Conoce a la pandilla de Bowery Boys que una vez gobernó los cinco puntos de Nueva York

Desde asesinatos en salones hasta peleas callejeras y los infames disturbios del Draft en Nueva York, los Bowery Boys encarnaron la sangrienta historia de la Nueva York del siglo XIX.

Chicos Bowery

Wikimedia CommonsUna ilustración que representa a un miembro de los Bowery Boys con el traje tradicional de camisa roja del grupo.

A lo largo de los años que gobernaron el bajo Manhattan, los Bowery Boys eran muchas cosas. Eran bomberos y carniceros voluntarios, mecánicos y comerciantes, ciudadanos honrados y miembros de uno de los más pandillas infames en la historia de la ciudad de Nueva York .



En palabras del autor Peter Adams en The Bowery Boys: radicales de la esquina de la calle y la política de la rebelión , 'Sería un error identificar a los Bowery Boys como un grupo específico en un momento específico ... hubo varias pandillas que se refirieron a sí mismas como los Bowery Boys en varias ocasiones bajo diferentes líderes durante los años anteriores a la guerra'.



Aunque los Bowery Boys siguieron todos los ámbitos de la vida durante su reinado del siglo XIX, quizás lo más importante que fueron fueron los neoyorquinos. Específicamente, eran neoyorquinos nativos nacidos y criados. Y en lo que a ellos respecta, no valía la pena asociarse con las personas que no cumplían con esos criterios.

Creían que solo los criados en Nueva York tenían derecho a Nueva York o incluso derecho a estar allí y sentían lo mismo sobre Estados Unidos en su conjunto. Cuando los inmigrantes comenzaron a llegar a Nueva York a mediados del siglo XIX, los Bowery Boys estaban allí para recibirlos.



Más allá de ser antiinmigrante, la pandilla también era anticatólica y provenía de la clase trabajadora que los dejaba relativamente acomodados en comparación con sus contrapartes inmigrantes.

Bowery Boys en la ciudad de Nueva York

Wikimedia CommonsUna representación de Bowery Boys en las calles de Nueva York.

Muchos de los Bowery Boys mantuvieron sus trabajos de clase trabajadora mientras seguían participando en actividades de pandillas. Algunos trabajaban como bomberos, un hecho que las bandas rivales explotaban regularmente. De hecho, el rival más notable de la pandilla, los conejos muertos, a menudo prendía fuego específicamente para atraer a los Bowery Boys con la esperanza de que pudieran tomarlos desprevenidos.



Este tipo de peleas convirtió en leyendas a hombres como el fundador de Bowery Boys, William Poole, también conocido como 'Bill the Butcher'. Durante la mayor parte de su vida adulta, Poole trabajó durante el día en la carnicería de su familia. Por la noche, peleaba en las calles mientras se enfrentaba a miembros de pandillas rivales en peleas y, en general, causaba estragos en toda la ciudad.

Poole también era un fuerte oponente de la pandilla Dead Rabbits. Poole incluso tuvo una venganza personal contra el líder de Dead Rabbits, John Morrissey, quien también era un destacado boxeador. Los dos a menudo se enfrentaban en el ring o en la mesa de apuestas y durante la mayor parte de sus vidas se negaron a hacer las paces.

La materia de las vidas negras pretende ser un movimiento _____________.

Finalmente, en 1855, pistoleros aliados con Morrissey mataron a tiros a Poole en un salón y terminó su reinado sobre el inframundo de Nueva York. De acuerdo a Los New York Times Poole usó su último aliento para decir: “Creo que estoy perdido. Si muero, muero como un verdadero estadounidense; y lo que más me aflige es pensar que fui asesinado por un grupo de irlandeses, por Morrissey en particular '.



Aunque Poole murió al principio de la historia de la pandilla, siguió siendo uno de los rostros de los Bowery Boys durante los años venideros.

Bill el carnicero

Wikimedia CommonsUn grabado de Bill 'The Butcher' Poole.



