Conozca a Asa Earl Carter, el miembro del Klan que se reinventó como un 'nativo americano'

En las décadas de 1950 y 1960, Asa Earl Carter era un violento supremacista blanco. Pero años después, trató de encubrir su pasado racista, pretendiendo ser un autor nativo americano.

Asa Earl Carter

Robert W.Kelley / Colección de imágenes LIFE / Getty ImagesAsa Earl Carter pronuncia un discurso enérgico en oposición a la integración escolar en Tennessee en 1956.

Las 'memorias' de Forrest Carter La educación del arbolito fue un éxito literario durmiente. Publicado en 1976, el conmovedor libro sobre crecer con los abuelos Cherokee realmente despegó a finales de los 80 y principios de los 90. Alcanzó la cima de Los New York Times Lista de los más vendidos e incluso fue recomendado por Oprah Winfrey. Pero algo no estaba bien.



Al final resultó que, Forrest Carter había nacido Asa Earl Carter. Y antes de convertirse en un autor 'nativo americano' en la década de 1970, fue un violento supremacista blanco en las décadas de 1950 y 1960. De hecho, las opiniones de Carter eran tan extremas que incluso otros racistas no querían tener nada que ver con él.



Así es como Asa Earl Carter pasó de escribir discursos segregacionistas a escribir novelas para sentirse bien con un nombre falso.

Raíces odiosas de Asa Earl Carter

Forrest Carter

Thomas S. England / The LIFE Images Collection / Getty ImagesPortada del libro de Ido a Texas por 'Forrest Carter', quien luego fue descubierto como el ex miembro del Klan Asa Earl Carter.



Nacido en Anniston, Alabama en 1925, Asa Earl Carter afirmaría más tarde haber quedado huérfano a una edad temprana. En verdad, estaba criado por sus padres , Ralph y Hermione, y tenía tres hermanos.

Pasó su infancia asombrado por las historias de sus antepasados, que habían sido soldados confederados . Para cuando se graduó de la escuela secundaria, Carter ya se había formado la mayoría de sus opiniones sobre la supremacía blanca. Al unirse a la Armada para servir en la Segunda Guerra Mundial, se quejó de luchar en una guerra 'judía' contra los alemanes, a quienes consideraba similares a sus antepasados ​​irlandeses escoceses.

Después de servir en la Marina, Carter se casó, estudió periodismo en Colorado y trabajó en una estación de radio. En 1953, regresó a Alabama. Aquí, en el corazón de la segregación racial, Carter prosperaría, proclamando sus creencias racistas a una audiencia que estaba más que feliz de escucharlo.



Carter inició un boletín, el Sureño , y usó su plataforma como locutor de radio en WILD para difundir sus puntos de vista supremacistas blancos . Sin embargo, en una señal de lo que vendría, parecía haber desarrollado una extraña debilidad por los nativos americanos. Uno de los amigos de Carter lo recordó diciendo: 'Los negros no saben lo que es ser maltratados. Los indios han sufrido más ”.

quien hizo la primera bombilla

De lo contrario, Carter fue visto en gran medida como un extremista. Aunque el público en ese momento era receptivo a su retórica a favor de la segregación, su antisemitismo fue demasiado para algunos. Fue despedido de su programa de radio.

Negándose a moderar su antisemitismo, Carter formó un 'consejo de ciudadanos blancos' en 1954, que fue visto como una alternativa más 'respetable' al Ku Klux Klan. Pero Carter también se unió al Klan. Incluso comenzó su propia unidad paramilitar de 100 hombres: 'El Ku Klux Klan original de la Confederación'.



Librando una guerra contra el progreso racial

Nat King Cole

Wikimedia CommonsEn 1956, el pianista de jazz negro Nat “King” Cole fue asaltado en Birmingham por el KKK.

Carter ya no tenía su programa de radio. Pero se aseguró de que otros escucharan sus opiniones, al apuntar a músicos populares.



En 1956, Carter se quejó a la prensa de que la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color (NAACP) había usó música rock and roll para 'infiltrarse' en la cultura adolescente blanca del sur.

Carter, descrito en Los New York Times como un 'líder de la segregación' y el 'secretario ejecutivo del Consejo de Ciudadanos Blancos del Norte de Alabama' pidió a los operadores de máquinas de discos que purguen sus máquinas de registros 'inmorales' y cualquier registro con 'artistas negros'.

Mientras tanto, los compañeros del Klan de Carter dieron un paso más allá en 1956. Cuando Nat 'King' Cole, el famoso pianista de jazz negro, llegó a Birmingham para actuar, los miembros del Klan corrieron al escenario y lo agredieron.

