos salía del horror de la Guerra Civil, los confederados no reformados, como los llamaban los brasileños locales, hicieron todo lo posible por preservar la ilusión de la vida tal como había sido.

Practicaban el cristianismo protestante, cocinaban comida sureña, hablaban inglés y resistieron ferozmente la tentación de mezclarse con la población local, manteniéndose firmemente separados y distintos.

Los confederados intentan, y fracasan, revivir sus sueños de esclavitud

Confederados en Brasil

Wikimedia CommonsLos esclavos constituían casi la mitad de la población de Brasil en el siglo XIX, lo que atraía a los sureños que buscaban continuar la explotación del trabajo esclavo.

Desde el principio, el éxito y la resistencia de las colonias sureñas dependieron de su capacidad para comprar y controlar esclavos.

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El sur y Brasil habían mantenido la esclavitud en común durante mucho tiempo. De hecho, a mediados del siglo XIX, más del 40 por ciento de las víctimas de la trata de esclavos en el Atlántico había terminado en los vastos campos de caña de azúcar de Brasil, donde el fruto de su trabajo se recolectaba para endulzar café y té en casas y cafés de Europa y América del Norte.

Pero a pesar de que los emigrantes del sur llegaron a Brasil con el patrocinio del emperador, lograron comprar muy pocos esclavos. Los confederados hablaban poco portugués y, con fondos insuficientes y sin conexiones personales en Brasil, no pudieron comprar suficientes vidas humanas para tener éxito en resucitar el sistema de agricultura de plantación.

El fin de los asentamientos Confederados

Villa Americana

Wikimedia CommonsVilla Americana de Norris en 1906.

A medida que los jefes de colonias individuales fracasaban financieramente o murieron de enfermedades, sus seguidores se trasladaron a otras colonias, especialmente a la Villa Americana de Norris en São Paulo. Pero quizás la razón más importante del fracaso de la diáspora confederada fue el fracaso de la Reconstrucción .

En 1877, las tropas federales fueron retirado de los deberes de ocupación en los estados del sur, llevándose con ellos la mejor protección que tenían los ciudadanos negros liberados.

Con las autoridades federales fuera del camino, Jim Crow comenzó cuando los políticos del sur recuperaron su poder y exigieron venganza por la humillación de sus antiguos esclavos. Para muchos confederados en lucha, esto era más de lo que podían haber esperado: la restauración de la supremacía racista en el sur.

Se desconoce cuántos sureños exiliados regresaron a casa en los años siguientes. Lo que se sabe es que muchos de los antiguos asentamientos se disolvieron y muchos se unieron a colonias más grandes o regresaron a un sur ansiosos por darles la bienvenida. Los que se quedaron se volvieron aún más cercanos, con la intención de proteger su patrimonio incluso después de que Brasil abolió la esclavitud en 1888.

El legado de los confederados

Cementerio confederado en Brasil

Mario Tama/Getty ImagesUna mujer vestida con una falda de aro tradicional pasa junto a las tumbas marcadas con banderas confederadas en el cementerio estadounidense durante la Festa Confederada anual en 2016.

Aunque los 10.000 a 20.000 confederados no lograron construir su ansiado reducto confederado, dejaron una impresión profunda y duradera en el país que ayudaron a establecerse, y sus contribuciones se vieron durante años en la agricultura, la tecnología y la sociedad.

Muchos de sus descendientes afirmaron que Brasil se habría estancado sin su ayuda, y aunque esto no es exactamente cierto, ayudaron a acelerar la adopción de tecnologías e innovaciones que estaban llegando a las costas de Brasil, como el arado con punta de metal y los ferrocarriles.

Es probable que la Villa Americana de Norris hubiera fracasado al igual que los otros asentamientos de la Confederado si no fuera por la presencia de uno de los ferrocarriles más antiguos e importantes de Brasil en las cercanías, lo que permite a los colonos exportar su algodón y ayudar al país a convertirse en un líder mundial en textiles. producción.

En los años posteriores a su llegada, los Confederados pronto se vieron eclipsados ​​por las oleadas masivas de inmigrantes de Alemania, Italia y Japón, cada uno trayendo sus propias contribuciones y dejando impresiones aún más obvias en Brasil a medida que se convertía en uno de los países más exitosos del Sur. America.

Pero incluso hoy en día, a medida que su número disminuye y sus descendientes hablan más portugués y se identifican como brasileños, los confederados se reúnen cada año para celebrar su ascendencia.

Vestidos con faldas de aro anteriores a la guerra y uniformes confederados, comen comida sureña, bailan al son de la música de antes de la guerra y enarbolan la bandera del sur derrotado en un homenaje a una de las emigraciones más extrañas que jamás haya tenido lugar en América.


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