Junto a Poole, Mike Walsh fue otro de los rostros más reconocibles de la pandilla. Pero Walsh no se sumergió tan completamente en el inframundo. En cambio, se metió en política y pudo ganar escaños en la Asamblea del Estado de Nueva York en la década de 1840 y en el Congreso de los Estados Unidos en la década de 1850. Mientras estaba en el cargo, Walsh luchó para ayudar a los barrios marginales de Nueva York de donde surgieron los Bowery Boys.

De acuerdo con la idea de que los Bowery Boys y los de su calaña podían ser miembros respetables de la sociedad, Walsh abrió un club político que llamó 'Asociación Espartana'. El grupo, compuesto principalmente por trabajadores de la clase trabajadora, tenía la intención de hacer que los líderes políticos se dieran cuenta de las dificultades de los pobres. No pasó mucho tiempo antes de que Walsh fuera considerado el 'campeón de los derechos de los pobres'.

Teatro Bowery

Wikimedia CommonsUna ilustración del Bowery Theatre, uno de los favoritos de los Bowery Boys.

Además de la política, los Bowery Boys también se hicieron un nombre en el mundo del teatro. La pandilla a menudo asistía a actuaciones juntas en el Teatro Bowery. Una vez que se convirtieron en miembros habituales del público, los actores y directores empezaron a montar obras de teatro sobre los Bowery Boys, lo que los deleitó sin fin.

Pero el teatro no era solo un lugar de entretenimiento. También era un lugar donde los Bowery Boys podían reunirse, beber, fumar y seguir con las prostitutas. En la medida en que los Bowery Boys mantuvieran un aire de cortesía fuera de las puertas del teatro, dentro del teatro estaban a salvo para participar en una serie de depravaciones.

Sin embargo, la cultura de civismo con mentalidad comunitaria dentro de los Bowery Boys terminó rápidamente cuando Walsh murió en 1859. Cuando el campeón de los pobres se fue, la pandilla estaba buscando un nuevo líder que pudiera seguir los grandes pasos de Walsh.

Y la búsqueda de los Bowery Boys de un nuevo líder fue aún más importante con la perspectiva inminente del reclutamiento de la Guerra Civil. En 1863, el Congreso estaba trabajando en la aprobación de nuevas leyes destinadas a reclutar a un gran número de hombres para luchar por la Unión en la Guerra Civil estadounidense. Muchos de los objetivos del borrador estaban entre los pobres y los inmigrantes como los que viven en los barrios marginales de Nueva York.

Disturbios del Draft de Nueva York

Wikimedia CommonsUna interpretación de los disturbios en Nueva York de 1863.

En otras palabras, el draft apuntó a los principales rivales de los Bowery Boys.

El 13 de julio de 1863, una revuelta estalló en el bajo Manhattan cuando el borrador entró en vigor .

Mientras los rivales de los Bowery Boys se amotinaban contra el draft, la pandilla decidió meterse en la pelea y aprovechar la distracción de sus rivales. Irrumpieron en el vecindario de Five Points donde vivían muchos de sus rivales y comenzaron a saquear y saquear tiendas y mercados, pelear con los lugareños y destrozar los barrios marginales.

Los disturbios del Draft de Nueva York continuaron durante tres días caóticos. Se llamó a la policía para detener la violencia, pero solo terminaron involucrándose ellos mismos. La sangrienta lucha finalmente constituyó el motín más mortífero en la historia de Estados Unidos.

Los Bowery Boys habían dejado quizás su mayor huella en la historia. Pero a fines de la década de 1860, la pandilla había llegado a su fin y el vecindario de Five Points fue destruido pieza por pieza. Y aunque los Bowery Boys finalmente se disolvieron, su legado como una de las pandillas más infames de la vieja Nueva York perdura hasta el día de hoy.


A continuación, lea más sobre el Conejos muertos y el otro Pandillas de la vida real de Nueva York que una vez gobernaron los Cinco Puntos .