Conoce al cocodrilo Gar, el 'megapez' de 100 millones de años que los humanos casi aniquilan

El pez cocodrilo gar, también conocido como Espátula atractosteus , se encuentra a menudo en Texas y pesa hasta 350 libras mientras mide hasta 10 pies de largo.

Alligator Gar en acuario

Wikimedia CommonsEl cocodrilo es una de las especies de peces de agua dulce más grandes de América del Norte.

A pesar de ser una de las especies vivas más antiguas del mundo, el cocodrilo pasó gran parte del siglo XX siendo considerado un 'pez basura' que necesitaba ser erradicado del ecosistema submarino.



Muchos creían que este pez era una plaga que devoraba la caza de calidad y dañaba las redes. Sin embargo, el cocodrilo fue el premio real, capaz de alcanzar más de 350 libras y medir hasta 10 pies de largo, lo que lo convierte en la especie de pez de agua dulce más grande de América del Norte que pasa casi todo su tiempo en agua dulce. (El esturión blanco a menudo se considera el pez de agua dulce más grande de América del Norte, pero pasa una buena cantidad de tiempo en agua salada).



El cocodrilo ha experimentado un sorprendente cambio de imagen en los últimos años. No solo ha aparecido en la popular Animal Crossing: New Horizons videojuego, también se ha convertido en una preciada captura de luchadores en la vida real.

El antiguo cocodrilo Gar

Cocodrilo Gar

Wikimedia CommonsEl cocodrilo gar ha sobrevivido en la Tierra durante 100 millones de años.



A pesar de su nombre, el cocodrilo gar (o Espátula atractosteus ) no tiene relación con los caimanes. El apodo solo se refiere al parecido compartido entre los dos animales, lo que es fácil de ver cuando se compara la cabeza ancha y los dientes afilados del pez con los de un caimán.

Al igual que su homónimo cocodrilo, la temible apariencia del cocodrilo gar es un indicio obvio de su ancestral ascendencia. Los cocodrilos se encuentran entre los pocas especies de peces que nadaron durante la época de los dinosaurios y siguen vivos hoy. Gracias al descubrimiento de registros fósiles, la existencia de este megapez en la Tierra se remonta al Período Cretácico Temprano hace más de 100 millones de años.

Dado su antiguo linaje, no es de extrañar que el cocodrilo sea uno de los peces de agua dulce más grandes, aunque también puede tolerar el agua salada. Una de varias especies de gar que se encuentran en América del Norte, América Central y Cuba, el gar de cocodrilo es la especie de gar más grande conocida que existe en el mundo.



Bill Valverde

San Antonio Express-NoticiasGuillermo Valverde (derecha) y su padre Trinidad están parados junto a su enorme captura de cocodrilo.

El pez cocodrilo más grande jamás capturado con caña y carrete fue uno capturado en 1951 en el Río Grande. La monstruosa captura pesaba 279 libras.

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Veterano de la Segunda Guerra Mundial y miembro del consejo local Guillermo “Bill” Valverde de Mission, Texas, logró sacar al pez gigante del agua y sellar su nombre en los registros de pesca.



Sin embargo, según las observaciones históricas, este pez en realidad puede ser mucho más grande que ese. De hecho, el cocodrilo en la naturaleza ha alcanzado hasta 350 libras y 10 pies de largo.

Una captura común en Texas

Cabeza de cocodrilo Gar

Grady Allen / Departamento de Parques y Vida Silvestre de TexasLos temibles dientes del antiguo pez lo hacen parecer un caimán.



Aunque el cocodrilo se puede encontrar en América del Norte y Central, esta especie es más común en la parte baja del valle del río Mississippi, desde Oklahoma al oeste, Arkansas al norte, Texas y partes de México al sur y al este de Florida.

El gator gar, como a veces se le llama, es un elemento especialmente habitual en los embalses y ríos que atraviesan Texas. De hecho, un informe reveló que el cocodrilo es uno de los depredadores más abundantes que nadan en las bahías de Texas, posiblemente incluso superando al tiburón toro que se encuentra comúnmente.

Hay al menos cuatro tipos diferentes de gar solo en Texas: el gar manchado, el gar de nariz larga, el gar de nariz corta y, por supuesto, el gar de cocodrilo.

