Conoce a Catalina De Erauso, la monja guerrera travestida de la España del siglo XVII

Ya fuera 'asesina', 'amante', 'estafadora' o aventurera, Catalina de Erauso se llamaba de muchas formas. Esta es su historia.

Catalina De Erauso

Wikimedia CommonsCatalina De Erauso

Igual de guerrera y amorosa, Catalina de Erauso fue una guerrera y aventurera del siglo XVII cuya mística solo ha madurado con la edad. Desde las abadías y plazas de España hasta los puestos avanzados y la selva de las Américas, se ganó el epíteto de La Monja Alferez : 'La Teniente Monja'.



Hija de una prominente familia militar española del siglo XVI (muchos de los cuales eran colonizadores de América), Catalina de Erauso nació en la escarpada costa del País Vasco en la ciudad de San Sebastián. A la edad de solo cuatro años, fue enviada a vivir a un convento para aprender la etiqueta de una dama adecuada, lo que le valió la mitad de su apodo.



La vida enclaustrada, sin embargo, no era para De Erauso. Encarcelada por pelear con una compañera novicia (esto se convertiría en un hábito para ella), robó las llaves del convento, luego emuló a personas como Juana de Arco y Hua Mulan huyendo, cortándose el pelo y disfrazándose de hombre. .

Catalina De Erauso conservaría este disfraz durante la mayor parte de su vida, lo que llevó al público moderno a cuestionar su identidad de género. Ella incluso afirmó haber frito y aplanado sus pechos con un cierto ungüento .



Ahora disfrazado de hombre, el novato fugitivo vagaba casi desapercibido por España. En Valladolid, incluso se encontró con su padre. No reconoció que la persona que estaba frente a él era, de hecho, la misma hija fugitiva por la que estaba preguntando. Sin embargo, al encontrar el encuentro demasiado cerca para su comodidad, de Erauso huyó de Valladolid y pasó un tiempo en Bilbao, Sevilla y, finalmente, de regreso en San Sebastián.

Posteriormente, zarpó hacia las maravillas de las Américas, la “Nueva España”, trabajando como grumete. Aterrizó en la actual Venezuela y viajó a Colombia y Panamá antes de dirigirse a Perú. Durante este tiempo mató a su tío, robó cientos de pesos, se batió en muchos duelos y se llevó a varias mujeres amantes.

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Al perder su puesto en Perú por coquetear con la hermana de su jefe, de Erauso se unió a una expedición para conquistar Chile en 1619. Ascendida a teniente, se ganó la otra mitad de su apodo, y una reputación de crueldad.



Viciosa con las poblaciones nativas, los compatriotas y su propia familia, De Erauso destrozó, quemó cultivos e incluso mató a su propio hermano durante su estadía en Chile.

Encarcelada nuevamente por sus diversas fechorías, huyó a través de los Andes a Argentina, donde encantó y luego abandonó a sus dos prometidas (se fue con valiosos obsequios) para asesinar a más indígenas en La Plata.

Encarcelada una vez más (porque, lo adivinaste, otra disputa violenta) y de espaldas a la pared, De Erauso finalmente reveló su profundo secreto: era una mujer, casi una monja, y una virgen para los estándares de la época. Su confesión probablemente le salvó la vida.



El obispo de Perú la protegió y la envió de regreso a España. Nada si no audaz, solicitó al rey el reembolso de los servicios prestados como soldado.

Al final, su pasión por los viajes la venció y zarpó de nuevo hacia América, no antes de supuestamente conocer al Papa Urbano VIII.



Al final, Catalina de Erauso murió en 1630, cerca de la ciudad mexicana de Veracruz. La historia la recuerda como tantas cosas : una monja, un soldado, un amante, un luchador, un asesino, un estafador, un colonizador. Y si bien Catalina de Erauso fue todo eso, también fue una aventurera que desafió las expectativas de su época y se convirtió en leyenda.


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