Conozca el árbol de Matusalén de California, el árbol más antiguo del mundo

El árbol de Matusalén está tan bien protegido como el árbol más antiguo del mundo que su ubicación ha sido desconocida para el público desde su descubrimiento en 1957.

Arboleda del árbol de Matusalén

Wikimedia CommonsLa arboleda de Matusalén de California, donde se encuentra el árbol de Matusalén, ampliamente considerado como el árbol más antiguo del mundo. Para proteger el árbol, su ubicación no se ha revelado, lo que significa que no hay fotos confirmadas de él disponibles públicamente.

En lo profundo de las Montañas Blancas del Valle de Inyo en el este de California, en un lugar que sigue siendo secreto hasta el día de hoy, se encuentra el árbol más antiguo del mundo. A diferencia de los que lo rodean, sin mencionar prácticamente todos los demás árboles del planeta, tiene un nombre: el árbol de Matusalén.



Y a sus 4.850 años, el árbol de Matusalén ciertamente se ha ganado el secreto de su ubicación, para que nadie dañe el árbol más antiguo del mundo.



Buscando el árbol más viejo del mundo

El descubrimiento del árbol de Matusalén tardó años en realizarse.

A principios de la década de 1950, un dendrocronólogo de la Universidad de Arizona llamado Edmund Schulman recibió un consejo de un guardabosques del parque nacional de California. Durante los 20 años anteriores, Schulman había estado recorriendo parques, desiertos y campos en busca de árboles inusuales, antiguos o desconocidos. Específicamente, había estado buscando árboles sensibles al clima, aquellos que mostraban signos de haber sido afectados por el cambio climático y, en consecuencia, adaptarse a lo largo de los años.



Arboleda del árbol de Matusalén

Wikimedia CommonsÁrboles en Matusalén, hogar del árbol más antiguo del mundo.

En 1953, un guardaparque del Bosque Nacional Inyo le contó a Schulman la historia de una arboleda especial. En lo profundo de las Montañas Blancas de California, los árboles supuestamente tenían miles de años. Por fin, Schulman creyó que podía descubrir los secretos de los patrones climáticos antiguos.

En su primera aventura, Schulman y su asistente treparon 11.000 pies hacia las Montañas Blancas. Se las arreglaron para obtener una muestra de un pino bristlecone. Para su sorpresa, el pino parecía tener más de 1.500 años. Apodado el 'árbol del patriarca', este pino sirvió de inspiración para los siguientes años del trabajo de Schulman. Lo empujó a regresar a las montañas una y otra vez en busca del árbol más antiguo del mundo.



Edmund Schulman

Universidad de ArizonaEdmund Schulman, el hombre que descubrió el árbol de Matusalén.

Durante los próximos veranos, el dendrocronólogo regresó a la ladera de la montaña y recopiló más datos. Finalmente, registró muestras de árboles que resultaron ser más viejos de lo que había anticipado.

'En 1956, sabíamos con certeza que teníamos aquí árboles en la clase de más de 4.000 años, por increíble que pareciera', escribió en un diario en 1957. Ese año resultaría ser el año en que descubrió el árbol más antiguo en el mundo.



El árbol de Matusalén

Pino de cerdas cónicas

Chao Yen / FlickrUn pino bristlecone en el este de California similar a Matusalén.

En el verano de 1957, Schulman y su asistente, M.E. 'Spade' Cooley, hicieron un descubrimiento magnífico cuando se toparon con una pequeña arboleda de árboles centenarios. Todos tenían más de 4.000 años. Entre ellos, sin embargo, se destacó uno: un árbol que registró 4.789 años, lo que lo convierte en el árbol más antiguo de la tierra.



Schulman lo apodó el árbol de Matusalén, en honor al abuelo de Noé que construyó el arca de la Biblia, quien se dice que vivió hasta los 969 años. Ahora el árbol tenía un nombre, pero su ubicación se ha mantenido en secreto durante décadas con el interés de proteger esta antigua conífera y los que la rodean.

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Árboles en el bosque de Matusalén

Wikimedia CommonsPinos bristlecone en Matusalén Grove.

