Conoce al pulpo de coco, el cefalópodo bípedo que lleva el coco

El pulpo de coco es conocido por mostrar un comportamiento atípico para las criaturas marinas, incluido el uso de conchas como herramientas y caminar 'bípedo' en el fondo del océano.

Pulpo de coco rosa

Bernard Dupont / FlickrPulpo de coco rosa en las aguas de la isla Makawide en Sulawesi, Indonesia.

Los diseños de la naturaleza son infinitamente fascinantes, especialmente entre la fauna marina. Pero quizás ninguna criatura marina sea aparentemente tan astuta como el pulpo de coco, una especie de pulpo que debe su nombre a su peculiar hábito de usar cocos o conchas marinas en el fondo del océano para ayudar en sus actividades diarias.



Refugio de pulpo de coco y zancos sobre conchas

Piel de pulpo de coco con cáscara

Wikimedia CommonsEl pulpo de coco usa cocos cortados a la mitad y conchas de mar como armaduras improvisadas.



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Si alguna vez se encuentra nadando en el fondo del Océano Pacífico occidental, asegúrese de prestar mucha atención a lo que sucede en el fondo del mar. Si tiene suerte, puede ver un pulpo de coco en acción.

Este impresionante cefalópodo, conocido por su nombre latino Anfioctopus marginatus - es una de las 300 especies de pulpos que los científicos han registrado y descrito hasta ahora. Como la mayoría de las especies de pulpo, el pulpo de coco tiene un cuerpo blando que consta de su cabeza y ocho tentáculos que utiliza para nadar, comer y realizar otras actividades.



Pero el pulpo de coco tiene un comportamiento distinto que lo separa de sus otros hermanos de ocho tentáculos e inspiró el tonto apodo del animal. De hecho, esta criatura marina muestra un par de comportamientos atípicos para los invertebrados, incluido el uso de cocos y conchas como herramientas improvisadas.

De hecho, se sabe que el pulpo de coco recolecta cáscaras de coco o conchas marinas en el lecho marino y usa las piezas para protegerse. Esta especie de pulpo generalmente crece hasta seis pulgadas de largo, incluida la longitud de sus tentáculos, lo que hace que los capullos vacíos de cocos y conchas marinas sean el escondite perfecto.

En general, se sabe que los pulpos son criaturas muy inteligentes. Pero si bien es común que utilicen objetos extraños como refugios temporales, es inusual que un animal se aferre a un objeto para usarlo más tarde como lo hace el pulpo de coco con sus caparazones. Una vez que un pulpo de coco selecciona una cáscara de coco que le gusta, la llevará consigo hasta que la criatura marina esté lista para usarla nuevamente.



El pulpo de coco también usa conchas para cazar presas.

El enfoque de guardarlo para más tarde del pulpo de coco sugiere una planificación anticipada por parte de la criatura que, por extensión, también sugiere un nivel de inteligencia que normalmente no se espera de los animales además de los humanos.

Aparte de la ventaja obvia de tener una pieza de armadura sólida, el coco o la concha de mar también actúan como trampa explosiva para las presas.

El pulpo de coco se esconderá dentro de su protección improvisada a medida que se acerque su presa y saltará en el momento adecuado para capturar su comida. El pulpo de coco, que a veces se conoce como pulpo veteado, disfruta de una dieta de varios crustáceos, como cangrejos, almejas y camarones.



Cuando el pulpo no está usando el caparazón, envolverá sus tentáculos alrededor del objeto cóncavo y usará el resto de sus tentáculos para moverse, como si caminara sobre zancos.

Este método peculiar en su movimiento a través del fondo del mar hace que parezca casi bípedo mientras lleva su refugio hecho de concha y corre. Es evidencia de otro comportamiento inusual entre los invertebrados que solo se encuentra entre esta especie particular de cefalópodo.



El ingenio del pulpo ha asombrado a los científicos

Los biólogos marinos creen que el pulpo portador de cocos es el único invertebrado que se registra con herramientas.

En 2009, el primer estudio en el pulpo de coco fue oficialmente publicado en el diario Biología actual después de que dos científicos australianos capturaran en cámara el ingenioso uso de los cocos por parte del pulpo del coco.

Los investigadores capturaron al pulpo de coco en el acto durante una serie de viajes de buceo alrededor de las islas de Sulawesi del Norte y Bali en Indonesia años antes, comportamiento que nunca antes se había estudiado científicamente.

'Me quedé atónito', dijo Julian Finn, un biólogo investigador del Museo Victoria en Melbourne que se especializa en cefalópodos, sobre presenciar el acto. “Quiero decir, he visto muchos pulpos escondidos en conchas, pero nunca he visto uno que lo agarre y trote por el fondo del mar. Estaba tratando de no reírme '.

Los científicos filmaron al pulpo seleccionando cáscaras de coco cortadas a la mitad que habían estado en el fondo del mar. El pulpo vació las conchas antes de llevarlas bajo sus tentáculos y usar dos conchas para crear un refugio móvil improvisado pero sólido.

Desde su descubrimiento, el comportamiento del pulpo de coco ha sorprendido a los biólogos marinos que aseguran que el uso deliberado por parte del animal de herramientas en forma de cáscaras de coco para lograr un objetivo específico, como protección o método de caza para atrapar presas, fue una prueba del pulpo de coco. 'inteligencia avanzada.

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Pulpo de coco dentro de concha marina

Wikimedia CommonsEl pulpo de coco, o amphioctopus marginatus, son los únicos invertebrados conocidos que muestran el uso de herramientas sofisticadas.

Si bien se sabe que otras especies de pulpos utilizan objetos extraños como refugios, el hecho de que el pulpo realice todos estos comportamientos complejos en el uso de las conchas (recolectarlas, prepararlas y guardarlas para su uso posterior) distingue a su especie de las descanso.

'Lo que lo hace diferente de un cangrejo ermitaño es que este pulpo recolecta conchas para su uso posterior, por lo que cuando lo transporta, no recibe ninguna protección', dijo Finn. 'Es que recolectarlo para usarlo más tarde es inusual'.

En otras palabras, el acto de planificación anticipada es un comportamiento único que no ha sido exhibido por ningún animal invertebrado excepto por el pulpo coco.

La forma en que el pulpo de coco prepara meticulosamente las cáscaras de coco antes de usarlas soplando chorros de barro fuera del cuenco también es increíble de presenciar.

Sin embargo, todavía hay mucho debate en la comunidad científica sobre la definición de 'uso de herramientas' entre los animales, como también reconoce el estudio original.

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Según el profesor asociado de biología tropical Simon Robson, que enseña en la Universidad James Cook en Townsville, Australia, las distintas definiciones de lo que se considera comportamiento animal que muestra el 'uso de herramientas' dificultan la determinación de si el estudio del pulpo del coco es el primera evidencia de tal comportamiento entre los invertebrados.

A pesar de esto, Robson señaló que el hallazgo sigue siendo profundamente fascinante.

'Es otro ejemplo en el que podemos pensar en cuán similares son los humanos al resto del mundo', Robson dijo . 'Somos solo un continuo de todo el planeta'.


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