Conoce a Charlotte Corday, la mujer que asesinó a un héroe revolucionario francés e inspiró una de las pinturas más grandes de la historia

El 13 de julio de 1793, Charlotte Corday mató a puñaladas al revolucionario francés Jean-Paul Marat en su bañera. Más tarde afirmó: 'Maté a un hombre para salvar a 100.000'.

Charlotte Corday es llevada a la guillotina

Wikimedia CommonsUna representación de Charlotte Corday conducida a la guillotina el 17 de julio de 1793.

Marie-Anne-Charlotte de Corday d’Armont, más conocida como Charlotte Corday, nació el 27 de julio de 1768 en una familia aristocrática empobrecida en Normandía, Francia.



Cuando Corday era niña, su padre la envió a un convento en las cercanías de Caen. En ese entonces, esa era una forma común de que una mujer de su origen recibiera educación. Mientras estaba en el convento, leyó las obras de filósofos como Plutarco, Rousseau y Voltaire.



Realista por sentimiento pero también influenciada por la Ilustración, la educación de Corday más tarde prepararía el escenario para sus firmes opiniones políticas.

Charlotte Corday tenía solo 21 años cuando estalló la Revolución Francesa en 1789, pero estaba intrigada por la erupción política. No pasó mucho tiempo antes de que se involucrara directamente en el caos, al asesinar a un héroe revolucionario.



La confusión de la revolución

Corday abandonó el convento en 1791 y se instaló con un pariente en Caen. Mientras estaba allí, se conoció y luego comenzó a admirar a los miembros de una facción política en Francia conocidos como los girondinos.

Los girondinos eran republicanos moderados que criticaban la violencia de la revolución a manos de sus rivales, los montagnards.

Corday en Caen

Wikimedia CommonsCharlotte Corday en Caen. 1793.



¿Sabe bien la carne humana?

Corday estaba totalmente de acuerdo con la moderación de los girondinos y creía que solo ellos podrían salvar a Francia del derramamiento de sangre y el colapso.

Cuando Corday dejó el convento, Francia había llegado en un momento crítico. Las tensiones en la Convención Nacional, la asamblea que gobernaba el país en ese momento, habían llegado a un punto crítico.

Inspirados por el llamado a la revolución de los Montagnards, algunas personas pobres y de clase trabajadora, conocidas como sans culottes , se unió a disturbios que se volvieron violentos.



En 1792, un grupo de sans culottes asesinado hasta 1.400 prisioneros. Las muertes en las “masacres de septiembre” incluyeron guardias suizos y soldados reales detenidos, así como nobles y presuntos contrarrevolucionarios.

Mientras tanto, Corday leyó artículos de los principales miembros del Girondin que seguían mencionando el nombre de Jean-Paul Marat.



¿Quién fue Jean-Paul Marat?

Retrato de Marat

Wikimedia CommonsJean-Paul Marat, periodista radical y héroe revolucionario.

Jean-Paul Marat fue un periodista radical que denunciaba regularmente la aristocracia y la actividad antirrevolucionaria en su periódico. L’Ami du Peuple (El amigo del pueblo) . Marat usó a menudo su papel para apuntar a aquellos que consideraba enemigos de la revolución.

Al poco tiempo, Corday se convenció a sí misma de que el periódico de Marat era el principal instigador de la violencia que ella creía innecesaria.

Aunque Marat estaba lejos de ser el único Montagnard que llamaba a la rebelión, Corday comenzó a culparlo por todos los casos de violencia que ocurrieron en Francia durante este tiempo. Claramente se convirtió en una obsesión de ella.

Ciertamente no ayudó que el derramamiento de sangre empeorara cada vez más.

Corday miró consternado la derrota de los girondinos y la ejecución del rey Luis XVI. Estaba furiosa por la derrota política y creía que Francia se estaba convirtiendo rápidamente en una guerra civil.

Ella puso la responsabilidad de este caos directamente a los pies de Jean-Paul Marat. Ella estaba convencida de que estaba torciendo la ira de la gente para crear tiranía y destruir el país que ella apreciaba como aristócrata.

Lo que hizo a continuación cambiaría Francia para siempre.

La fatídica decisión de Charlotte Corday

Representación de Charlotte Corday apuñalando

Wikimedia CommonsUna caricatura que muestra a Corday asesinando a Marat como 'una segunda Juana de Arco'.