Estos mismos miembros del Klan también golpearon salvajemente al activista de derechos civiles Fred Shuttlesworth y a su esposa Ruby. En un incidente particularmente espantoso, los seguidores de Carter secuestrado y torturado a un manitas elegido al azar , castrándolo como advertencia a los 'alborotadores' negros.

Carter no siempre estuvo presente en estos ataques. Pero abogó abiertamente por la violencia. Mientras el gobierno federal empujaba al Sur hacia la integración, Carter prometió: 'Si lo que quieren es violencia, es lo que obtendrán'.

Pronto, encontraría un portavoz aún más fuerte para sus ideas.

La entrada de Asa Earl Carter en la política

George Wallace

Wikimedia CommonsGeorge Wallace bloqueó infamemente las puertas de la Universidad de Alabama para negar la entrada a estudiantes negros.

A principios de la década de 1960, Asa Earl Carter encontró un socio en George Wallace, que había intentado convertirse en gobernador de Alabama en 1958. Derrotado por John Patterson, Wallace estaba convencido de que había perdido porque Patterson tenía el apoyo del Klan. Picado por su derrota, Wallace juró que nunca más se le consideraría comprensivo con los afroamericanos.

Para reinventar su imagen, necesitaba la ayuda de un odiador experimentado.

Asa Earl Carter fue una elección natural. En 1958, Carter había abandonado el Klan ( llamando a sus nuevos líderes “Un montón de basura”) y se volvió hacia la política. Terminó último en la carrera por el vicegobernador del estado de Alabama. Pero llamó la atención de la gente de Wallace, que necesitaba a alguien que ayudara a su jefe.

¿Cómo murió Edie Sedgwick?

No está claro si Wallace conoció a Carter personalmente. Pero los ayudantes de Wallace admitieron que mantuvieron a Carter 'en secreto' pagándole por debajo de la mesa y manteniéndolo en una oficina administrativa.

Armado con las palabras de Carter, Wallace pudo planear hacia la victoria como demócrata en las elecciones para gobernador de 1962. Durante su toma de posesión en 1963, fue noticia nacional cuando pronunció estas infames palabras : “¡Segregación ahora! ¡Segregación mañana! ¡Segregación para siempre! '

Fuera de Alabama, nadie sabía el nombre de Asa Earl Carter. Pero sus ardientes palabras serían recordadas para siempre.

En 1968, Wallace intentó suavizar su imagen cuando se postuló para presidente. Pero Carter vio esto como una traición. Después de que Wallace perdió esa carrera, Carter corrió contra Wallace en 1970 por el puesto de gobernador y terminó último. Y por eso hizo un piquete en la inauguración de Wallace en 1971 con carteles como 'Liberen a nuestros niños blancos'.

Le dijo al reportero Wayne Greenhaw que Wallace era un traidor que había traicionado a la nación justo cuando más lo necesitaba. 'Si seguimos en el camino que vamos, con la mezcla de razas, destruyendo el plan de Dios', dijo Carter entre lágrimas, 'no habrá una tierra en la que vivir en cinco años'.

Entonces, Carter simplemente desapareció. Greenhaw recordó más tarde: 'Es como si simplemente hubiera desaparecido, caído de la faz de la tierra'.

El miembro del Klan desaparecido

Josey Gales

Wikimedia CommonsEn 1975, Clint Eastwood dirigió El forajido Josey Wales , que se basó en una novela de Forrest Carter.

Derrotado, Carter dejó Alabama y se mudó a Florida a principios de la década de 1970. Pero pasó gran parte de su tiempo en Abilene, Texas, donde se habían asentado dos de sus hijos. Fue por esta época cuando comenzó a crear una nueva identidad para sí mismo, para encubrir su pasado racista (y muy reciente).

Sorprendentemente, funcionó a las mil maravillas. Una pareja que dirigía una librería en Abilene recuerda claramente haber conocido a Carter en 1975. Al ponerse jeans y un sombrero de vaquero, Carter afirmó que era cherokee y que sus abuelos lo habían criado en una cabaña. Como tenía la piel oscura, no cuestionaron sus afirmaciones y dijeron que 'les agradó desde el principio'.

Pero incluso cuando Carter asumió una personalidad de 'nativo americano', todavía no podía dejar de lado por completo sus formas racistas. De hecho, tomó el nombre de Forrest en honor al general confederado Nathan Bedford Forrest , que había fundado el primer Ku Klux Klan. Pero en lugar de reincorporarse al KKK, Carter se lanzó a una carrera literaria de inspiración occidental.