Cada una de las diferentes especies de gar tiene rasgos únicos, pero también comparten algunas similitudes, como el hocico alargado característico por el que es conocido el gar de cocodrilo. Según el Departamento de Parques y Vida Silvestre del estado, el cocodrilo es uno de los la mayoría de las especies de peces mal identificadas alrededor, con los residentes a menudo confundiendo otro gar con un gar de cocodrilo.

La garra de cocodrilo es mucho más ancha que otras garras y tiene un hocico corto y ancho distintivo. A menudo es de color marrón oliva y viene blindado con escamas relucientes. El cocodrilo tiene branquias como otros peces, pero también tiene una vejiga natatoria conectada a su intestino por un conducto único, que le permite tragar aire de la superficie y vivir en agua con poco oxígeno.

Pescadores deportivos con cocodrilo Gar

Wikimedia CommonsUna vez considerada un 'pez basura', la especie ahora es una captura preciada para los pescadores deportivos.

A pesar de su tamaño monstruoso, los cocodrilos no son los depredadores feroces que podrías pensar que son. No representan una amenaza para los humanos (a menos que comas sus huevos venenosos), y nunca se ha sabido que se comporten de manera agresiva a menos que caigas en su lista de presas.

Se alimentan principalmente de peces, pequeñas tortugas, pájaros, cangrejos azules y pequeños mamíferos. Tienen pocos depredadores naturales. Pero, irónicamente, se sabe que los caimanes atacan y comen cocodrilos.

La temporada de reproducción del cocodrilo suele ser entre abril y mayo, pero estos peces ancestrales tardan en reproducirse y, a veces, no tienen descendencia durante años. Cuando desovan, los huevos eclosionan en un par de días y se alimentan de larvas de peces e insectos.

Si bien no es probable que el cocodrilo ataque a los humanos, sus huevos son tóxicos si se digieren, lo que les brinda una defensa natural contra los depredadores.

De 'Trash Fish' a preciado carrete

El gar de cocodrilo obtuvo un cambio de imagen en los últimos años como una forma de fomentar el apoyo para su conservación.

Aunque este megapez todavía se encuentra fácilmente en lugares como Texas, era mucho más abundante en los Estados Unidos hace solo décadas. Esto se debe a que el pescado, una captura popular entre los lugareños en la actualidad, alguna vez se consideró una especie de “pez basura” y casi se sacrificó por ello.

De hecho, el aspecto poco atractivo del cocodrilo engendró mitos que lo describían como una plaga que causaba estragos en las redes y se comía especies valiosas de peces deportivos. Debido a su terrible reputación, los esfuerzos para erradicar el 'pez basura' fueron abundantes durante la década de 1950.

'Es un pez único, un pez incomprendido, y ha tenido una mala reputación infundada'. dijo Dave Terre , jefe de investigación y manejo pesquero del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas.

Afortunadamente, los estudios modernos sobre el cocodrilo han dado a conocer su historia y el papel vital que desempeña para mantener saludable el ecosistema local.

El cocodrilo ha sufrido un cambio de imagen en los últimos años, transformándolo de un 'alimentador inferior' no deseado en una captura preciada. También se ha convertido en un manjar popular entre algunos estadounidenses. En el sur, comúnmente se sirven bolas de gar y filetes fritos, e incluso hay algunos negocios que vender joyas de novedad de las escamas del cocodrilo gar.

Cerca de Gator Gar

Larry Hodge / Departamento de Parques y Vida Silvestre de TexasEl gator gar ha recorrido un largo camino en más de medio siglo.

A pesar de la reputación mejorada del gar, sus poblaciones podrían tener problemas si no se mantienen las regulaciones de pesca. (Se sabe que Texas tiene restricciones especialmente estrictas .) A los expertos también les preocupa la infame tasa de reproducción lenta del pez.

Los cocodrilos no comienzan a desovar hasta la edad de 10 años, y solo se reproducen cuando las condiciones ambientales son las adecuadas para que pongan huevos. Si su número llegara a ser peligrosamente bajo, sería difícil para la especie recuperarse rápidamente.

'Tenemos mucha menos flexibilidad con el cocodrilo debido a la naturaleza frágil de estas poblaciones', dijo Terre. “Nuestras regulaciones de cosecha siempre deberán ser restrictivas”.


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