Conoce al lagarto armadillo: un mini-dragón que se acurruca como un armadillo

Descubre por qué el lagarto armadillo ( Ouroborus cataphractus ) es una de las criaturas más singulares de la Tierra, y eso hizo que la especie se viera amenazada.

Lagarto armadillo

Wikimedia Commons; Tim Pierce / FlickrEl lagarto armadillo (izquierda) recibe su nombre de la forma en que se acurruca en una bola como mecanismo de defensa, como lo hacen los armadillos (derecha).

Con su exterior espinoso y defensas únicas , el lagarto armadillo podría ser uno de los reptiles más lindos de la naturaleza y uno de sus más excéntricos. Tal como lo indica su homónimo animal, estos lagartos tienen características afiladas como armaduras a lo largo de sus cuerpos y se sabe que se acurrucan cuando se sienten amenazados como los armadillos. Pero esta impresionante armadura incorporada no es la única característica fascinante del lagarto armadillo.



Los lagartos armadillos se esconden en grandes grupos familiares entre las grietas de las rocas en el desierto de Sudáfrica para protegerse de los elementos agresivos y los depredadores de la zona. Les encanta tomar el sol bajo el calor del sol y son una de las pocas especies de reptiles que no se reproducen poniendo huevos.



Además, estos insectos que comen insectos necesitan poco para sobrevivir, son relativamente fáciles de atrapar y parecen pequeños dragones, razón por la cual muchos de ellos incluso se mantienen como mascotas y, en consecuencia, están en peligro de tráfico ilegal que ahora tiene este -una especie de criatura que se enfrenta a una gran amenaza.

El lagarto armadillo extrañamente dócil

Lagarto ceñido de armadillo

Wikimedia CommonsAunque se mueven lentamente, estos lagartos lo compensan con un cuerpo de púas en forma de armadura.



El lagarto ceñido de armadillo, o Ouroborus cataphractus , se puede encontrar entre los montes rocosos de la región de Succulent Karoo en Sudáfrica. También llamado lagarto armadillo dorado, estos reptiles de aspecto puntiagudo pueden parecer peligrosos, pero se mueven lentamente y tratarán de escabullirse cuando se acerquen otras criaturas.

Los lagartos armadillo tienen una variedad de colores, que varía entre marrón y marrón amarillento claro. Esta especie de lagarto es fácil de reconocer porque su cuerpo está cubierto de espinas pesadas y afiladas desde la cabeza hasta la cola; la única parte de su cuerpo que no está cubierta de piel espinosa es la parte inferior.

Es por eso que estos lagartos se acurrucan cuando entran en modo de defensa. Si se siente amenazado, un lagarto armadillo se enroscará en una bola hasta que su boca le muerda la punta de la cola.



Una vez que está en esta posición acurrucada, las otras partes de su cuerpo actúan automáticamente como una capa de protección para su vientre expuesto suave. Pueden permanecer en esta posición cerrada hasta una hora. La defensa única del lagarto armadillo lo mantiene a salvo de depredadores como serpientes, pájaros grandes y mangostas.

Estas criaturas parecidas a dragones pueden crecer hasta unas cuatro pulgadas de largo tanto para hombres como para mujeres y pueden vivir hasta un poco más de una década.

Una dieta de termitas

Ouroborus cataphractus se considera una de las razas más fascinantes de la familia de los lagartos acorazados.

Su dieta consiste en pequeños insectos e invertebrados, pero su principal fuente de alimento son las termitas, otra similitud que el lagarto armadillo comparte con los armadillos, particularmente Viajero de microhodotermos y Hodotermes mossambicus . Los montículos de termitas a menudo se pueden ubicar lejos de las casas de los lagartos y, a veces, los lagartos armadillo necesitarán viajar distancias de hasta 60 pies, un largo camino para viajar para un animal de su tamaño.



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Su inclinación por comer termitas hace que estas lagartijas dependan del bienestar de la población de termitas de la que se alimentan. Esto hace que el lagarto armadillo sea vulnerable a los cambios ambientales que afectan a las termitas, como los cambios en los patrones de lluvia o las plantas invasoras dañinas para el medio ambiente.