Corday viajó a París en junio de 1793 preparada para matar a Marat, y se preparó para morir ella misma después. No le contó a nadie sus planes e incluso afirmó a los miembros de su familia que se mudaría a Inglaterra.

El 13 de julio de 1793, Corday compró un cuchillo de cocina y lo ocultó en su corpiño antes de dirigirse a la casa de Marat. Originalmente había planeado asesinarlo en público, pero luego se enteró de que estaba confinado en su casa en ese momento.

Marat aparentemente sufrió de una enfermedad debilitante de la piel y pasaba gran parte de su tiempo en la bañera para aliviar el malestar. Pero Corday todavía estaba decidido a matarlo, incluso después de enterarse del dolor que sentía.

Corday localizó rápidamente la casa de Marat en el Calle Cordeliers . Al principio, su esposa la rechazó, que parecía bastante sospechosa de que una mujer bien vestida apareciera sin previo aviso.

Muerte de marat

Wikimedia CommonsLa muerte de Marat, la famosa descripción del asesinato de Jacques-Louis David.

Preparada para este tipo de reacciones, Corday afirmó tener información vital sobre las actividades antirrevolucionarias. Antes de regresar al lugar de Marat nuevamente, escribió una variedad de cartas aparentemente dirigidas al pueblo de Francia, explicando el motivo de sus acciones.

En una carta ella escribió “No puedo ofrecerte nada más que mi vida, y agradezco al cielo que soy libre de disponer de ella; Solo deseo que ... mi cabeza, llevada por París, sea un estándar de unión para todos los amigos de la ley '.

Ese mismo día por la noche, Corday regresó a casa de Marat. Esta vez, él la dejó entrar y le habló desde su bañera, donde ella le contó sobre los refugiados, funcionarios y simpatizantes de Girondin sobrevivientes.

Corday afirmó más tarde que una vez que terminó de hablar, Marat le dijo que todas las personas a las que nombraba serían guillotinadas.

En ese momento, sacó su cuchillo y lo hundió directamente en su pecho. En cuestión de minutos, el hombre al que culpaba por la destrucción de la revolución estaba muerto.

una foto de dolly parton
Charlotte corday y marat

Wikimedia CommonsEl asesinato de Marat por parte de Corday inspiró a artistas hasta bien entrado el siglo XIX.

Los amigos de Marat capturaron inmediatamente a Corday y, en cuestión de días, los funcionarios la llevaron a juicio. Aunque se sospechaba que trabajaba bajo las órdenes de un amante, insistió en que ella era la única responsable del asesinato de Marat. Condenado a muerte, Corday fue guillotinado el 17 de julio de 1793.

Tenía 24 años.

Cómo se recuerda hoy a Charlotte Corday

Antes de ser ejecutada, Charlotte Corday supuestamente dijo , 'Maté a un hombre para salvar 100.000'. Irónicamente, miles de realistas y girondinos pronto se encontrarían con un destino similar al de Corday en represalias por su muerte.

Además, fue Marat quien se convirtió en una figura mártir en Francia después del asesinato de alto perfil, no Corday. Además, muchas mujeres dudaban en mostrar apoyo a las creencias de Corday después del asesinato, especialmente porque pensaban que sus acciones dañaban su lucha en curso por la igualdad.

En septiembre de 1793, comenzó el Reinado del Terror, un período de purgas, represiones y decapitaciones, dirigido por Maximilien Robespierre. Entonces, las acciones de Corday ciertamente no frenaron la violencia. En todo caso, quizás el asesinato inspiró aún más derramamiento de sangre.

Sin embargo, algunos eruditos se han mostrado más comprensivos con Corday a medida que pasaba el tiempo. Por ejemplo, el historiador Alphonse de Lamartine llamó a Corday 'El ángel del asesinato' - 'el ángel del asesinato'. Además de eso, al menos una pintura la ha descrito como una 'segunda Juana de Arco'.

De hecho, el infame asesinato ha inspirado innumerables pinturas a lo largo de los años, quizás la más famosa sea La muerte de Marat de Jacques-Louis David. Curiosamente, la propia ejecución de Corday por guillotina también se ha abierto camino en muchas ilustraciones.

Aunque Corday ciertamente pasó a la historia por sus acciones y siempre será recordada por lo que hizo, probablemente no fue como ella lo hubiera querido.


Después de conocer la vida de la asesina Charlotte Corday, descubra más sobre su verdugo, Charles-Henri Sanson. Entonces, aprenda más sobre otros asesinatos infames que cambiaron el curso de la historia humana.