Seguro que algo tan antiguo merece su protección. Para ver un poco de escala con respecto a la edad de este árbol, imagínese esto: Matusalén comenzó a germinar incluso antes de que se construyeran las pirámides de Egipto. Ha sobrevivido prácticamente a la totalidad de la historia humana registrada, desde el Creciente Fértil hasta Grecia y Roma, pasando por la Edad Media, la Revolución Industrial y la actualidad.

Árboles clonales antiguos

Pando Tree

Wikimedia CommonsPando, el organismo clonal más antiguo del mundo.

Si bien se considera que Matusalén es el árbol más antiguo del mundo, algunos cuestionan la afirmación. Esto se debe en gran parte a que, al determinar la edad de un árbol, la clonación es un factor.

Por ejemplo, los científicos estiman que la colonia de álamos temblorosos gigantes en Utah conocido como 'Pando' tiene más de 80.000 años. Sin embargo, gran parte de esta longevidad proviene de sus propiedades clonales. Cuando muere un tronco, se forma un nuevo brote a partir de las raíces del tronco viejo y ocupa su lugar. Si bien los propios troncos solo alcanzan unos 30 años antes de morir, el sistema de raíces debajo de ellos sigue creciendo.

Otros árboles similares a Pando existen en todo el mundo, como el de 9.000 años Viejo Tjikko , en Suecia. Este árbol parece más similar a Matusalén, ya que es un solo árbol, sin embargo, como Pando, el tronco de Tjikko se ha regenerado durante siglos a partir de una sola raíz.

Teniendo todo esto en cuenta, Matusalén sigue siendo el árbol no clonal más antiguo de la tierra. Eso significa que es el árbol individual más antiguo de gran edad, en lugar de un tronco regenerado con una raíz antigua.

¿Es el árbol de Matusalén el árbol más antiguo del mundo?

Prometeo, el árbol más antiguo del mundo

Wikimedia CommonsPrometeo, el antiguo 'árbol más antiguo del mundo'.

Más allá de los árboles clonales, otros especímenes también han cuestionado el estatus de Matusalén como el árbol más antiguo del mundo a lo largo de los años.

En 1964, por ejemplo, un estudiante de posgrado solicitó la ayuda del Servicio Forestal de los Estados Unidos para cortar un pino bristlecone con el fin de estudiarlo. Desafortunadamente, la investigación mostró que acababan de talar el árbol más antiguo del mundo. Conocido como 'Prometeo', el árbol tenía una edad de 4.862 años. Era aproximadamente 66 años mayor que Matusalén. Pero Matusalén pudo conservar el título del árbol más antiguo de la tierra porque Prometeo ya no existía.

Arboleda del árbol más antiguo del mundo

Wikimedia CommonsLa arboleda donde se encuentra el árbol más antiguo del mundo.

En 2013, los científicos encontré otro árbol digno de mención en las Montañas Blancas. Según se informa, había vivido más de 5.000 años. Pero cuatro años después, la gente empezó a cuestiona esta afirmación debido a problemas con la forma en que se probó la muestra y Matusalén finalmente pudo conservar su título.

Matusalén sigue manteniendo su estatus de 'árbol más antiguo del mundo' hasta el día de hoy. Para ayudarlo a mantener ese título y seguir viviendo, las autoridades han mantenido su ubicación en secreto y han realizado varios otros esfuerzos para asegurar su supervivencia e incluso permitirle procrear.

En los últimos años, por ejemplo, los científicos han eliminado los conos de Matusalén. Los han replantado lejos del árbol con la esperanza de posiblemente intervenir genéticamente para continuar su línea.

Muchos han tenido éxito . Por ahora, sin embargo, los científicos y los guardabosques lo dejan en manos de la naturaleza y esperan que continúen casi 5.000 años de buena suerte.


Después de esta mirada al árbol de Matusalén, ampliamente considerado como el árbol más antiguo del mundo, echa un vistazo a la historia de Stuckie, el perro momificado atrapado en un árbol. Luego, adéntrese en el asombroso Gran Banyan Tree .

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