Ouroborus Cataphractus : Un amante celoso

Los machos son naturalmente territoriales entre sí. Pero cuando llega la temporada de apareamiento, se vuelven aún más protectores de su territorio y de su pareja femenina para mantener alejados a otros competidores masculinos.



Debido a que son una de las pocas especies de lagartijas que no ponen huevos, las lagartijas armadillo dan a luz a una o dos crías al año. El período de gestación dura entre seis y ocho meses. A veces Ouroborus cataphractus las madres pueden tardar un año entre dar a luz y alimentarán a sus crías, que es un rasgo poco común entre la mayoría de los reptiles.

Ouroborus Cataphractus

Wikimedia CommonsUna ilustración de un lagarto armadillo.

Otro comportamiento inusual que posee el lagarto armadillo son sus inusuales preferencias de vida. El lagarto armadillo se considera una criatura social y formará grupos comunales con hasta 60 lagartijas a la vez, compartiendo grietas de las rocas en su hábitat natural. De hecho, es muy raro ver un lagarto armadillo solo en la naturaleza.

Los investigadores han descubierto que los individuos no necesariamente se adhieren a un grupo. Existe un alto nivel de movimiento entre grupos de machos, hembras y juveniles por igual. Vivir en grupos grandes, como lo hacen, proporciona una capa adicional de protección porque los depredadores tienden a alejarse de la caza de presas en grupos grandes. Sin embargo, estas grandes familias también significan más bocas que alimentar.

Un estudio de estos reptiles y su elección principal de presa (termitas) sugiere que los lagartos armadillo que viven en grupos grandes tendrán un nivel más bajo de consumo de termitas durante el invierno, cuando las poblaciones de insectos suelen ser abundantes. Los científicos creen que se supone que este comportamiento reduce la competencia por la comida entre los miembros del grupo.

Lucha contra el comercio ilegal del lagarto ceñido de armadillo

Lagarto armadillo rizado

Wikimedia Commons Ouroborus cataphractus puede permanecer en una posición encrespada hasta por una hora.

El lagarto armadillo es una criatura fascinante con habilidades únicas para ayudarlo a sobrevivir en la naturaleza. Desafortunadamente, la mayor amenaza para su población son los seres humanos.

El lagarto con cinturón de armadillo puede tener una apariencia intimidante, pero estas criaturas son de genio apacible y no son realmente peligrosas. Su disposición lenta y su propensión a permanecer en grupos grandes los convierten en un blanco fácil para los coleccionistas.

Hasta finales de la década de 1990, Ouroborus cataphractus fue clasificada como población vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Desde entonces, el estado del lagarto armadillo se ha degradado a menor preocupación .

Los grupos de conservación de la vida silvestre, como la UICN, que han estado monitoreando los cambios en la población de lagartos armadillo han visto cierto nivel de reducción en su recolección para el comercio de mascotas, lo que tuvo un gran impacto en la población general en años anteriores. Pero Ouroborus cataphractus sigue amenazada, a pesar de que el comercio de la especie se ha ilegalizado.

Ouroborus Cataphractus Espalda

Wikimedia CommonsLa parte trasera de un lagarto armadillo está completamente cubierta por una armadura puntiaguda.

Según la publicación de Ciudad del Cabo LIO , una red de traficantes de vida silvestre fue detenida por la posesión y transporte ilegal de 48 lagartos armadillo. Los criminales fueron condenados a 1 millón de rand sudafricanos (el equivalente a 70.000 dólares) o 13 años de cárcel. Los traficantes fueron derribados por una red de agentes de la ley locales que trabajaban con un grupo de conversación y defensa de animales Servicio de Conservación de CapeNature , incluida la Unidad de Delitos contra la Biodiversidad y varias oficinas de policía municipales de la Unidad de Robo de Stock y Especies en Peligro.

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El refuerzo de esta ley no ha sido fácil de llevar a cabo y muchas personas todavía pueden encontrar el lagarto con cinturón de armadillo en exhibición en grandes convenciones de mascotas e incluso en algunas tiendas de mascotas. Esto es precisamente lo que debe detenerse si esta criatura única quiere tener un futuro saludable en el planeta Tierra.


Ahora que te has puesto al día con el lagarto armadillo ( Ouroborus cataphractus ), aprender acerca la especie animal más extraña del mundo . A continuación, conoce Glaucus Atlanticus , la babosa más bella y mortífera del mundo.