En 1972, 'Forrest Carter' publicó la novela El forajido rebelde: Josey Wales , que luego pasó a llamarse Ido a Texas . En el libro, un ex soldado confederado pierde a su familia antes de convertirse en el forajido más buscado en Texas. El libro llamó la atención de Clint Eastwood, quien lo adaptó a la exitosa película. El forajido Josey Wales .

Josey Gales fue seguido por más libros, incluyendo La educación del arbolito , una 'historia real' sobre la infancia de Carter con sus abuelos Cherokee. El sencillo mensaje de amor del libro por el prójimo resonó en los lectores de todo el país. Algunos lectores también disfrutaron los temas de la naturaleza en el libro y desconfiaron del gobierno.

Pero el reportero Wayne Greenhaw vio algo diferente. Después de que Carter fuera entrevistado por Barbara Walters en 1975 sobre su identidad 'Cherokee', Greenhaw se dio cuenta de que 'Forrest Carter' era realmente el supremacista blanco que había conocido en Alabama: Asa Earl Carter.

'Ella le hacía preguntas y él murmuraba estas respuestas', recordó Greenhaw. 'Dijo que peleaba con caballos y, cuando estaba en Oklahoma, era el narrador de la Nación Cherokee'.

Greenhaw describió su reacción como 'bumfuzzled'. Finalmente se puso en contacto con Carter, quien le dijo: 'No quieres lastimar al viejo Forrest, ¿verdad?' Greenhaw respondió: 'Sal de ahí, Asa, reconozco esa voz'.

lo principal de EE. UU. la ciudad no tiene cementerios

El desenmascaramiento de Forrest Carter

Un tráiler de la película de 1997 La educación del arbolito .

Greenhaw describió su revelación en Los New York Times en 1976, pero el artículo tuvo poco impacto. Muchos fanáticos del trabajo de Carter no creyeron o no quisieron creer la exposición.

Y por su parte, Forrest Carter negó fervientemente ser Asa Earl Carter. Mantendría que era Forrest, el vaquero cherokee con un don para la escritura, hasta su muerte en 1979 tras una pelea de borrachos con uno de sus hijos.

No fue hasta 1991 cuando el ex miembro del Klan fue finalmente desenmascarado.

En un artículo mordaz para Los New York Times , el historiador Dan T. Carter revelado el verdadero Forrest Carter: 'Entre 1946 y 1973, el nativo de Alabama se labró una carrera violenta en la política del sur como terrorista del Ku Klux Klan, locutor de radio de derecha, fascista estadounidense de cosecha propia y antisemita'.

Observando numerosas fabricaciones en la historia de Carter, como el hecho de que las palabras 'Cherokee' en La educación del arbolito estaban completamente inventados, el historiador pudo demostrar que Forrest era un fraude. Además de eso, la dirección de Alabama que 'Forrest' había utilizado en la solicitud de derechos de autor para Josey Gales era la misma dirección que Asa había usado en ese estado.

La viuda de Carter había mantenido su secreto durante mucho tiempo. Pero despues del Veces salió el artículo, pronto admitió el fraude. En cuanto a la transformación física de Carter, el ex amigo Ron Taylor lo explicó así: 'Acaba de salir del Valle de Choccolocco, se bronceó, se dejó crecer el bigote, perdió alrededor de 20 libras y se convirtió en Forrest Carter'.

Cualquier detalle más allá de eso sigue siendo en gran parte un misterio. La familia de Carter reveló poco sobre la doble vida de Carter. Tampoco está claro si tenía algún antepasado Cherokee. Entonces los fanáticos se quedaron con innumerables preguntas: ¿Carter cambió sus formas? ¿Simplemente habían sido engañados todo el tiempo? Peor aún, ¿tenían más en común con el Carter 'real' de lo que pensaban?

No hay duda de que Carter dejó un legado extraño y extremadamente controvertido. Quizás el tributo más apropiado a esto vino en forma de una publicación del 25 aniversario de La educación del arbolito . Esta vez, las palabras 'una historia real' finalmente se borraron de la portada del libro.


Después de conocer a Asa Earl Carter, descubra la verdadera historia de María Iglesia Terrell , la valiente activista negra que defendió la igualdad de derechos para las mujeres y los afroamericanos. Entonces, echa un vistazo a terroríficas imágenes del KKK durante su infame marcha sobre Washington.